Que faire dans le Val d’H√©rens? Id√©es de randonn√©es et activit√©s

Mise à jour le 25/03/2024
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Le Val d'H√©rens est un lieu o√Ļ je ne me lasse pas de retourner encore et encore, et ce en toutes saisons! Je suis d√©j√† venue plusieurs fois au Val d'H√©rens, et notamment √† l'occasion de la randonn√©e du Tour du Val d'H√©rens et lors de plusieurs s√©jours automnaux et hivernaux, mais n'en suis jamais rassasi√©e: c'est vraiment un des lieux en Suisse que j'adore! Situ√© dans le canton du Valais, le Val d'H√©rens est une vall√©e tr√®s pr√©serv√©e que je qualifierais de petit paradis pour qui aime la randonn√©e en montagne. Je vais vous donner ici quelques id√©es de randonn√©es et activit√©s √† faire pour d√©couvrir le Val d'H√©rens, en √©t√© comme en hiver et m√™me en automne.

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Youpitrip РItinéraires sur mesure

Mon amie Patricia, amoureuse du Val d’H√©rens, a cr√©√© une conciergerie touristique sur place appel√©e Youpitrip (en d’autre termes: elle fournit des conseils et itin√©raires personnalis√©s pour les visiteurs en fonction de leurs centre d’int√©r√™t, passions et envies!). Que fait Patricia concr√®tement? Elle vous construit votre s√©jour sur-mesure dans le Val d’H√©rens en fonction de vos envies! Choix et r√©servation des h√ītels (avec tarifs privil√©gi√©s), bonnes adresses de restaurants, trac√©s de randonn√©es adapt√©es √† votre niveau… C’est simple, elle s’occupe de tout pour que vous n’ayez qu’√† profiter! Je vous conseille les services de Patricia si vous souhaitez un s√©jour sur mesure aux petits oignons dans le Val d’H√©rens.¬†

Patricia propose aussi un service de transfert en voiture pour des axes qui sont difficiles √† lier et o√Ļ vous ne pourrez pas forc√©ment faire une randonn√©e en boucle, comme pour la randonn√©e du Col de la Meina dont je vous ai parl√© ci-dessus. Vraiment pratique, car Patricia vous ram√®ne √† votre point de d√©part et propose en prime un service en plus comme une visite d’un alpage ou encore un go√Ľter de produits du terroir. Rien de tel pour achever une belle journ√©e de rando, je recommande.

En plus, Patricia propose des balades accompagn√©es, qui sont des promenades √† la d√©couverte de certains lieux. De quoi construire vraiment un s√©jour aux petits oignons: franchement, on ne peut r√™ver mieux pour faire son programme, Patricia conna√ģt tous les bons plans et les meilleurs coins du val d’H√©rens! Un service au top que j’ai d√©j√† pu tester plusieurs fois… et que je vous recommande √† 200%!

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Id√©es de randonn√©es √† faire en √©t√© et automne dans le Val d’H√©rens

Je vous donne ici des id√©es de randonn√©es √† faire en √©t√©, mais vous pouvez aussi en faire certaines en automne. Cela d√©pend de l’altitude (les plus hautes ne seront d√©j√† plus accessibles en automne), mais aussi √©videmment de la m√©t√©o pr√©cise au moment de votre s√©jour. Pour les randonn√©es qui sont un peu plus basses, certaines sont encore accessibles au d√©but de l’automne et vous aurez ainsi acc√®s au spectacle idyllique des m√©l√®zes jaunes contrastant avec le blanc des plus hautes montagnes d√©j√† enneig√©es au loin… Il faut se renseigner vraiment en temps r√©el car cela peut vite bouger. Lors de l’un de mes s√©jours, j’ai par exemple pu acc√©der √† la randonn√©e au Lac des Dix fin octobre… Mais 2 jours apr√®s, le sentier √©tait ferm√©!

Promenade de Ferpècle au Glacier du Mont-Miné (6km, 200m D+)

La randonn√©e qui m√®ne au Glacier du Mont-Min√© est davantage une balade qu’une randonn√©e, mais je vous la recommande chaudement car elle est magnifique! Et il faut dire qu’il est incroyable de pouvoir acc√©der aussi facilement √† un tel point de vue sur un glacier.

Le d√©part de cette balade se fait √† Ferp√®cle, o√Ļ vous pouvez vous garer au niveau de l’H√ītel du Col d’H√©rens. On emprunte ensuite une route qui monte jusqu’au Barrage de Ferp√®cle, puis un sentier sans difficult√© et assez plat longeant la Borgne de Ferp√®cle (rivi√®re) jusqu’au pied du glacier du Mont-Min√©. Et l√†, quel panorama! C’est juste grandiose.

