Etosha – Safari dans le cĂ©lĂšbre parc national de Namibie

par | Mis Ă  jour le 29/09/2023 | Namibie | 2 commentaires

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Etosha est un cĂ©lĂšbre parc national de Namibie : c’est le second parc du pays, avec le Parc national du Namib-Naukluft. Etosha est connu pour ĂȘtre l’un des plus beaux parcs nationaux d’Afrique pour faire un safari. Il s’étend sur 22 275km2, dont un tiers est ouvert au public. Il s’agit de l’une des plus grands rĂ©serves animaliĂšres d’Afrique, notamment cĂ©lĂšbre pour ses paysages bien particuliers: au milieu du parc s’Ă©tend le Pan d’Etosha, un immense lac salĂ© assĂ©chĂ© (5 000km2!) depuis plusieurs millions d’annĂ©es. Autant dire qu’il s’agit vraiment d’un incontournable lors d’un voyage en Namibie!

Quand aller Ă  Etosha? A quelle saison partir?

La meilleure saison pour visiter le parc national d’Etosha est la saison sĂšche, allant de mai Ă  novembre. En effet, le parc est alors extrĂȘmement sec et les paysages dĂ©sertiques. Les animaux se rassemblent donc autour des points d’eau pour s’hydrater et il est donc assez aisĂ© de les observer. C’est d’ailleurs l’une des raisons pour laquelle le parc d’Etosha est si apprĂ©ciĂ© de bien des visiteurs: du fait du climat et des points d’eau trĂšs localisĂ©s, les animaux sont bien plus faciles Ă  observer que dans bien d’autres parcs nationaux africains.

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Lors de la saison des pluies, en revanche (de dĂ©cembre Ă  avril), il y a des flaques d’eau partout dans le parc et les animaux n’ont donc pas spĂ©cialement besoin de se rendre aux points d’eau pour boire, ils sont donc beaucoup moins faciles Ă  trouver !

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C’est durant la saison des pluies que j’ai visitĂ© Etosha lors de mon voyage en Namibie: il est certain que j’ai vu moins d’animaux que je n’aurais pu en voir durant la saison sĂšche, mais pour un premier safari (Ă  l’exception du mini safari Ă  la rĂ©serve de Bandia au SĂ©nĂ©gal), j’ai dĂ©jĂ  Ă©tĂ© enchantĂ©e ! Je me suis juste pris de belles averses quand mĂȘme, mais l’avantage est de voir le parc d’Etosha tout vert, c’est beau aussi 😉 L’autre avantage est le peu de voitures que l’on croise : on se sent un peu seul au monde au milieu de cet espace immense !

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Quels animaux dans le Parc national d’Etosha ?

EnormĂ©ment d’animaux vivent dans le parc national d’Etosha : on compte 114 espĂšces de mammifĂšres et 340 d’oiseaux. Il n’y a pas les Big Five (lion, Ă©lĂ©phant, lĂ©opard, rhinocĂ©ros et buffle) mais dĂ©jĂ  les Big Four, il ne manque que le buffle ! Je ne les ai de loin pas tous vus mais ai dĂ©jĂ  Ă©tĂ© vraiment enchantĂ©e des animaux que j’ai pu admirer : zĂšbres de plaine et de montagne (dont plusieurs bĂ©bĂ©s !), girafes, rhinocĂ©ros, oryx, autruches, springboks, impalas, koudous, gnous, antilopes bubales rouges ainsi que de nombreux oiseaux comme les flamants roses
 Sans oublier le clou du spectacle: les magnifiques lions, soudainement apparus alors que nous n’y croyions plus du tout !

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Laissez-moi vous raconter cet Ă©pisode, d’ailleurs : nous avions dĂ©jĂ  passĂ© une aprĂšs-midi la veille dans le parc Ă  espĂ©rer en voir, puis 5h sous une pluie battante dĂšs le lever du soleil : nous nous Ă©tions rĂ©signĂ©s Ă  ne pas voir de lions, quand soudain
 Tout un groupe de lions, avec deux mĂąles, trois femelles et trois « adolescents » marchant dans notre direction !  Je vous laisse imaginer notre Ă©tat d’excitation et d’émerveillement. Une lionne a mĂȘme traversĂ© devant notre voiture, c’était dingue.

