Meuse à vélo – 3 jours de Vaucouleurs à Stenay

Mis à jour le 28/09/2020Grand Est2 commentaires

!Je vous ai déjà parlé de la Meuse à vélo (Eurovélo 19) dans un précédent article où j’évoquais la partie située en Haute-Marne de la Meuse à vélo. Cet itinéraire cyclable, long de plus de 1000km, traverse en France la Haute-Marne (en Champagne), les Vosges, la Meuse (en Lorraine) et les Ardennes (soit 440km en France), avant de continuer en Belgique et aux Pays-Bas. Il relie ainsi Langres, située juste un peu au sud de la source de la Meuse, à la mer du Nord, en suivant de plus ou moins près la route de la Meuse, cet important fleuve européen.

Je n’ai de loin pas fait tout le parcours, me contentant de 2 jours en Haute-Marne puis de 3 jours en Meuse. Mais j’ai bien aimé ces étapes, qui m’ont donné envie de continuer l’itinéraire. J’aimerais bien aller jusqu’à l’embouchure du fleuve au Pays-Bas! En tout cas, que l’on choisisse de faire quelques tronçons ou la totalité du parcours, la Meuse à vélo est un itinéraire sympa pour un voyage à vélo en France et en Europe.

Meuse à vélo en Meuse – Parcours et balisage

Je ne vais globalement pas vous répéter ce que j’ai déjà écrit à ce sujet dans mon article sur la Haute-Marne, car mes constats sont quasiment les mêmes, à peu de choses près. Les voici en synthèse, mais allez lire l’autre article pour plus de détails:

  • peu de pistes cyclables mais des routes globalement peu passantes (sauf le jour 2 de ce parcours, dont je vous parle plus bas)
  • un itinéraire un peu vallonné mais assez facile sur cette partie meusienne. Moins difficile qu’en Haute-Marne, d’autant qu’il y a moins de vent.
  • des routes revêtues (sauf en longeant le canal autour de Verdun, où l’on roule sur un chemin blanc)
  • un balisage globalement très bien fait en Meuse, même si je recommande tout de même de télécharger les traces GPX sur France Vélo Tourisme et/ou de s’équiper d’une carte
  • un itinéraire joli et au calme, mais où il faut s’organiser un minimum en amont car on ne trouve pas si facilement de boulangeries, supérettes, cafés, restaurants ou hôtels. On peut faire de nombreux kilomètres sans en croiser!

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Transports pour venir et repartir

Tout comme en Haute-Marne, c’est là que le bât blesse. Vous ne trouverez que deux gares sur cette partie de l’itinéraire en Meuse: Verdun et Commercy. Il y a bien aussi des lignes de bus, mais il n’est possible de monter qu’un vélo par bus: cela peut le faire si vous êtes en solo! Comme vous le voyez, ce n’est donc pas forcément facile de s’organiser si vous n’avez personne pour vous emmener et venir vous chercher en voiture. L’autre option, c’est d’ajouter une journée (45km) pour faire une étape dans les Ardennes et rejoindre ainsi Sedan, qui possède une gare.

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Etapes de la Meuse à vélo en Meuse

Jour 1 – De Vaucouleurs à Bislée (52km, 350m D+)

Visite de Vaucouleurs

Le point de départ de cette étape est Vaucouleurs, célèbre car il s’agit de la ville depuis laquelle Jeanne d’Arc parti pour “bouter les Anglais hors de France”. C’est en effet là qu’elle vint rencontrer Robert de Baudricourt afin de lui demander une escorte pour aller voir le Roi Charles VII à Chinon.

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Passer par Vaucouleurs est l’occasion de se plonger un peu dans ce pan de l’histoire, en visitant certains vestiges liés à cet épisode de la vie de Jeanne d’Arc. On peut notamment voir les ruines de la Porte de France, d’où elle parti, mais aussi du Château de Vaucouleurs ainsi que la crypte où elle allait se recueillir. Je vous conseille de monter voir ces vestiges, ils sont beaux et leur emplacement permet d’avoir une très belle vue sur la ville.

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Une autre visite intéressante est celle du Musée Jeanne d’Arc, qui a la particularité d’être consacré à l’image de Jeanne d’Arc. Je l’ignorais avant de le visiter, mais on ne sait en fait pas du tout à quoi elle ressemblait et les différents artistes l’ont donc imaginée. Il est intéressant de voir l’évolution de ses représentations et l’usage qui en a été fait (Jeanne d’Arc a vraiment été utilisée à toutes les sauces à une époque, y compris pour de nombreuses publicités! J’avoue que cela me laisse perplexe).