Le retour se fait ensuite par le m√™me chemin, soit au total environ 6 kilom√®tres et 200m de d√©nivel√© positif. La totalit√© du d√©nivel√© se fait en fait au d√©but, entre Ferp√®cle et le barrage, car le sentier p√©destre est ensuite assez plat. Si vous en avez l’√©nergie, vous pouvez comme moi faire cette balade apr√®s la rando du Tour des Mayens dont je vous parle ensuite, puisque vous n’aurez que peu de route √† faire entre La Forclaz et Ferp√®cle.

Cette balade √† Ferp√®cle peut aussi se faire en automne: si vous venez dans le Val d’H√©rens √† cette saison, je vous la recommande chaudement. Les couleurs sont alors vraiment dingues car on a un contraste entre le bleu de l’eau et du glacier, le jaune orang√© des m√©l√®zes et le gris des montagnes saupoudr√© du blanc de la neige…. Ajoutez √† cela les reflets dans l’eau, c’est magique, tout simplement!

Randonnée entre Pralong et Novelli (10km, 550m D+)

Voil√† encore une jolie id√©e de randonn√©e en boucle (toujours sugg√©r√©e par Patricia) que vous pouvez facilement faire en √©t√© mais aussi en d√©but d’automne (c’est ce que j’ai fait!). Cette rando part de Pralong, au niveau de l’Auberge du Val des Dix, puis monte lentement mais s√Ľrement jusqu’√† atteindre Novelli, d’o√Ļ vous aurez une tr√®s belle vue sur le Barrage de la Grande Dixence. Ensuite, il ne restera plus qu’√† redescendre et √† marcher dans le Val des Dix pour rejoindre le point de d√©part… Et √©ventuellement faire une petite pause caf√© √† l’auberge!

Tour des Mayens “Sur les rocs” (12km, 830m D+)

Cette randonn√©e est un peu une variante de la randonn√©e sur les Chemins des Villages d’Evol√®ne, qui permet de d√©couvrir les villages formant un ensemble appel√© “Sur les rocs” du fait de leur situation en balcon surplombant les falaise d’Evol√®ne. Nous sommes partis du Parking de la Forclaz.

Patricia a tracé cette variante pour nous afin de nous proposer un itinéraire un peu plus sportif mais permettant aussi de découvrir certains de ces magnifiques villages, comme La Forclaz ou Villaz. Cela vaut le coup, il y a de magnifiques chalets en bois (des mayens) à admirer en cours de route!

Je n’ai pas √©t√© d√©√ßue, cette randonn√©e √©tait juste magnifique! Au programme, un sentier panoramique avec des vues splendides sur la Dent Blanche, Arolla, Ferp√®cle… En bref, un point de vue sur toute la r√©gion d’Evol√®ne!

Randonnée à Roc Vieux aux Haudères (12km, 830m D+)

Voici une belle randonn√©e au d√©part du village des Haud√®res, id√©ale pour ceux qui aiment bien quand √ßa monte un peu fort! Il y a en effet des passages de la mont√©e qui sont bien raides, cela fait travailler les mollets et le cardio ūüėČ Cette randonn√©e peut √™tre faite en √©t√© et au d√©but de l’automne, ce que j’ai fait. On peut en effet admirer en chemin de nombreux m√©l√®zes et l’on profite donc de toute la splendeur des couleurs automnales du Val d’H√©rens pendant toute la dur√©e de la randonn√©e. Un vrai bonheur, je vous le dis!

Arriv√© √† Roc Vieux, on profite d’un c√īt√© d’un point de vue sur le village des Haud√®res et Evol√®ne, et de l’autre sur les sommets environnants. Un panorama de dingue √† 360¬į, cela valait clairement le coup de monter!

Randonnée sur le sentier des bouquetins au Lac des Dix (11km, 860m D+)

Le Lac des Dix est le lac d’accumulation du barrage de la Grande Dixence, situ√© √† 2365m d’altitude et qui se trouve √™tre le plus haut barrage poids du monde… Oui je vous assure qu’il est impressionnant quand vous arrivez √† ses pieds!¬† Je gardais un excellent souvenir du Lac des Dix, o√Ļ j’√©tais pass√©e lors du Tour du Val d’H√©rens, et avais donc tr√®s envie de le voir √† une autre saison. M’attendant √† admirer la version automnale du Lac des Dix, je me suis en fait finalement trouv√©e face √† sa version “h√©sitant entre automne et hiver” puisqu’il avait juste neig√© la veille. C’√©tait vraiment magnifique!

