Val d’Hérens – Que faire en hiver dans cette superbe vallée suisse?

par | Mis à jour le 23/03/2022 | Suisse | 9 commentaires

Le Val d’Hérens est une vallée située dans le canton du Valais en Suisse. Je vous en ai déjà parlé sur ce blog puisque j’ai eu la chance de faire il y a quelques années le Tour du Val d’Hérens, une randonnée qui reste à ce jour l’un de mes plus beaux souvenirs de randonnée en montagne. J’avais été séduite par la grande variété des paysages traversés en seulement 3 jours mais aussi par l’accueil des habitants et l’authenticité qui règne encore dans ce coin préservé de Suisse. Je suis aussi retournée randonner dans le Val d’Hérens en été une autre fois et ai adoré également. Quand à l’hiver, j’y suis déjà allée plusieurs fois également et c’est toujours un régal! Je vous livre ici mes idées d’activités et choses à faire dans le Val d’Hérens en hiver

Séjour sur-mesure dans le Val d’Hérens avec Youpitrip

Lorsque je viens dans le Val d’Hérens, c’est toujours pour rendre visite à mon amie Patricia, une passionnée du Val d’Hérens qui sait transmettre son amour pour sa vallée! Patricia a créé Youpitrip, une conciergerie de destination dans le Val d’Hérens. Que fait Patricia concrètement? Elle vous construit votre séjour sur-mesure dans le Val d’Hérens en fonction de vos envies! Choix et réservation des hôtels, bonnes adresses de restaurants, tracés de randonnées adaptées à votre niveau… C’est simple, elle s’occupe de tout pour que vous n’ayez qu’à profiter!

patricia-youpitrip

En plus, Patricia propose des balades accompagnées, qui sont des promenades à la découverte de certains lieux. De qui construire vraiment un séjour aux petits oignons: franchement, on ne peut rêver mieux pour faire son programme, Patricia connaît tous les bons plans et les meilleurs coins du val d’Hérens! Un service au top que j’ai déjà pu tester plusieurs fois… et que je vous recommande à 200%!

chalet-pralong-val-herens

Circuit raquettes de Mandelon

Pour commencer, je peux vous recommander une randonnée en raquettes sur le sentier de Mandelon (que vous trouverez aussi sous le nom de sentier de Leteygeon) à Pralong, sur la commune d’Hérémence (dans le coin appelé le Val des Dix).

chalet-pralong-heremence

raquettes-val-herens

sentier-raquettes-mandelon

Cette balade fait 8km, avec 500m de dénivelé, et il est prévu environ 3h15 l’aller-retour (oui, on n’avance pas du tout au même rythme en raquettes qu’à pied, sachez-le!). Dans les faits, nous avons plutôt mis 4h30 (pause repas non incluse). Sans doute déjà parce que les estimations suisses, qu’il s’agisse de randonnées à pied ou en raquettes, sont toujours optimistes: je crois que le niveau sportif moyen des Suisses est supérieur à celui des Français (en France, je mets toujours moins de temps que ce qui est indiqué mais c’est l’inverse en Suisse!). Mais aussi certainement parce que, vu la beauté des paysages, nous n’avons pas pu résister à l’envie de faire des pauses régulières. Il faisait en plus un temps magnifique ce jour-là, le maître mot était donc de profiter sans se presser!!

raquettes-hiver-suisse

circuit-raquettes-val-herens

balade-raquettes-mandelon

Le sentier est balisé en rose mais on perd parfois un peu de vue les panneaux et les marquages, sans que cela soit vraiment problématique: à part si vous êtes le premier à passer par là alors qu’il vient de neiger, vous devriez trouver quelques traces qui vous aideront. En cas de doute, sachez qu’il faut monter à l’aller et descendre au retour 😛 Plus sérieusement, il est toujours mieux d’emporter une carte et de ne pas compter uniquement sur le balisage.

chalet-pralong

sentier-raquettes-leteygeon

Un des grands bonheurs de la randonnée en montagne est bien sûr d’arriver au sommet et de faire une pause bien méritée dans un alpage, un refuge ou une buvette d’altitude. Bonne nouvelle, c’est exactement ce que vous pouvez faire avec ce circuit. On trouve en effet là-haut (à 2 068m d’altitude) la Buvette de Mandelon, bien que l’Alpage soit bien sûr fermé en hiver (pour mémoire: les vaches montent à l’alpage au printemps et redescendent à l’automne, ce qui donne d’ailleurs lieu dans les deux cas à de belles fêtes). Nous avons fait un bel arrêt à la Buvette de Mandelon, profitant de la terrasse au soleil en sirotant une bière locale et en dégustant de la charcuterie et du fromage valaisans tout en discutant… Le bonheur, quoi!

buvette-mandelon-heremence

alpage-mandelon

Après cette escale culinaire, il ne restait qu’à redescendre tranquillement en continuant à profiter de la beauté des paysages ainsi que de la lumière du soleil déclinant progressivement…

alpage-mandelon-hiver

balade-raquettes-suisse

Rando raquettes à Arolla

Voilà une autre idée de balade en raquettes dans un coin différent du Val d’Hérens. Cette fois, nous partons en direction d’Arolla, située à l’extrémité du Val d’Hérens sur la commune d’Evolène.