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De Vaucouleurs à Void-Vacon

Après cette visite de Vaucouleurs, il est temps de pédaler. Partir en milieu de matinée permet de se rendre à Void-Vacon pour le déjeuner et ainsi d’y faire une agréable pause. La route jusqu’à Void-Vacon est globalement agréable: la sortie de Vaucouleurs est un peu passante, mais on passe par un joli point de vue sur la Meuse (qui commence à grossir un peu à ce stade!) et on a ensuite une très jolie route de campagne peu fréquentée à partir de Saint-Germain sur Meuse. Celle-ci monte pas mal, pas de manière abrupte mais pendant longtemps: préparez vos mollets, mais ce sera la seule difficulté de la journée!

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Pause gourmande à Void-Vacon

A Void-Vacon, j’ai fait une pause aux Fous de Terroir. Il s’agit d’une boutique de produits du terroir tenue par un vigneron et qui propose également de la restauration le midi. Vous pourrez donc à la fois y faire une agréable pause déjeuner (en salle ou en terrasse), déguster du Perlé, un alcool local pétillant proposé par le vigneron et préparé à base de fruits (délicieux!), mais aussi faire quelques courses pour rapporter des produits gourmands de Lorraine. Le menu fait également la part belle aux produits du terroir et les portions sont généreuses, de quoi avoir largement assez d’énergie pour remonter sur son vélo ensuite (à condition de ne pas avoir abusé du Perlé, forcément :-P). Bref, un lieu vraiment parfait pour s’arrêter!

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De Void-Vacon à Commercy

Après Void, en route pour Commercy! Rien de vraiment spécial à signaler sur cette partie de l’itinéraire, cela alterne entre petites routes, routes un peu plus passantes et quelques jolis villages. L’arrivée à Commercy n’est pas très sexy car on passe par une zone commerciale, mais vous serez accueilli par une odeur de Madeleine. L’usine Saint-Michel se trouve en effet sur le chemin et émet de bonnes odeurs, ils faut bien l’avouer! L’itinéraire ne passe par par le centre de Commercy mais il est intéressant de faire ce mini détour, pour avoir un aperçu du centre-ville, vois le château de Stanislas et, bien sûr, manger quelques madeleines au passage!

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Visite d’un atelier de fabrication de madeleines de Commercy

Pour déguster de véritables madeleines de Commercy, privilégiez plutôt les derniers fabricants artisanaux qui demeurent dans la ville (parce que si c’est pour acheter de l’industriel, vous pouvez le faire en supermarché partout en France!). Il en reste deux: A la cloche Lorraine (boutique en centre-ville) et Madeleines Zins (la Boîte à Madeleine, située à 5 minutes à vélo du centre dans une zone artisanale). J’ai privilégié ce dernier car il est possible d’assister à la fabrication des madeleines. L’atelier de la Boîte à Madeleines est en effet ouvert sur la boutique, ce qui permet d’observer les artisans au travail. Il s’agit d’une entreprise familiale qui fabrique vraiment tout à la main, veille à la qualité des ingrédients et peut se targuer de ne vendre ses madeleines que dans cette boutique! C’est dire si leurs madeleines sont reconnues pour réussir à écouler de telles quantités en direct! Une dégustation est proposée et vous pouvez également vous installer pour boire un café.

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De Commercy à Bislée

Après cette autre pause gourmande (décidément, c’est la journée!), la route est bien agréable. On commence par longer le Canal de la Meuse sur une Voie Verte (super agréable!) avant d’emprunter de jolies petites routes de campagne peu fréquentées, puis des routes agricoles.

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Nuit à Bislée

Au niveau d’Ailly sur Meuse, je suis pour ma part sortie légèrement de l’itinéraire pour rejoindre mon hôtel, l’hôtel-restaurant La Table des Bons Pères (relais de Romainville) à Bislée, labellisé Accueil Vélo. C’est rudimentaire mais propre et il est possible d’y dîner (très simple également mais pas cher du tout avec la formule soirée étape), ce qui est pratique. Les propriétaires sont très gentils et accueillants.