L’id√©e au d√©part √©tait de faire le sentier des bouquetins, en suivant l’int√©gralit√© du trac√© que je vous mets ci-dessous. Nous avons finalement √©t√© arr√™t√©s par la neige et avons rebrouss√© chemin, mais avons d√©j√† pu en faire une tr√®s belle partie. Et c’√©tait incroyable! D√©j√†, la partie de la randonn√©e au bord du lac est sublime, mais on a en plus au fur et √† mesure que l’on s’√©l√®ve une vue de plus en plus panoramique sur le lac et ses environs… Et en prime, nous avons vu de nombreux bouquetins! C’est vraiment une belle rando que je vous conseille, √† faire en √©t√© ou t√īt dans l’automne… Quelques jours apr√®s mon passage fin octobre, l’acc√®s au barrage et le sentier √©taient d’ailleurs ferm√©s. A noter, si vous voulez vous √©pargner une partie de la mont√©e (ou de la descente), il est possible de monter/descendre jusqu’en haut du barrage en t√©l√©ph√©rique.

Randonnée du Col de la Meina (18km, 820m D+)

Encore une randonn√©e o√Ļ nous en avons pris plein les yeux! Celle-ci nous a men√©e de l’Alpage de Mandelon au Col de la Meina avant de descendre en direction de Pralong. Il ne s’agit pas d’une boucle, mais nous avons b√©n√©fici√© du service de transfert propos√© par Patricia (plus d’infos dans le paragraphe d√©di√© en fin d’article) pour nous ramener au point de d√©part. Tr√®s pratique!

Au d√©part de l’Alpage de Mandelon, ce itin√©raire de randonn√©e permet de d√©marrer en douceur puisque cela monte tranquillement au d√©but. Parfait pour se r√©veiller les jambes ūüėČ Ensuite, cela monte progressivement jusqu’au Col de la Meina, o√Ļ le paysage est superbe.

Une belle surprise vous attend assez t√īt sur le parcours, apr√®s 1h de marche environ: en chemin, vous trouverez une gouille (une sorte de petit lac) dans laquelle se refl√®te… Le Cervin! H√© oui, cette montagne mythique symbole de la Suisse. Juste sublime!

Ensuite, les paysages rencontr√©s sont magiques tout le long de la randonn√©e: points de vue sur les sommets voisins (Dent Blanche, Cervin, Dents de Veisivis, Maya, Becs de Bosson…) et sur les Alpes bernoises, beaut√© des perpectives depuis le Col de la Meina sans oublier l’incroyable panorama sur le Barrage de la Grande Dixence lors de la descente vers Pralong.

Rando au Lac Bleu d’Arolla et √† la Cabane des Aiguilles Rouges (14km, 1 000D+)

Voil√† un itin√©raire magnifique que j’ai fait en automne (vous le verrez sur les photos!) mais qui peut tout √† fait √™tre r√©alis√© en √©t√© √©galement. Cette randonn√©e est vraiment sublime et permet d’admirer des paysages vari√©s, je l’ai ador√©e! Du fait du d√©nivel√© et de l’altitude (le point de d√©part est d√©j√† √† 2 000m d’altitude), cette randonn√©e est assez sportive et conviendra donc √† des personnes ayant une bonne condition physique. Pour ceux qui aiment le trail, ce parcours est vraiment sympa: c’est ainsi que je l’ai fait!

Lac Bleu d’Arolla

Voil√† la premi√®re √©tape de cette randonn√©e, qui n’est pas des moindres… Je vous en avais d√©j√† parl√© dans mon article sur le Tour du Val d’H√©rens: le Lac Bleu d’Arolla, situ√© √† 2 090m d’altitude, est un incontournable dans la r√©gion! J’ai beau l’avoir d√©j√† admir√© plusieurs fois, il est d’ailleurs impossible de s’en lasser tant sa couleur bleu est hypnotique: elle varie en fonction de la lumi√®re mais est toujours belle, et les reflets des sommets voisins dans son eau limpide sont vraiment incroyables…

Cabane des Aiguilles Rouges

Apr√®s le Lac Bleu, la mont√©e continue jusqu’√† la Cabane des Aiguilles Rouges, situ√©e √† 2 810m d’altitude. Cela va bien grimper, mais de mani√®re r√©guli√®re! Le paysage √©volue progressivement: les arbres disparaissent, laissant place √† des paysages min√©raux. Faites des pauses r√©guli√®rement pour admirer le paysages, c’est magnifique!

Une fois √† la cabane, le panorama est vraiment magique: on a une vue √† 360 degr√©s sur les sommets voisins, c’est juste merveilleux!

La descente en direction d’Arolla est ensuite r√©guli√®re et pas trop technique, il y a juste quelques passages dans des pierriers mais pas de difficult√© sinon.

Alpage de Pra Gra

L’Alpage de Pra Gra appara√ģt soudain au d√©tour du chemin, tout joli avec ses belles maisons en bois et pierres pleines de charme! Ensuite, il ne reste plus qu’√† continuer la descente vers Arolla.