Différents parcours balisés sont possibles. De mon côté, c’est Patricia qui m’avait fourni un parcours personnalisé, qui m’a mené d’abord au Lac Bleu d’Arolla, un lac à la couleur incroyable… Ce n’est pas en hiver que l’on voit le mieux la couleur (ben oui, le lac est gelé!) mais en se plaçant au fond du lac, au pied de la mini-cascade, on peut l’apercevoir.

En tout cas, cela fait un beau but de promenade et les paysages traversés sont magnifiques, avec de beaux points de vue sur les sommets alentours.

raquettes-arolla-val-herens

La balade en raquettes n’est pas très longue si l’on fait “juste” la boucle au départ de La Gouille (environ 5km), mais avec une belle montée à l’aller puisqu’on fait 250m de dénivelé positif en moins de 3km. Et au retour, on peut boire un verre en terrasse au restaurant La Gouille, c’est bien agréable.

chalets-lac-bleu-arolla

chez-leon-arolla

J’ai ensuite poursuivi la balade en direction d’Arolla à travers les hameaux d’Arolla, vraiment jolis! Pour finir en beauté cette promenade, j’ai fait une pause à La Chotte, une buvette située en bordure des pistes de ski et qui propose de quoi se restaurer. Un lieu hyper sympa avec de bonnes petites choses et une terrasse ensoleillée, que demander de plus?

la-chotte-arolla

Dégustation de la fondue “casse-croûte”

Impossible de venir en Suisse en hiver sans manger de fondue, non? Mais dans le Val d’Hérens, j’ai pu tester une fondue un peu particulière, surnommée fondue “casse-croûte”. Le concept? Servir la fondue dans un caquelon… En pain! Autrement dit, vous allez manger le fromage ET le caquelon 😛 Lorsque j’ai vu la photo de ce plat dans le livre de ma copine Tatiana, 26 choses à goûter absolument en Suisse, je n’ai pas résisté à l’envie d’aller la goûter. Quelques minutes plus tard, la réservation était faite au Restaurant La Paix – La Grange d’Evolène (pensez vraiment à réserver d’ailleurs, le lieu a du succès!).

fondue-pain-evolene

J’ai bien fait, cette fondue insolite était non seulement délicieuse mais également amusante à manger. Le pain qui constitue le caquelon est fabriqué par l’un des boulangers du village et a été spécialement étudié pour cette recette. Oui, il fallait que le pain soit un minimum moelleux tout en résistant à la chaleur du fromage (et du réchaud) sans se disloquer… Cela paraît simple comme ça, mais cela ne l’est pas! Le résultat est en tout cas réussi, le pain est excellent. Pour manger la fondue dans le pain, on commence par baisser un peu le niveau de fromage en le mangeant à l’aide d’une tranche de pain servie à part. Une fois que le niveau a un peu baissé, il ne reste plus qu’à prendre son couteau et découper au fur et à mesure des petits morceaux du caquelon en pain pour les tremper dans la fondue et les déguster! Et à la fin? Hé bien il suffit de découper le fond du pain pour se partager ces délicieuses tartines de pain au fromage… Excellent! En prime, vous faites une bonne action en mangeant cette fondue: vous évitez à la cuisine de devoir nettoyer le caquelon (je ne sais pas si vous l’avez déjà fait mais je peux vous assurer que c’est galère), puisque vous l’avez mangé! Et hop, tout le monde est content! 😛

Balade à La Sage avec Youpitrip

J’ai pu tester une des balades accompagnées de Patricia de Youpitrip. L’idée de ces balades est de découvrir un coin du Val d’Hérens en compagnie de Patricia, qui partagera avec vous ses connaissances en toute convivialité. Rien à voir avec une visite guidée très formelle qui peut potentiellement être vite ennuyeuse, la balade est vivante! Je suis allée au village de La Sage, un village qui fait partie des villages appelés “Sur les Rocs” du fait de leur localisation en balcon surplombant les falaises d’Evolène.