Jour 2 – De Bislée à Verdun (54km, 275m D+)

De Bislée à Saint-Mihiel

Cette journée de mon périple sur la Meuse à vélo est celle que j’ai le moins aimée, tout simplement car l’itinéraire emprunte des routes assez passantes tout le long, excepté à l’entrée dans Verdun. Ce n’est donc globalement pas très agréable, même si globalement les voitures faisaient attention lorsqu’elles doublaient. Depuis l’hôtel à Bislée, il faut commencer par rejoindre l’itinéraire (très rapide, c’est fait en moins de 10 minutes). Ensuite, une très belle montée vous attend: je vous préviens, elles est sacrément ardue et pas si courte que ça, même si c’est la première partie de la pente qui est la plus difficile. Disons que c’est parfait pour se mettre directement en jambes pour la journée (ou un peu difficile pour commencer, si vous n’êtes pas du matin :-P)

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Visite de Saint-Mihiel

On arrive ensuite à Saint-Mihiel, classée Petite Cité de caractère, qui mérite d’y faire une pause. Le centre historique de Saint-Mihiel comporte en effet de beaux bâtiments Renaissance ainsi qu’une très belle bibliothèque et des oeuvres de l’artiste Ligier Richier, un sculpteur lorrain du 16e siècle originaire de Saint-Mihiel. Je vous conseille de faire un petit tour dans le centre historique de Saint-Mihiel pour admirer les maisons Renaissance, même si j’ai malheureusement trouvé la ville assez triste: les bâtiments sont beaux mais nombre d’entre eux sont fermés et défraîchis. Le centre-ville s’est en fait déplacé plus loin, laissant un peu à l’abandon cette partie de la ville, ce qui est bien dommage. Le surnom de la ville de Petite Florence Lorraine donne d’ailleurs de trop grandes attentes aux visiteurs à mon avis, soyons honnête cela n’a vraiment rien à voir…

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Dans le centre, arrêtez-vous également à l’église Saint-Etienne, où se trouve l’oeuvre de Ligier Richier intitulée “La mise au tombeau“. cette sculpture monumentale est vraiment superbe: il faut prendre le temps d’admirer les détails, la précision du travail des drapés et des muscles… C’est extrêmement réaliste et impressionnant!

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Autre lieu qui vaut le coup à Saint-Mihiel, la bibliothèque bénédictine. Les photos sont interdites donc je ne peux pas vous la montrer, mais elle est vraiment magnifique et abrite d’anciens manuscrits (les plus vieux datent du 8e siècle!). Elle mérite une visite!

Déjeuner au Château des Monthairons

Après avoir repris la route, voilà un lieu original pour faire une pause pour le déjeuner: le Château des Monthairons, qui date du 19e siècle, est un hôtel et restaurant. C’est haut de gamme, forcément mais cela peut faire un endroit vraiment agréable où faire étape pour la nuit ou simplement le déjeuner. Même si je me sentais un peu décalée en tenue de cycliste dans un tel cadre, l’accueil et le service m’ont mise à l’aise et j’ai passé un bon moment. Je me suis régalée mais ai trouvé les prix du restaurant vraiment élevés.

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Visite de Verdun

Peu avant l’arrivée à Verdun, l’itinéraire de la Meuse à vélo rejoint une Voie Verte qui longe la Meuse. C’est clairement la partie la plus agréable de l’itinéraire de la journée, on est enfin au calme et à l’abri des voitures! Verdun mérite clairement de s’y arrêter: on peut se balader dans le centre-ville et visiter plusieurs sites de mémoire liés à la Grande Guerre (14-18). Je n’ai pas eu le temps de tout visiter mais ai opté pour une balade dans le centre-ville ainsi que pour une visite de la citadelle souterraine de Verdun.

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La citadelle souterraine de Verdun est un ensemble de galeries creusées entre 1886 et 1893 et qui s’étendent sur 7km de long. 2 000 hommes y vécurent durant la guerre: c’est ce pan de l’histoire que raconte la visite de la citadelle, qui se fait dans un petit wagon menant les visiteurs dans les galeries pour assister à des reconstitutions de tranches de vie des Poilus. Une visite intéressante et plutôt “ludique” malgré la thématique.