Variantes

Il y a plusieurs variantes de cet itin√©raire. D√©j√†, le point de d√©part: je suis partie du Grand H√ītel & Kurhaus √† Arolla, mais vous pouvez partir du village d’Arolla ou m√™me de plus bas (parking de la Gouille d’Arolla en contrebas du Lac Bleu par exemple).

Ensuite, le sens évidemment: vous pouvez commencez par Pra Gra, monter à la Cabane des Aiguilles Rouges puis descendre au Lac Bleu.

Enfin, sur le chemin lui-m√™me: entre l’h√ītel Kurhaus/le village d’Arolla et le Lac Bleu, vous pouvez choisir de passer par trois sentiers diff√©rents (que je connais tous les trois, je peux donc vous en parler):

  • le chemin le plus haut (not√© comme “chemin difficile” sur les panneaux). Il est en effet un peu a√©rien et technique, vraiment √† √©viter par temps de pluie/ s’il a plu/ si vous n’√™tes pas forc√©ment tr√®s √† l’aise avec les sentiers de montagne ou √™tes sujet au vertige.
  • le chemin interm√©diaire, qui est celui que je vous ai mis dans la trace GPX, qui est tr√®s agr√©able et plus facile mais reste tout de m√™me en balcon.
  • le chemin du bas, qui longe la Borgne (la rivi√®re) et les hameaux. Tr√®s agr√©able aussi et vraiment facile pour le coup.

Randonnée à la Cabane des Becs de Bosson (15,5km, 1 400m D+)

Dernier itin√©raire de randonn√©e fait cet √©t√© dans le Val d’H√©rens et qui est venu cl√īturer en beaut√© le s√©jour: la (c√©l√®bre!) randonn√©e de la cabane des Becs de Bosson. Les Becs de Bosson sont une r√©union de pointes rocheuses situ√©es √† 3 149m.

La Cabane des Becs de Bosson, perch√©e √† 2 985m d’altitude, constitue un point de chute bien connu des randonneurs du coin car sa situation est juste incroyable. Un panorama √† 360¬į vous attend √† l’arriv√©e, avec les sommets majestueux de la Couronne imp√©riale, le Bishorn, les glaciers du Val d’H√©rens, le Mont-Blanc…Juste fabuleux, vraiment!

Il faut dire √©galement cette rando est c√©l√®bre car l’acc√®s √† la cabane se m√©rite (m√™me s’il y a plusieurs options plus ou moins difficiles, selon d’o√Ļ vous partez!) mais c’est aussi ce qui fait le charme de cette randonn√©e. Il s’agit aussi d’une des √©tapes possibles du Tour du Val d’H√©rens, mais je ne l’avais pas faite √† l’√©poque.

L’option propos√©e par Patricia √©tait bien sportive, avec le passage de deux cols: le Pas de Lovegno (2 821m) en montant et le Pas de Lona (2 787m) en redescendant. Nous sommes partis d’un parking situ√© un peu au dessus d’Eison.

Personnellement, j’adore le fait d’avoir une belle grimpette bien physique permettant d’atteindre un panorama √† couper le souffle! En l’occurrence en plus, c’est l’ensemble de la randonn√©e qui est sublime, pas seulement le panorama √† l’arriv√©e… On ne fait que s’extasier tout le long! Vraiment un coup de coeur, je pense que je la referai quand je reviendrai (avec pourquoi pas une nuit √† la cabane!).

Que faire en hiver dans le Val d’H√©rens?

Circuit raquettes de Mandelon

Pour commencer, je peux vous recommander une randonn√©e en raquettes sur le sentier de Mandelon (que vous trouverez aussi sous le nom de sentier de Leteygeon) √† Pralong, sur la commune d’H√©r√©mence (dans le coin appel√© le Val des Dix).

Cette balade fait 8km, avec 500m de d√©nivel√©, et il est pr√©vu environ 3h15 l’aller-retour (oui, on n’avance pas du tout au m√™me rythme en raquettes qu’√† pied, sachez-le!). Dans les faits, nous avons plut√īt mis 4h30 (pause repas non incluse). Sans doute d√©j√† parce que les estimations suisses, qu’il s’agisse de randonn√©es √† pied ou en raquettes, sont toujours optimistes: je crois que le niveau sportif moyen des Suisses est sup√©rieur √† celui des Fran√ßais (en France, je mets toujours moins de temps que ce qui est indiqu√© mais c’est l’inverse en Suisse!). Mais aussi certainement parce que, vu la beaut√© des paysages, nous n’avons pas pu r√©sister √† l’envie de faire des pauses r√©guli√®res. Il faisait en plus un temps magnifique ce jour-l√†, le ma√ģtre mot √©tait donc de profiter sans se presser!!

