Visiter la ville de Spa en Belgique – 7 choses Ă  faire

Mise Ă  jour le 15/05/2024
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Spa est une ville de Wallonie située à l'est de la région, en Ardenne belge, dans la Province de Liège. Elle est classée au Patrimoine mondial de l'Unesco en compagnie de 10 autres grandes villes d'eau en Europe comme Vichy ou Baden-Baden par exemple. Même si Spa est très connue pour la Formule 1, je vous rassure: il y a d'autres choses à faire à Spa! Suivez le guide.

Laurène Philippot
Laurène
Laurène est la créatrice du blog, où elle partage ses découvertes depuis 2011. City break, voyages à vélo, randonnées... Elle a toujours de nouvelles idées d'escapades!

1. Se détendre aux Thermes de Spa

Les Thermes de Spa sont une institution! Les vertus de l’eau ferrugineuse des sources de Spa sont connues et utilisĂ©es depuis l’AntiquitĂ©, mais le thermalisme a vraiment pris de l’essor Ă  partir du 16e siècle. A l’Ă©poque, l’essentiel de la cure consistait Ă  boire de l’eau ferrugineuse en grande quantitĂ©, et Spa a ainsi mĂŞme commencĂ© Ă  exporter ses eaux dans toute l’Europe! Au 18e siècle, Spa Ă©tait devenu un lieu de prĂ©dilection pour la noblesse et la bourgeoisie d’Europe qui s’y retrouvaient pour “prendre les eaux”. Certains affirment d’ailleurs que cette renommĂ©e est Ă  l’origine du mot “spa” dans plusieurs langues, tandis que d’autres considèrent qu’il s’agit plutĂ´t de l’acronyme de l’expression latine “Sanitas Per Aquam” (la santĂ© par l’eau).

Il est aujourd’hui toujours possible de profiter des vertus des eaux de Spa en se rendant au thermes. Depuis le dĂ©but des annĂ©es 2000, les thermes ne se trouvent plus dans le bâtiment historique des bains situĂ© en centre-ville mais sur la colline d’Annette et Lubin, qui domine la ville. Rassurez-vous, ils restent très faciles d’accès: il suffit soit de monter Ă  pied (environ 15 minutes), soit d’emprunter le funiculaire de Spa, qui arrive directement dans les thermes!

J’ai profitĂ© d’une demi-journĂ©e de dĂ©tente dans les thermes de Spa, c’Ă©tait très agrĂ©able! L’accès aux thermes permet d’accĂ©der aux piscines intĂ©rieure et extĂ©rieures avec des jets hydromassants, mais aussi aux sauna et hammam (avec un espace naturiste et un espace textile, afin que chacun choisisse ce qui lui convient: j’ai trouvĂ© ça top!) ainsi qu’Ă  des espaces de relaxation.

2. Visiter le centre ville de Spa

Spa n’est pas surnommĂ©e “La Perle des Ardennes” pour rien: c’est une jolie ville qui mĂ©rite d’y flâner. Le centre-ville n’est pas bien grand mais il est agrĂ©able de le parcourir Ă  pied en admirant ses beaux bâtiments. J’ai aussi bien aimĂ© l’atmosphère de la ville, qui semble vivante et compte de nombreuses boutiques, restaurants et terrasses donnant envie de s’installer pour boire un verre. Pour les amateurs, il y a aussi un casino, comme dans toutes les villes thermales. 

Les styles architecturaux sont variĂ©s mais plusieurs bâtiments datent du 18e siècle, Ă  l’Ă©poque oĂą le thermalisme a pris une grande importance, mais aussi du 19e siècle. La ville de Spa a en effet subi un important incendie en 1807 qui a dĂ©vastĂ© les deux tiers de la ville… Et un grand nombre de bâtiments que l’on peut admirer aujourd’hui datent de cette Ă©poque, comme les anciens Bains, la galerie LĂ©opold II du Parc des Sept-Heures ou encore la Villa des Fleurs (hĂ´tel dont je vous parle plus bas).

Spa est aussi une ville bien verte: la proximitĂ© de la nature (avec la colline d’Annette et Lubin notamment) est impressionnante, le Parc de Sept-Heures est en plein centre, il y a des espaces ombragĂ©s… C’est très agrĂ©able!

3. Se balader sur la Colline d’Annette et Lubin

Je l’Ă©voquais Ă  l’instant, Spa est une ville verte. Ce qui veut dire aussi qu’il y a plein de possibilitĂ©s de balades! Les idĂ©es de randonnĂ©e en Ardenne belge en gĂ©nĂ©ral ne manquent pas (jetez un oeil Ă  mon article sur la Transardennaise pour vous faire une idĂ©e!), mais ce que j’ai trouvĂ© particulièrement agrĂ©able est d’avoir un accès très facile Ă  la nature depuis le centre-ville. Depuis le centre, je suis allĂ©e me balader sur la colline d’Annette et Lubin: en 5 minutes, on se retrouve Ă  marcher en pleine forĂŞt et l’on a par moments de beaux points de vue sur la ville, c’est un bonheur!

