Que voir et faire à Sossusvlei et dans le Désert du Namib en Namibie? 

Mise Ă  jour le 20/03/2024
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Attention, prĂ©parez-vous Ă  en prendre plein les yeux! Si vous rĂȘvez de l'immensitĂ© d'un dĂ©sert aux dunes de sable rouge Ă  perte de vue, c'est au Parc national du Namib qu'il faut venir...

LaurĂšne Philippot
LaurĂšne
LaurĂšne est la crĂ©atrice du blog, oĂč elle partage ses dĂ©couvertes depuis 2011. City break, voyages Ă  vĂ©lo, randonnĂ©es... Elle a toujours de nouvelles idĂ©es d'escapades!

OĂč se trouve le dĂ©sert cĂŽtier de Namib en Afrique?

Le dĂ©sert du Namib, situĂ© Ă  l’ouest du pays (sur la cĂŽte de l’ocĂ©an Atlantique) est l’un des deux dĂ©serts de Namibie, avec le dĂ©sert du Kalahari.

A la découverte du plus vieux désert du Monde

NĂ© il y a plus de 55 millions d’annĂ©es, il est considĂ©rĂ© comme le plus vieux dĂ©sert du Monde et est classĂ© au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Il faut dire que le lieu est vraiment incroyable: on y trouve des dunes de sable trĂšs anciennes qui se sont solidifiĂ©es (et ne bougent plus) ainsi que des dunes plus rĂ©centes (qui continuent Ă  se dĂ©placer). Ces dunes se sont constituĂ©es par des matĂ©riaux venant de l’intĂ©rieur de l’Afrique australe et qui ont Ă©tĂ© transportĂ©es par les courants ocĂ©aniques, le vent et les cours d’eau. Incroyable, non? De plus, le dĂ©sert de Namib possĂšde un Ă©cosystĂšme hors du commun: il n’y pleut qu’extrĂȘmement rarement, mais un peu d’eau est apportĂ©e par le brouillard venant de la mer, cette humiditĂ© permettant au dĂ©sert d’accueillir plusieurs espĂšces animales et vĂ©gĂ©tales. Les grands mammifĂšres sont toutefois rares du fait des conditions de vie trĂšs rudes.

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Le parc du Namib-Nauhluft, une visite incontournable en Namibie

Le parc national du Namib-Naukluft est sans conteste l’un des incontournables d’un voyage en Namibie et fait certainement partie des lieux que rĂȘve de voir tout visiteur venant dans le pays. Et pour cause, les paysages y sont incroyables! Vous les avez forcĂ©ment dĂ©jĂ  vus en photo, mĂȘme sans le savoir d’ailleurs: les dunes de Sossusvlei ou encore les arbres morts de Dead Vlei, si photogĂ©niques, font souvent partie des fonds d’Ă©cran proposĂ©s sur les ordinateurs 😛

Qu’il s’agisse des dunes ou du cĂ©lĂšbre Dead Vlei, on en entend en gĂ©nĂ©ral parler sous le nom de Sossusvlei. Ce n’est pas totalement exact car Sossusvlei est en rĂ©alitĂ© un lieu bien prĂ©cis du parc national et l’image que l’on voit trĂšs souvent sous le nom de Sossusvlei est en rĂ©alitĂ© Dead Vlei.

Sossusvlei, qui signifie “marais sans issue”, est le lieu prĂ©cis oĂč les dunes de sable bloquent la riviĂšre Tsauchab. Ce lac assĂ©chĂ© n’est pas le plus visitĂ©, sauf dans le cas extrĂȘmement rare oĂč les pluies entrainent une inondation de la zone et offrent apparemment un spectacle magnifique, mais le nom de Sossusvlei dĂ©signe par extension toute cette zone, incluant Dead Vlei et les cĂ©lĂšbres dunes de sable rouge. Cela m’a perturbĂ©e pendant un moment alors je vous dis ce que j’ai fini par comprendre! Quoi qu’il en soit, j’ai vraiment Ă©tĂ© Ă©merveillĂ©e par les paysages de cette rĂ©gion de Namibie qui resteront Ă  jamais gravĂ©e dans ma mĂ©moire.