Le sentier est balis√© en rose mais on perd parfois un peu de vue les panneaux et les marquages, sans que cela soit vraiment probl√©matique: √† part si vous √™tes le premier √† passer par l√† alors qu’il vient de neiger, vous devriez trouver quelques traces qui vous aideront. En cas de doute, sachez qu’il faut monter √† l’aller et descendre au retour ūüėõ Plus s√©rieusement, il est toujours mieux d’emporter une carte et de ne pas compter uniquement sur le balisage.

Un des grands bonheurs de la randonn√©e en montagne est bien s√Ľr d’arriver au sommet et de faire une pause bien m√©rit√©e dans un alpage, un refuge ou une buvette d’altitude. Bonne nouvelle, c’est exactement ce que vous pouvez faire avec ce circuit. On trouve en effet l√†-haut (√† 2 068m d’altitude) la Buvette de Mandelon, bien que l’Alpage soit bien s√Ľr ferm√© en hiver (pour m√©moire: les vaches montent √† l’alpage au printemps et redescendent √† l’automne, ce qui donne d’ailleurs lieu dans les deux cas √† de belles f√™tes). Nous avons fait un bel arr√™t √† la Buvette de Mandelon, profitant de la terrasse au soleil en sirotant une bi√®re locale et en d√©gustant de la charcuterie et du fromage valaisans tout en discutant… Le bonheur, quoi!

Apr√®s cette escale culinaire, il ne restait qu’√† redescendre tranquillement en continuant √† profiter de la beaut√© des paysages ainsi que de la lumi√®re du soleil d√©clinant progressivement…

A noter, si vous avez envie d’allonger un peu cette rando-raquette, vous pouvez poursuivre apr√®s Mandelon jusqu’√† Pramosson. Vous trouverez les infos ici. 

Rando raquettes à Arolla

Voil√† une autre id√©e de balade en raquettes dans un coin diff√©rent du Val d’H√©rens. Cette fois, nous partons en direction d’Arolla, situ√©e √† l’extr√©mit√© du Val d’H√©rens sur la commune d’Evol√®ne.

Diff√©rents parcours balis√©s sont possibles. De mon c√īt√©, c’est Patricia qui m’avait fourni un parcours personnalis√©, qui m’a men√© d’abord au Lac Bleu d’Arolla, un lac √† la couleur incroyable… Ce n’est pas en hiver que l’on voit le mieux la couleur (ben oui, le lac est gel√©!) mais en se pla√ßant au fond du lac, au pied de la mini-cascade, on peut l’apercevoir.

En tout cas, cela fait un beau but de promenade et les paysages traversés sont magnifiques, avec de beaux points de vue sur les sommets alentours.

La balade en raquettes n’est pas tr√®s longue si l’on fait “juste” la boucle au d√©part de La Gouille (environ 5km), mais avec une belle mont√©e √† l’aller puisqu’on fait 250m de d√©nivel√© positif en moins de 3km. Et au retour, on peut boire un verre en terrasse au restaurant La Gouille, c’est bien agr√©able.

J’ai ensuite poursuivi la balade en direction d’Arolla √† travers les hameaux d’Arolla, vraiment jolis! Pour finir en beaut√© cette promenade, j’ai fait une pause √† La Chotte, une buvette situ√©e en bordure des pistes de ski et qui propose de quoi se restaurer. Un lieu hyper sympa avec de bonnes petites choses et une terrasse ensoleill√©e, que demander de plus?

D√©gustation de la fondue “casse-cro√Ľte”

Impossible de venir en Suisse en hiver sans manger de fondue, non? Mais dans le Val d’H√©rens, j’ai pu tester une fondue un peu particuli√®re, surnomm√©e fondue “casse-cro√Ľte”. Le concept? Servir la fondue dans un caquelon… En pain! Autrement dit, vous allez manger le fromage ET le caquelon ūüėõ Lorsque j’ai vu la photo de ce plat dans le livre de ma copine Tatiana, 26 choses √† go√Ľter absolument en Suisse, je n’ai pas r√©sist√© √† l’envie d’aller la go√Ľter. Quelques minutes plus tard, la r√©servation √©tait faite au Restaurant La Paix – La Grange d’Evol√®ne (pensez vraiment √† r√©server d’ailleurs, le lieu a du succ√®s!).