Nuit à Verdun

J’ai dormi dans la chambre d’hôtes La maison Mirabeau, labellisée Accueil Vélo et située juste en bordure de centre-ville. C’est vraiment une excellente adresse pour passer la nuit, vous y serez très bien accueilli par sa propriétaire et pourrez profiter d’une grande chambre confortable au calme ainsi que de la délicieuse table d’hôtes pour le dîner. Juste parfait et pour un prix très correct, que demander de plus?

Jour 3 – De Verdun à Stenay (65km, 265m D+)

Visite de la fabrique de dragées Braquier

Savez-vous que les dragées sont originaires de Verdun? Je l’ignorais totalement avant de visiter la plus ancienne confiserie de France, la fabrique de dragées Braquier. Leurs dragées sont vraiment excellentes: la sélection des ingrédients (amandes notamment) est vraiment drastique, et cela se ressent bien sûr sur le goût. Le parcours de visite est bien fait car il permet de découvrir les différents ateliers de fabrication en observant les artisans au travail tout en ayant des explications vidéo sur chacune des étapes. L’idéal est de venir en semaine, lorsque l’atelier est en activité, même si la visite est intéressante même sans cela. Evitez plutôt le vendredi si vous pouvez, c’est une journée qui est surtout dédiée au nettoyage avant le week-end. Une chouette visite, j’ai juste regretté l’accueil assez froid et l’absence de dégustation à la fin. La confiserie a bien sûr une boutique sur place, où vous pourrez faire des emplettes gourmandes.

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Une journée “nature” et au calme

J’ai beaucoup apprécié cette dernière journée de mon voyage sur la Meuse à vélo entre Verdun et Stenay. Il s’agit d’une journée assez nature, qui passe notamment par la Vallée de la Meuse. L’itinéraire commence par longer le Canal de La Meuse (avec vue sur la Meuse de l’autre côté) jusqu’à Samogneux, sur une Voie Verte qui est vraiment agréable. Il s’agit d’un chemin blanc, avec de petits graviers tout fins. On ne s’y enfonce pas du tout, c’est facile et je pense que cela passe même en vélo de route.

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Ensuite, l’itinéraire emprunte de petites routes de campagne qui sont vraiment peu fréquentées. C’est un peu vallonné, juste assez pour offrir de beaux points de vue sans que cela soit difficile, et les paysages traversés sont vraiment beaux. Je me suis vraiment fait plaisir!

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Il faut juste noter, sur cette partie de l’itinéraire particulièrement même si cela vaut globalement pour la Meuse à vélo en Meuse et en haute-Marne, que vous ne trouverez aucun commerce en cours de route. Je vous conseille donc d’emporter de quoi pique-niquer, ce qui est facile au départ de Verdun. Il y a par exemple un Intermarché juste au bord du canal en sortant de Verdun, vous passerez forcément devant et j’ai trouvé cela pratique pour acheter mon déjeuner.

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L’église Notre Dame de Mont-devant-Sassey

En cours, de route, je vous conseille de sortir légèrement de l’itinéraire pour aller voir, même de loin, l’église Notre Dame de Mont-devant-Sassey, une église du 12e réputée être l’une des plus belles de Lorraine. Elle est splendide, semblant irréelle tant son emplacement, sur un éperon boisé des Côtes de Meuse, est magnifique!

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Visite du Musée de la Bière à Stenay

Pour rejoindre Stenay, il faut un peu sortir de l’itinéraire pour prendre cette direction à Laneuville-sur-Meuse. Mais quoi de mieux pour finir un périple à vélo que de déguster une bonne bière? C’est ce que vous pourrez faire à la Taverne du Musée de la Bière à Stenay, après avoir visité le musée (ou avant d’ailleurs, comme vous le sentez!).

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Les 2 500m2 d’exposition du musée méritent en tout cas une visite et permettent de se plonger dans différentes facettes de l’univers brassicole. Le lieu est magnifique et les différentes salles intéressantes. Une bonne étape instructive en cours de route, qui de mon côté est est venue clôturer trois belles journées de vélo en Meuse!

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Si vous passez la nuit à Stenay, sachez que l‘hôtel Villa Motel est labellisé Accueil Vélo.

Cet article a été écrit dans le cadre d’un projet organisé avec Tourisme Haute-Marne, Meuse Attractivité et l’Agence régionale du Tourisme du Grand Est. Comme toujours, je suis restée libre de mes choix éditoriaux! 😉 

Mon assureur: Chapka

 

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