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Quand visiter le parc national du Namib pour avoir des températures raisonnables?

Si vous prĂ©voyez une visite, sachez qu’il est possible d’entrer dans le parc du Namib-Naukluft Ă  partir du lever du soleil. PrĂ©parez-vous Ă  vous lever (trĂšs) tĂŽt pour ĂȘtre devant les portes avant l’ouverture (avec tout un tas d’autres voitures, forcĂ©ment) et ainsi profiter de tempĂ©ratures clĂ©mentes: il peut faire extrĂȘmement chaud dans le Parc national du Namib-Naukluft, et il vous faudra un peu d’Ă©nergie pour grimper sur les dunes! Le fait d’arriver assez tĂŽt permettra Ă©galement d’avoir une luminositĂ© plus belle pour les photos… Et peut-ĂȘtre aussi de croiser en chemin de magnifiques animaux (soyez vigilant sur la route d’ailleurs, car ils peuvent traverser Ă  tout moment). Nous avons eu la chance de voir une girafe en chemin, une apparition magique au lever du soleil!

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Fascinantes dunes de Sossusvlei

Il vous faudra parcourir environ 60km depuis l’entrĂ©e de Sesriem dans le parc du Namib-Naukluft pour rejoindre Sossusvlei et ses cĂ©lĂšbres dunes, l’un des sites remarquables du dĂ©sert. Cela ne veut pas dire que vous ne verrez pas de dunes entre temps, il y en a partout et les paysages sont magnifiques! Les dunes sont rouges du fait de la prĂ©sence d’oxyde de fer dans le sable, ce qui contraste avec le bleu vif du ciel. Certaines dunes sont plus cĂ©lĂšbres que d’autres et je suis allĂ©e voir deux d’entre elles, la dune 45 et Big Daddy. Pensez Ă  emporter de l’eau, un chapeau, Ă  mettre de vraies chaussures (pas de sandales!) et Ă  vous enduire de crĂšme solaire, c’est indispensable.

Dune 45

La dune 45 est celle oĂč vous verrez le plus de monde. Quelle est l’origine de ce nom Ă©trange? Il s’agit tout simplement de la dune situĂ©e au 45e kilomĂštres de l’entrĂ©e de Sesriem… Ils ne se sont pas foulĂ©s sur le nom 😛 Si elle est si cĂ©lĂšbre, c’est sans doute car elle est trĂšs proche de la route, la rendant aisĂ©ment accessible en voiture sans avoir Ă  marcher ensuite. Elle est aussi bien sĂ»r trĂšs belle, mais je ne saurais dire si elle l’est plus que les autres honnĂȘtement, elles m’ont toutes parues magnifiques.

Quoi qu’il en soit, je vous conseille de ne pas vous contenter de rester Ă  son pied pour la photographier mais de monter dessus: de lĂ -haut, vous aurez dĂ©jĂ  une vue trĂšs belle sur les environs (moins que sur Big Daddy dont je vous parle ensuite, mais les deux sont diffĂ©rentes donc autant faire les deux Ă  mon avis!).

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La montĂ©e sur la Dune 45 est accessible, mĂȘme si cela reste forcĂ©ment un minimum physique: cela monte et c’est du sable, donc il faut y aller progressivement car c’est un peu “un pas en avant, deux en arriĂšre” 😉 Nous avons mis 30 minutes mais sommes sportifs. La descente est amusante Ă  faire: choisissez le cĂŽtĂ© d’une dune et amusez-vous Ă  marcher (ou courir!) en vous enfonçant dans le sable, c’est trĂšs drĂŽle!

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Big Daddy

Big Daddy (aussi appelĂ©e Crazy Daddy) est l’une des dunes les plus hautes du Monde, rien que ça! La plus haute du Monde n’est d’ailleurs pas bien loin puisqu’il s’agit de la Dune 7, situĂ©e prĂšs de Walvis bay. Big Daddy est en tout cas la plus haute de Sossusvlei, ce qui en fait un lieu trĂšs prisĂ© des visiteurs. Il faut dire que cette dune est magnifique, et que la vue que l’on a d’en haut l’est encore davantage!