J’ai bien fait, cette fondue insolite √©tait non seulement d√©licieuse mais √©galement amusante √† manger. Le pain qui constitue le caquelon est fabriqu√© par l’un des boulangers du village et a √©t√© sp√©cialement √©tudi√© pour cette recette. Oui, il fallait que le pain soit un minimum moelleux tout en r√©sistant √† la chaleur du fromage (et du r√©chaud) sans se disloquer… Cela para√ģt simple comme √ßa, mais cela ne l’est pas! Le r√©sultat est en tout cas r√©ussi, le pain est excellent. Pour manger la fondue dans le pain, on commence par baisser un peu le niveau de fromage en le mangeant √† l’aide d’une tranche de pain servie √† part. Une fois que le niveau a un peu baiss√©, il ne reste plus qu’√† prendre son couteau et d√©couper au fur et √† mesure des petits morceaux du caquelon en pain pour les tremper dans la fondue et les d√©guster! Et √† la fin? H√© bien il suffit de d√©couper le fond du pain pour se partager ces d√©licieuses tartines de pain au fromage… Excellent! En prime, vous faites une bonne action en mangeant cette fondue: vous √©vitez √† la cuisine de devoir nettoyer le caquelon (je ne sais pas si vous l’avez d√©j√† fait mais je peux vous assurer que c’est gal√®re), puisque vous l’avez mang√©! Et hop, tout le monde est content! ūüėõ

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Balade à La Sage avec Youpitrip

J’ai pu tester une des balades accompagn√©es de Patricia de Youpitrip. L’id√©e de ces balades est de d√©couvrir un coin du Val d’H√©rens en compagnie de Patricia, qui partagera avec vous ses connaissances en toute convivialit√©. Rien √† voir avec une visite guid√©e tr√®s formelle qui peut potentiellement √™tre vite ennuyeuse, la balade est vivante! Je suis all√©e au village de La Sage, un village qui fait partie des villages appel√©s “Sur les Rocs” du fait de leur localisation en balcon surplombant les falaises d’Evol√®ne.

Le village est ravissant et a une histoire bien particuli√®re que je ne vais pas d√©voiler ici: il faudra aller se balader avec Patricia, ce sera bien mieux que si je vous en parle! J’ai en tout cas ador√© le village et la visite, on apprend plein de choses en passant un excellent moment et l’on d√©couvre de petites p√©pites cach√©es…

Balade en raquettes au Lac d’Arbey

Voil√† encore une id√©e de balade en raquette, qui vous m√®nera au Lac d’Arbey sur les hauteurs d’Evol√®ne. Pas de difficult√© particuli√®re √† pr√©voir, cela monte mais ce n’est pas trop long et l’on passe d’abord par de la for√™t avant, soudain, d’arriver au Lac d’Arbey et de voir un paysage panoramique s’offrir √† nous. Cela fait son petit effet, je peux vous le dire! C’est juste magnifique… Le Lac est bien s√Ľr gel√© mais le panorama sur les sommets alentours est magique.

Balade à pied à Pralong

Voici une derni√®re id√©e de balade pour la route! Direction Pralong o√Ļ j’ai fait une petite balade dominicale tranquille. Le ciel √©tait un peu gris et c’est d’apr√®s Patricia l’un des meilleurs endroits pour aller se promener dans le Val d’H√©rens lorsque la m√©t√©o est un peu morose. En effet, c’est un lieu tr√®s joli, avec ses quelques petites maisons, sa rivi√®re √† longer et (toujours) de magnifiques montagnes √† admirer! Cela a du charme m√™me sous un ciel voil√©. Si vous souhaitez une balade un peu plus engag√©e au d√©part de Pralong, sachez que la randonn√©e jusqu’√† Novelli dont je vous parle plus haut dans le paragraphe des id√©es de rando √† faire en √©t√© peut aussi se faire en hiver, c’est un sentier raquettes balis√©! Ne vous fiez pas √† la description sur le site qui parle de balade familiale, cela grimpe quand m√™me pas mal ūüėČ

Carnaval d’Evol√®ne

J’ai eu la chance d’√™tre dans le Val d’H√©rens au moment du carnaval d’Evol√®ne, l’un des rares carnavals de montagne traditionnels en Suisse. Il existe depuis… On ne sait m√™me pas exactement en fait tellement il est ancien, mais plusieurs centaines d’ann√©es c’est s√Ľr! C’est certainement de l’√©poque celte que date la tradition des personnages du carnaval d’Evol√®ne: vraiment incroyable! N’h√©sitez pas √† lire davantage sur l’histoire du carnaval sur le site du carnaval d’Evol√®ne.

Il est bon de savoir que ce carnaval est une v√©ritable tradition perp√©tu√©e dans le village, avec ses r√®gles propres et son fonctionnement. Il n’est pas destin√© aux visiteurs, donc vous serez les bienvenus mais pas n’importe comment! Voil√† les r√®gles √† suivre.