youpitrip-patricia-val-herens

la-sage-val-herens

village-la-sage-suisse

Le village est ravissant et a une histoire bien particulière que je ne vais pas dévoiler ici: il faudra aller se balader avec Patricia, ce sera bien mieux que si je vous en parle! J’ai en tout cas adoré le village et la visite, on apprend plein de choses en passant un excellent moment et l’on découvre de petites pépites cachées…

balade-la-sage-val-herens

mayens-village-la-sage-suisse

Balade en raquettes au Lac d’Arbey

Voilà encore une idée de balade en raquette, qui vous mènera au Lac d’Arbey sur les hauteurs d’Evolène. Pas de difficulté particulière à prévoir, cela monte mais ce n’est pas trop long et l’on passe d’abord par de la forêt avant, soudain, d’arriver au Lac d’Arbey et de voir un paysage panoramique s’offrir à nous. Cela fait son petit effet, je peux vous le dire! C’est juste magnifique… Le Lac est bien sûr gelé mais le panorama sur les sommets alentours est magique.

panorama-hiver-lac-arbey

lac-arbey-hiver-suisse

paysages-evolene

Visite de l’insolite Eglise d’Hérémence

Voilà une activité culturelle que je peux vous recommander: visiter l’Eglise d’Hérémence, dont la forme interpelle quiconque passe devant. Il s’agit d’un immense bâtiment massif en béton, qui ne ressemble pas du tout à une église et surprend vraiment dans un petit village traditionnel de montagne. A première vue, je dois dire que je n’ai pas été séduite mais cela m’a donné bien envie d’aller voir l’intérieur et de mieux comprendre l’histoire de ce lieu.

eglise-heremence-beton

Tout d’abord, l’église Sain-Nicolas d’Hérémence n’est en fait pas seulement une église mais un lieu de vie accueillant aussi, par exemple, une bibliothèque, une salle polyvalente et une salle de gym (sans que celles-ci soit liées à la paroisse, elles sont publiques). Je trouve ça plutôt intéressant comme manière de concevoir le projet. D’autre part, c’est un bâtiment vraiment remarquable d’un point de vue architectural: on peut aimer ou pas, mais il faut reconnaître que l’église est très originale et est apparemment une prouesse d’un point de vue technique (d’après ce que l’on m’a dit, je ne suis pas bonne juge!). La surprise, c’est que le bâtiment fait très massif, voire écrasant de l’extérieur (c’est du béton armé) mais donne plutôt une impression d’espace à l’intérieur. Les volumes sont incroyables!

eglise-heremence

Mais pourquoi cette église en béton au milieu des chalets en bois du village? Le village d’Hérémence est situé au pied du Barrage de la Grande Dixence, achevé en 1961, dont la construction a apporté une vraie prospérité économique à la vallée. Lorsqu’il a fallu reconstruire l’église d’Hérémence (qui avait été fortement affectée par un tremblement de terre et était devenue trop petite), c’est donc le projet de l’architecte zurichois Walter Förderer qui a été retenu. Un projet audacieux visant à rendre hommage au barrage de la Grande Dixence, entièrement construit en béton. Plus qu’une simple église, ce bâtiment et son architecture si particulière constituent donc un hommage et un véritable symbole de la région. Intéressant, non? Vous pouvez en lire plus sur cette église sur le site de la Commune d’Hérémence.

eglise-heremence-val-herens

J’ai beaucoup aimé la visite de l’intérieur de l’église, franchement insolite pour un lieu de culte. Vous entrez, appuyez sur un bouton et une sorte de spectacle son et lumière commence! Une voix vous guide à travers l’église pour vous en montrer les spécificités, vous éclairant les zones à regarder et vous passant de la musique pour accompagner votre déambulation… C’est totalement improbable et cela m’a plutôt fait rire au départ, mais j’ai trouvé cela parfait! Une visite d’église peut rapidement devenir un peu ennuyeuse, ce qui n’est pas du tout le cas ici. Cela casse aussi un peu le côté très solennel des églises: on se balade à sa guise dans l’église d’Hérémence, y compris dans le choeur, ce qui permet de l’admirer sous tous les angles. Vu l’originalité de l’architecture, cela vaut le coup!

Au pain que j’aime – Un boulanger engagé à Hérémence

En sortant de l’église, arrêtez-vous à la Boulangerie Au Pain que j’aime, tenue par Stéphane Marquet. Stéphane est le genre de personne qui vous marque: dynamique, engagé, passionné, il faut l’écouter parler de son pain, des farines, de toutes les choses absurdes faites ces dernières années dans le processus de fabrication du pain et des aliments en général (et qui conduisent à des soucis de santé pour tout le monde)… Mais, également des actions qu’il mène pour contrer cette tendance!

stephane-marquet-boulanger-heremence

Loin de ne faire que dénoncer, Stéphane agit. Il fabrique son pain avec des farines issues de céréales anciennes, qui sont de bien meilleure qualité nutritionnelle que les farines utilisées couramment aujourd’hui, s’étouffe si on lui parle de levure et non de levain et est même allé jusqu’à planter ses propres céréales dans des champs du Valais pour pouvoir fabriquer lui-même certaines de ses farines. Et comme si cela ne suffisait pas pour occuper ses longues journées, il a aussi à coeur de former des gens s’intéressant au sujet… A la question “mais du coup, vous dormez parfois?”, Stéphane répond “Pas beaucoup” avec un air malicieux. En effet, je ne vois même pas comment il tient le coup, mais c’est souvent le cas des passionnés!