Si vous ne montez que sur une dune, choisissez celle-ci: la montĂ©e est assez difficile car longue mais la vue est incroyable. Elle restera sans nul doute parmi les meilleurs souvenirs de mon voyage en Namibie (et pourtant, il a Ă©tĂ© rempli de moments gĂ©niaux!). De plus, je trouve qu’il y a toujours un charme particulier dans le fait de faire un effort pour atteindre un sommet, on en apprĂ©cie d’autant plus la vue panoramique qui s’offre Ă  nous une fois lĂ -haut!

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Nous avons mis 1h15 mais sans vraiment partir de tout en bas, nous avons un peu coupĂ© Ă  un endroit. Sauf sur une petite portion, ne vous dites pas que vous pouvez en gĂ©nĂ©ral couper en montant directement droit sur la pente, vu l’Ă©paisseur de sable c’est quasi impossible, il vaut nettement mieux prendre le chemin “classique” par la crĂȘte. La montĂ©e se fait plutĂŽt bien au final je trouve, il suffit d’ĂȘtre patient et de prendre son temps, en marchant tranquillement pas Ă  pas… Un bon exercice Ă  la fois cardio et psychologique! 😛 Ensuite, il n’y a plus qu’Ă  apprĂ©cier la vue!

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La descente est ensuite gĂ©niale Ă  faire: mĂȘme si cela semble impressionnant au dĂ©part, vous pouvez aller tout droit pour descendre dans Dead Vlei, cela passe trĂšs bien et je parie que, comme nous, vous rirez comme des gamins tout en descendant dans le sable!

Si vous avez encore des jambes, vous pouvez aussi monter sur la dune Big Mama qui se situe en face: un peu moins haute mais trĂšs belle aussi apparemment!

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Les arbres morts de Dead Vlei

Dead Vlei est certainement l’un des lieux les plus Ă©tonnants que j’ai eu la chance de voir. Il s’agit d’un grande Ă©tendue d’argile blanche craquelĂ©e sur laquelle se trouvent des arbres vieux de 900 ans qui sont morts du fait du manque d’eau. Le contraste entre le blanc de l’argile, le rouge des dunes, le noir des arbres et le bleu du ciel offre un spectacle magnifique qui semble assez irrĂ©el.

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Ces acacias du dĂ©sert ne sont pas pĂ©trifiĂ©s mais sont tout de mĂȘme assez solidifiĂ©s, ce qui ne veut pas dire qu’il faut les toucher! Vraiment ne le faites surtout pas car vous pourriez les abĂźmer… Comme dans tous les lieux touristiques, on voit des gens faire des trucs improbables pour alimenter leur compte Instagram, alors faites ce que vous voulez mais sans toucher aux arbres et en respectant les autres personnes autour de vous 😉

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Canyon de Sesriem

Le canyon de Sesriem est situĂ© Ă  seulement 5km de l’entrĂ©e du Parc Namib-Naukluft. Nombreux sont les gens qui ne s’y arrĂȘtent pas, n’ayant en tĂȘte que Sossusvlei, mais je vous conseille pourtant vraiment d’y faire une pause, par exemple aprĂšs avoir visitĂ© le parc. Cela se fait trĂšs bien dans la mĂȘme journĂ©e. Attention toutefois Ă  prendre en compte la tempĂ©rature extĂ©rieure: il peut faire trĂšs chaud dans le canyon alors Ă©vitez d’y aller aux heures les plus chaudes de la journĂ©e, surtout si vous ĂȘtes un peu sensible Ă  la chaleur. Le canyon de Sesriem est vraiment impressionnant. Il a Ă©tĂ© creusĂ© par la riviĂšre Tsauchab il y a plusieurs millions d’annĂ©es et fait environ un kilomĂštres de long pour 30m de profondeur. On peut aisĂ©ment y descendre pour s’y promener et l’on s’y sent vraiment tout petit, c’est magnifique!

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Pause crumble Ă  Solitaire

Solitaire est le nom d’un tout petit village situĂ© un peu au milieu de nulle part, sur la route entre Swakopmund et Sesriem, Ă  l’entrĂ©e du parc du Namib-Naukluft. Il compte environ 90 habitants et la prochaine ville est situĂ©e Ă  200km environ, cela vous donne une idĂ©e de son isolement et de l’origine de son nom!