Je suis aussi allĂ©e courir jusqu’au Lac de Warfaaz en passant, Ă  nouveau, par une belle forĂŞt: j’Ă©tais bluffĂ©e d’avoir eu un tel environnement en courant seulement 10km! Je ne peux en revanche pas vous parler du lac, qui Ă©tait totalement vide lorsque je suis passĂ©e car il y avait des travaux, mais il paraĂ®t que c’est un lieu de balade très agrĂ©able, Ă  seulement 3km du centre-ville!

4. GoĂ»ter l’eau ferrugineuse de Spa

La ville de Spa compte de très nombreuses sources. Si vous ĂŞtes dĂ©jĂ  venu en Belgique, vous avez forcĂ©ment dĂ©jĂ  bu de l’eau minĂ©rale de Spa: elle est très rĂ©pandue, forcĂ©ment! La marque Spa commercialise les eaux de 3 sources de Spa: Spa Reine, Spa Barissart et Spa Marie-Henriette.

En plus de ces sources d’eaux faiblement minĂ©ralisĂ©es et pauvres en mĂ©taux, on trouve Ă  Spa des sources d’eau ferrugineuse naturellement gazeuse (l’eau dont je vous parlais dans le paragraphe dĂ©diĂ© aux thermes). Ces sources d’eau ferrugineuse sont appelĂ©es des pouhon. Il est possible de goĂ»ter cette eau ferrugineuse directement en se servant aux fontaines situĂ©es dans la ville. Vous remarquerez la couleur orange laissĂ©e par l’eau sur les fontaines, due Ă  la forte prĂ©sence de fer. Vous le verrez, le goĂ»t est vraiment particulier, on sent bien le fer!

Le pouhon le plus connu est le Pouhon Pierre-le-Grand: la source se trouve dans un immense bâtiment nommĂ© ainsi en hommage au tsar Pierre 1er de Russie qui sĂ©journa Ă  Spa au 18e siècle et que l’eau aurait guĂ©ri. Mais vous en trouverez d’autres, par exemple le Pouhon Aux Armes d’Autriche qui se trouve au pied du funiculaire.

5. Se promener au Parc des Sept-Heures

Le Parc des Sept-heures est un parc public de Spa amĂ©nagĂ© au 18e siècle, afin de permettre aux visiteurs des thermes d’avoir une promenade Ă  parcourir Ă  Spa. C’est aujourd’hui encore un agrĂ©able lieu pour se balader: situĂ© en plein centre-ville, au pied du funiculaire, il est agrĂ©able d’avoir un tel espace vert en ville! Il comporte aussi de beaux bâtiments comme la galerie LĂ©opold II en verre et fer forgĂ© (en travaux lors de ma visite, je n’ai donc pas pris de photos), le Pavillon Reine Marie-Henriette ou encore la Galerie des Petits Jeux.

6. Chiner Ă  la brocante du dimanche

La brocante du dimanche est un incontournable Ă  Spa! Tous les dimanches, de 7h Ă  14h, la brocante se dĂ©roule dans le Parc des Sept-Heures. Un cadre bien agrĂ©able pour venir chiner et se promener…

7. Tester des adresses gourmandes

MĂŞme si je n’ai passĂ© qu’une journĂ©e Ă  Spa, j’ai pu tester quelques adresses gourmandes. On m’avait recommandĂ© Little Arthur pour ses tartes et le Gio CafĂ©, mais les deux Ă©taient fermĂ©s pour congĂ© ce jour-lĂ : pas de chance, mais je vous file le tuyau car ces deux cafĂ©s avaient l’air sympas. Cela Ă©tant dit, je ne me suis pas laissĂ©e abattre (jamais quand il s’agit de gourmandise!) et ai trouvĂ© d’autres bonnes adresses.

  • Au dĂ©jeuner, j’ai mangĂ© un excellent bao bun chez Ă– Lunch.
  • Pour le goĂ»ter, je me suis rĂ©galĂ©e d’un gâteau de la Pâtisserie Demartin, une petite pâtisserie familiale oĂą l’on est vraiment bien accueilli dans une atmosphère conviviale et qui possède un petit espace salon de thĂ©.
  • Enfin, j’ai pris un apĂ©ro dĂ®natoire au Bar Boteye, un bar Ă  cocktails qui propose aussi des tapas Ă  partager et qui met bien en valeur les produits locaux.
  • La veille, j’avais aussi dĂ®nĂ© au restaurant de l’hĂ´tel La Reine, un très bon restaurant bistronomique!

OĂą dormir Ă  Spa?

J’ai pu tester deux hĂ´tels diffĂ©rents Ă  Spa: l’hĂ´tel La Reine et la Villa des Fleurs. Deux bonnes adresses dans un style diffĂ©rent: l’hĂ´tel La Reine possède un style moderne et la Villa des Fleurs classique. Tous deux proposent d’excellents buffets de petit dĂ©jeuner.

Voici l’HĂ´tel La Reine, avec une mention spĂ©ciale pour sa terrasse roof top!

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Et voici la Villa des Fleurs, une belle bâtisse du 19e siècle qui possède un joli parc arboré tout en étant en plein centre-ville!

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Ce voyage a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© dans le cadre d’une collaboration commerciale rĂ©munĂ©rĂ©e avec Wallonie Tourisme. J’ai conservĂ© toute ma libertĂ© d’Ă©criture. Cet article contient des liens d’affiliation.