Les personnages du carnaval d’Evol√®ne sont les peluches, les empaill√©s et les Maries. J’ai pu admirer les peluches et les empaill√©s: les peluches portent des masques en bois sculpt√©s √† la main (des visag√®res) et des peaux de b√™te non tann√©es (cela sent tr√®s tr√®s fort!) tandis que les empaill√©s sont des personnages de paille envelopp√©e dans des sacs de jute. Ils sont vraiment impressionnants et uniquement visibles le dimanche de carnaval.

Découvertes à faire en toutes saisons

Visite de l’insolite Eglise d’H√©r√©mence

Voil√† une activit√© culturelle que je peux vous recommander: visiter l’Eglise d’H√©r√©mence, dont la forme interpelle quiconque passe devant. Il s’agit d’un immense b√Ętiment massif en b√©ton, qui ne ressemble pas du tout √† une √©glise et surprend vraiment dans un petit village traditionnel de montagne. A premi√®re vue, je dois dire que je n’ai pas √©t√© s√©duite mais cela m’a donn√© bien envie d’aller voir l’int√©rieur et de mieux comprendre l’histoire de ce lieu.

Tout d’abord, l’√©glise Sain-Nicolas d’H√©r√©mence n’est en fait pas seulement une √©glise mais un lieu de vie accueillant aussi, par exemple, une biblioth√®que, une salle polyvalente et une salle de gym (sans que celles-ci soit li√©es √† la paroisse, elles sont publiques). Je trouve √ßa plut√īt int√©ressant comme mani√®re de concevoir le projet. D’autre part, c’est un b√Ętiment vraiment remarquable d’un point de vue architectural: on peut aimer ou pas, mais il faut reconna√ģtre que l’√©glise est tr√®s originale et est apparemment une prouesse d’un point de vue technique (d’apr√®s ce que l’on m’a dit, je ne suis pas bonne juge!). La surprise, c’est que le b√Ętiment fait tr√®s massif, voire √©crasant de l’ext√©rieur (c’est du b√©ton arm√©) mais donne plut√īt une impression d’espace √† l’int√©rieur. Les volumes sont incroyables!

Mais pourquoi cette √©glise en b√©ton au milieu des chalets en bois du village? Le village d’H√©r√©mence est situ√© au pied du Barrage de la Grande Dixence, achev√© en 1961, dont la construction a apport√© une vraie prosp√©rit√© √©conomique √† la vall√©e. Lorsqu’il a fallu reconstruire l’√©glise d’H√©r√©mence (qui avait √©t√© fortement affect√©e par un tremblement de terre et √©tait devenue trop petite), c’est donc le projet de l’architecte zurichois Walter F√∂rderer qui a √©t√© retenu. Un projet audacieux visant √† rendre hommage au barrage de la Grande Dixence, enti√®rement construit en b√©ton. Plus qu’une simple √©glise, ce b√Ętiment et son architecture si particuli√®re constituent donc un hommage et un v√©ritable symbole de la r√©gion. Int√©ressant, non? Vous pouvez en lire plus sur cette √©glise sur le site de la Commune d’H√©r√©mence.

J’ai beaucoup aim√© la visite de l’int√©rieur de l’√©glise, franchement insolite pour un lieu de culte. Vous entrez, appuyez sur un bouton et une sorte de spectacle son et lumi√®re commence! Une voix vous guide √† travers l’√©glise pour vous en montrer les sp√©cificit√©s, vous √©clairant les zones √† regarder et vous passant de la musique pour accompagner votre d√©ambulation… C’est totalement improbable et cela m’a plut√īt fait rire au d√©part, mais j’ai trouv√© cela parfait! Une visite d’√©glise peut rapidement devenir un peu ennuyeuse, ce qui n’est pas du tout le cas ici. Cela casse aussi un peu le c√īt√© tr√®s solennel des √©glises: on se balade √† sa guise dans l’√©glise d’H√©r√©mence, y compris dans le choeur, ce qui permet de l’admirer sous tous les angles. Vu l’originalit√© de l’architecture, cela vaut le coup!

Au pain que j’aime – Un boulanger engag√© √† H√©r√©mence

En sortant de l’√©glise, arr√™tez-vous √† la Boulangerie Au Pain que j’aime,¬†tenue par St√©phane Marquet. St√©phane est le genre de personne qui vous marque: dynamique, engag√©, passionn√©, il faut l’√©couter parler de son pain, des farines, de toutes les choses absurdes faites ces derni√®res ann√©es dans le processus de fabrication du pain et des aliments en g√©n√©ral (et qui conduisent √† des soucis de sant√© pour tout le monde)… Mais, √©galement des actions qu’il m√®ne pour contrer cette tendance!