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J’en ai eu des frissons, non pas de peur mais d’émerveillement (ils se contrefichent des voitures, pas de raison d’avoir peur tant que vous ĂȘtes dedans
Interdiction formelle de sortir du vĂ©hicule dans le parc de toutes façons !). Je n’avais jamais eu l’occasion de voir cet animal Ă©voluer ainsi dans son milieu naturel et ai Ă©tĂ© saisie par sa beautĂ© et l’élĂ©gance de son pas. Majestueux, tout simplement, aussi bien les lions que les lionnes !

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Nous avons aussi eu la chance d’assister au beau spectacle des lions se roulant dans l’herbe, faisant leur toilette
 Vraiment gĂ©nial !

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Fait insolite, nous avons aussi pu observer un springbok Ă©tonnant : un springbok blanc, ce qui est apparemment extrĂȘmement rare. Notre guide n’en avait jamais vu et la photo envoyĂ©e Ă  d’autres a rapidement fait parler d’elle, les spĂ©cialistes de la faune namibienne s’interrogeant sur la prĂ©sence de celui-ci dans le parc !

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Combien de temps prévoir à Etosha?

Difficile de rĂ©pondre Ă  cette question, cela dĂ©pend en fait pas mal de vos objectifs. Si vous avez vraiment en tĂȘte une liste prĂ©cise d’animaux que vous souhaiteriez voir, il vaut mieux prĂ©voir 3 ou 4 jours (et y aller pendant la saison sĂšche !) pour augmenter vos chances de tous les voir (mĂȘme si ce n’est jamais garanti, ce sont des animaux sauvages en libertĂ©, gardez ceci en tĂȘte !). Sinon, je dirais au minimum deux jours. Si vous venez pendant la saison des pluies, la mĂ©tĂ©o est trĂšs variable : il vaut mieux prĂ©voir quelques jours pour ĂȘtre sĂ»r d’avoir une fenĂȘtre de tir correct, car lorsqu’il pleut beaucoup les animaux se rĂ©fugient dans des lieux un peu abritĂ©s et vous aurez encore moins de chance d’en voir ! Consultez le guide complet sur le Parc National Etosha sur le site de mon ami Greg, c’est un spĂ©cialiste!

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Visiter un parc national, la meilleure façon de protéger les animaux

Une copine, lors de mon voyage en Namibie, me disait rĂȘver de voir de tels animaux mais avoir peur de leur exploitation. C’est une question importante et je m’interroge toujours avant de faire une activitĂ© impliquant des animaux. Dans le cas de la visite d’un parc national comme Etosha, c’est Ă  mon avis justement la meilleure maniĂšre de protĂ©ger ces animaux sauvages !

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Un parc national n’est pas un zoo : c’est un espace immense oĂč les animaux Ă©voluent en toute libertĂ© dans leur milieu naturel. Ils parcourent de grandes distances par jour, vont oĂč ils veulent et se nourrissent naturellement. Ils chassent ou sont chassĂ©s par des prĂ©dateurs, donnent naissance Ă  des petits, mangent ce que la nature leur offre, vivent et meurent
 Rien Ă  voir avec la captivité !

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Bien sĂ»r, on peut s’interroger sur le fait que de nombreux vĂ©hicules parcourent les pistes de gravier du parc national et les dĂ©rangent. HonnĂȘtement, vu la taille du parc, les routes qui la traversent et les rĂšgles de conduite qui sont appliquĂ©es (vitesse limitĂ©e notamment), les animaux ont une infinitĂ© d’espaces oĂč aller: seul un tiers du parc est d’ailleurs ouvert au public. De plus, le fait d’ouvrir des parc nationaux aux visiteurs et de gĂ©nĂ©rer ainsi des revenus par ce biais me semble intĂ©ressant. Si l’activitĂ© est lucrative, cela incite les gouvernements Ă  conserver ces immenses espaces que sont les parcs nationaux et donc Ă  contribuer Ă  la protection des animaux  tout en offrant Ă  ces derniers un mode de vie entiĂšrement naturel
 Quel meilleur compromis que celui-ci ? Je n’en vois aucun.