boulangerie-au-pain-aime-val-herens

Je repars de la boulangerie pleine de l’énergie dégagée par Stéphane, le cerveau ravi de s’être nourri de nouveaux apprentissages et, bien sûr, avec plusieurs pains sous le bras (il est exceptionnellement bon, et grillé quelques jours après fabuleux aussi. Oui, j’ai testé!). Fait étonnant au premier abord mais logique après avoir entendu les explications, ce pain convient très bien aux personnes intolérantes au gluten. Bref, encore une belle rencontre dans le Val d’Hérens: n’hésitez pas à pousser sa porte si vous venez dans le coin!

Balade à pied à Pralong

Voici une dernière idée de balade pour la route! Direction Pralong où j’ai fait une petite balade dominicale tranquille. Le ciel était un peu gris et c’est d’après Patricia l’un des meilleurs endroits pour aller se promener dans le Val d’Hérens lorsque la météo est un peu morose. En effet, c’est un lieu très joli, avec ses quelques petites maisons, sa rivière à longer et (toujours) de magnifiques montagnes à admirer! Cela a du charme même sous un ciel voilé. Le soleil est quand même venu nous faire une petite visite l’espace de 10 minutes, sympa!

balade-hiver-pralong-val-herens

hiver-pralong-val-herens

hiver-pralong-val-dix

Carnaval d’Evolène

J’ai eu la chance d’être dans le Val d’Hérens au moment du carnaval d’Evolène, l’un des rares carnavals de montagne traditionnels en Suisse. Il existe depuis… On ne sait même pas exactement en fait tellement il est ancien, mais plusieurs centaines d’années c’est sûr! C’est certainement de l’époque celte que date la tradition des personnages du carnaval d’Evolène: vraiment incroyable! N’hésitez pas à lire davantage sur l’histoire du carnaval sur le site du carnaval d’Evolène.

carnaval-evolene-peluches

Il est bon de savoir que ce carnaval est une véritable tradition perpétuée dans le village, avec ses règles propres et son fonctionnement. Il n’est pas destiné aux visiteurs, donc vous serez les bienvenus mais pas n’importe comment! Voilà les règles à suivre.

carnaval-evolene-empaille

Les personnages du carnaval d’Evolène sont les peluches, les empaillés et les Maries. J’ai pu admirer les peluches et les empaillés: les peluches portent des masques en bois sculptés à la main (des visagères) et des peaux de bête non tannées (cela sent très très fort!) tandis que les empaillés sont des personnages de paille enveloppée dans des sacs de jute. Ils sont vraiment impressionnants et uniquement visibles le dimanche de carnaval.

visagere-carnaval-evolene

empaille-carnaval-evolene

Bonnes adresses gourmandes dans le Val d’Hérens

Il y a plein de bonnes adresses dans le Val d’Hérens… en voici quelques-unes que j’ai pu tester et ai adoré:

  • La Paix – La Grange  – Pour la fameuse fondue casse-croûte!
  • La Chotte – Accueil chaleureux, emplacement magnifique et terrasse ensoleillée au programme.
  • Chalet La Maya – Vue panoramique depuis la salle et la terrasse, patron adorable et fondue glareyarde (une spécialité, un peu comme une fondue chinoise valaisanne!) vous attendent.
  • Col du Torrent – Sans doute l’une des plus belles terrasses du Val d’Hérens et une cuisine savoureuse en prime… Je vous conseille la croûte maison, une tuerie!
  • Le Relais des Reines – Encore une terrasse magnifique et une cuisine mettant en valeur les produits locaux, une super adresse aussi!

9 Commentaires

  1. Helene

    Wow, vous prenez belles fotos!! J’aime aussi le Val d’Hérens!

    Réponse
    • Laurène

      Merci! 🙂

      Réponse
  2. fandeparkhotel

    Oui les photos sont vraiment très belles et donnent envie d’organiser un Week end dans le val d’Hérens.
    Ya t’il aussi un Boutique Hôtel avec Spa et bains chauds dans les environs ? Les montagnes ont certainement un charme particulier en hivers

    Réponse
    • Laurène

      Je ne sais pas, mais en effet cela pourrait être sympa!

      Réponse
  3. marie

    Très belle region, des balades très agréables et le bon air Suisse

    Réponse
    • Laurène

      Exactement! La combinaison parfaite 🙂

      Réponse
  4. Camille

    Merci pour cet article bien complet !

    Réponse
    • Laurène

      Avec plaisir! 🙂

      Réponse

Soumettre un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.