Loin de ne faire que d√©noncer, St√©phane agit. Il fabrique son pain avec des farines issues de c√©r√©ales anciennes, qui sont de bien meilleure qualit√© nutritionnelle que les farines utilis√©es couramment aujourd’hui, s’√©touffe si on lui parle de levure et non de levain et est m√™me all√© jusqu’√† planter ses propres c√©r√©ales dans des champs du Valais pour pouvoir fabriquer lui-m√™me certaines de ses farines. Et comme si cela ne suffisait pas pour occuper ses longues journ√©es, il a aussi √† coeur de former des gens s’int√©ressant au sujet… A la question “mais du coup, vous dormez parfois?”, St√©phane r√©pond “Pas beaucoup” avec un air malicieux. En effet, je ne vois m√™me pas comment il tient le coup, mais c’est souvent le cas des passionn√©s!

Je repars de la boulangerie pleine de l’√©nergie d√©gag√©e par St√©phane, le cerveau ravi de s’√™tre nourri de nouveaux apprentissages et, bien s√Ľr, avec plusieurs pains sous le bras (il est exceptionnellement bon, et grill√© quelques jours apr√®s fabuleux aussi. Oui, j’ai test√©!). Fait √©tonnant au premier abord mais logique apr√®s avoir entendu les explications, ce pain convient tr√®s bien aux personnes intol√©rantes au gluten (mon mari a test√© et approuv√©. Bref, encore une belle rencontre dans le Val d’H√©rens: n’h√©sitez pas √† pousser sa porte si vous venez dans le coin! A noter, vous pouvez √©galement trouver le pain d’Au pain que j’aime dans le d√©p√īt de pain situ√© √† Vex. Je ne manque jamais de m’y arr√™ter pour faire le plein de pain lorsque je viens, √† l’aller comme au retour!

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O√Ļ dormir dans le Val d’H√©rens?

Youpi Studio à Thyon

Le Youpi Studio est le studio que propose √† la location mon amie Patricia. Il est situ√© √† Thyon-Les Collons, au coeur de la station de ski, √† 1 800m d’altitude. C’est un studio vraiment confortable, cosy et lumineux qui jouit d’un panorama incroyables sur les montagnes, avec notamment l’impressionnante Dent Blanche. Ce studio est vraiment un petit cocon,¬† d’autant que Patricia met √† disposition de quoi faire de bons petit d√©jeuners et m√™me de quoi d√ģner le premier soir, au cas o√Ļ vous arriveriez sans vos courses! Par beau temps, on s’installe avec plaisir au soleil sur le balcon et par mauvais temps, on se blottit dans le canap√© en admirant la vue… Que demander de plus? Ah oui, en hiver, on peut partir skier directement, les remont√©es m√©caniques se trouvent √† deux pas. N’h√©sitez pas √† r√©server en disant que vous venez de la part de Laur√®ne ūüėČ

Grand H√ītel Kurhaus √† Arolla

Voici un h√ītel que j’aime beaucoup et o√Ļ j’ai eu l’occasion de passer pas mal de temps: le Grand H√ītel & Kurhaus √† Arolla. C’est un superbe h√ītel historique situ√© √† 2 070m d’altitude, nich√© au milieu des montagnes au coeur d’une for√™t d’arolles et de m√©l√®zes. C’est un lieu dans lequel on a l’impression d’√™tre au bout du monde (c’est un peu le cas, on est au fond du Val d’H√©rens!) et o√Ļ il fait bon se lover dans un canap√© au coin du feu, entre deux balades dans les environs!

J’adore cet endroit, c’est vraiment un petit paradis o√Ļ l’on se sent bien. Les chambres sont assez simples, les parties communes tr√®s agr√©ables, le personnel tr√®s sympathique et les tarifs tr√®s corrects! J’y ai log√© en automne mais vous pouvez aussi y s√©journer en √©t√© ou en hiver, ce sera tr√®s agr√©able √©galement.

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O√Ļ manger dans le Val d’H√©rens? Mes adresses gourmandes

Il y a plein de bonnes adresses dans le Val d’H√©rens… en voici quelques-unes que j’ai pu tester et ai ador√©:

  • La Paix – La Grange  – Pour la fameuse fondue casse-cro√Ľte!
  • La Chotte – Accueil chaleureux, emplacement magnifique et terrasse ensoleill√©e au programme.
  • Chalet La Maya – Vue panoramique depuis la salle et la terrasse, patron adorable et fondue glareyarde (une sp√©cialit√©, un peu comme une fondue chinoise valaisanne!) vous attendent.
  • Col du Torrent – Sans doute l’une des plus belles terrasses du Val d’H√©rens et une cuisine savoureuse en prime… Je vous conseille la cro√Ľte maison, une tuerie!
  • Le Relais des Reines – Encore une terrasse magnifique et une cuisine mettant en valeur les produits locaux, une super adresse aussi!

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