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Il ne faut en revanche SURTOUT pas se faire avoir par des lieux comme j’ai pu en croiser juste Ă  cĂŽtĂ© d’Etosha (l’Eldorado par exemple), qui gardent des animaux dans des enclos afin que les touristes soient sĂ»rs de voir un lion ou un guĂ©pard et de repartir avec leur photo. C’est vraiment absurde et il va de la responsabilitĂ© des touristes de boycotter ce genre de lieux. On ne peut pas vouloir observer des animaux en libertĂ© mais ĂȘtre sĂ»r de les voir, c’est le jeu et il faut l’accepter. Sinon, cela se fait toujours au dĂ©triment des animaux !

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OĂč dormir Ă  Etosha ?

Il est possible de loger dans le Parc national d’Etosha ou un peu en dehors. Les deux logements que j’ai testĂ©s Ă©taient en dehors, Ă  dix minutes en voiture de l’entrĂ©e, ce qui Ă©tait une bonne solution, mais je pense que loger Ă  l’intĂ©rieur doit ĂȘtre gĂ©nial aussi. D’aprĂšs ce que notre guide nous disait, les logements dans le parc, qui sont gĂ©rĂ©s par le parc lui-mĂȘme, ont en gĂ©nĂ©ral moins de charme que les Ă©tablissements privĂ©s situĂ©s Ă  l’extĂ©rieur, mais le gros avantage est que l’on peut profiter du parc aprĂšs que tout le monde soit parti, au coucher du soleil. En effet, on ne peut plus circuler mais les logements sont situĂ©s Ă  proximitĂ© de points d’eau : il est donc possible d’observer, tout la nuit si l’on veut, l’activitĂ© des animaux. Il y a mĂȘme des lampes infrarouges pour y voir clair !

Etosha safari camp

L’Etosha safari camp de Gondwana Collection est un lieu vraiment convivial, oĂč l’on trouve un camping, un Camping2Go (ces « campings » avec des tentes trĂšs amĂ©liorĂ©es, elles ont un toit et une salle de bain par exemple !) ainsi que des chambres situĂ©es dans de petites maisons. Il est situĂ© Ă  quelques minutes de la porte Okaukuejo, au sud du parc. Gros coup de cƓur (et fou rire) pour la douche dans les chambres, vous comprendrez pourquoi en regardant les photos ! J’ai adorĂ© les espaces communs, avec une dĂ©coration vraiment sympa dans l’esprit d’un shebeen, une piscine et de la musique live tous les soirs. En prime, comme dans tous les lodges de Gondwana que j’ai pu tester, le service est vraiment sympa et le buffet de petit dĂ©jeuner et dĂźner est trĂšs bon !

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Etosha safari lodge

Autre ambiance dans l’Etosha Safari Lodge, situĂ©e sur les hauteurs Ă  3km du safari camp. Un superbe lieu aussi, dans un style plus Ă©lĂ©gant et feutrĂ©. La dĂ©coration est magnifique et les chambres sont toutes situĂ©es sur la crĂȘte de la colline, de telle sorte qu’elles bĂ©nĂ©ficient d’une vue magnifique sur les environs, tout comme la piscine d’ailleurs. MĂȘme remarque que prĂ©cĂ©demment : le service et le buffet sont top !

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Cet article a Ă©tĂ© Ă©crit dans le cadre d’une collaboration organisĂ©e avec l’Ambassade de Namibie et Gondwana Collection. Comme toujours, je suis restĂ©e libre de mes choix Ă©ditoriaux! 🙂

2 Commentaires

  1. Mathilde

    Oh quel magnifique safari ! aprĂšs avoir eu la chance de dĂ©couvrir quelques parcs nationaux d’Afrique du Sud, la Namibie fait partie de mes rĂȘves ! C’est tellement incroyable et magique de pouvoir observer les animaux dans leur milieu naturel !

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Oui c’Ă©tait gĂ©nial! Et cela m’a aussi donnĂ© envie d’aller faire d’autres, par exemple en Afrique du Sud! La Namibie est vraiment un magnifique pays, il faut Ă  tout prix que tu y ailles. C’est vraiment un coup de coeur de mon cĂŽtĂ© 🙂

      RĂ©ponse

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