MalgrĂ© cela, Solitaire est une Ă©tape pour de trĂšs nombreux visiteurs: dĂ©jĂ , parce qu’elle offre une petite pause sur la route (et en Namibie, les trajets sont trĂšs longs, donc une pause cafĂ© peut devenir un Ă©vĂšnement assez cool!) mais aussi, parce que c’est un lieu assez hors du commun, voire carrĂ©ment improbable.

Imaginez que vous roulez dans des paysages dĂ©sertiques depuis plusieurs heures et que soudain, en face de vous, se trouve une station service semblant dater d’une autre Ă©poque, entourĂ©e de carcasses de voitures anciennes et faisant face Ă  une pĂątisserie oĂč vous trouverez un fabuleux crumble aux pommes. VoilĂ , vous ĂȘtes Ă  Solitaire, un lieu oĂč le temps semble s’ĂȘtre arrĂȘtĂ©!

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L’histoire de l’Apple pie de Solitaire est assez marrante. La Moose Mc Gregor Desert Bakery, fut crĂ©Ă©e par Percy Cross (surnommĂ© Moose Mc Gregor), un Ă©cossais venu s’installer ici et qui est rapidement devenu cĂ©lĂšbre pour son crumble aux pommes. SĂ©rieusement, c’est l’un des meilleurs que j’ai goĂ»tĂ©! La part est Ă©norme et vraiment savoureuse, prĂ©voyez un peu de place dans votre estomac, c’est vraiment une pause obligatoire!

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HĂŽtels et campings – OĂč dormir dans le dĂ©sert du Namib?

J’ai testĂ© diffĂ©rents hĂ©bergements de Gondwana Collection que j’ai vraiment adorĂ©s. Ils ne sont pas juste Ă  cĂŽtĂ© de l’entrĂ©e du parc (il est possible de trouver nettement plus proche), mais tous Ă©taient des lieux assez hors du commun comme vous allez le voir.

Dune Star Camp

Je commence avec un hĂ©bergement de folie qui restera vraiment Ă  jamais gravĂ© dans ma mĂ©moire: le Dune Star Camp, qui offre la possibilitĂ© de dormir Ă  la belle Ă©toile (mais confortablement) dans le dĂ©sert. Le Dune Star Camp est un lodge vraiment exceptionnel: il est situĂ© sur une dune dans le dĂ©sert du Namib et jouit d’une vue panoramique sur les alentours.

Il est constituĂ© d’une dizaine de bungalows situĂ©s Ă  bonne distance les uns des autres et ayant tous une grande terrasse avec vue sur le dĂ©sert, ainsi qu’un bĂątiment commun avec une salle Ă  manger et terrasse. Les bungalows n’ont pas l’Ă©lectricitĂ© (il n’y en a que dans le bungalow commun, gĂ©nĂ©rĂ©e par des panneaux solaires) mais sont nĂ©anmoins extrĂȘmement confortables: lits douillets et salle de bain avec eau chaude vous y attendent. Et surtout, les lits sont Ă  roulettes, ce qui permet de les sortir sur la terrasse pour dormir Ă  la belle Ă©toile dans le dĂ©sert du Namib tout en Ă©tant douillettement installĂ© dans un lit moelleux! Truc de fou, non? J’ai vraiment adorĂ© cette expĂ©rience: je me suis rĂ©veillĂ©e plusieurs fois dans la nuit du fait de la joie procurĂ©e par un tel cadre… Ouvrir un oeil, sentir l’air du dĂ©sert, regarder les Ă©toiles… Quelle expĂ©rience magique!

La soirĂ©e entiĂšre au Dune Star Camp est d’ailleurs trĂšs agrĂ©able: on se sent (et on est) vraiment privilĂ©giĂ© d’ĂȘtre dans un tel lieu. Le lieu de rendez-vous est le Namib desert lodge (Ă  60km environ de Sesriem), d’oĂč l’on part en fin d’aprĂšs-midi en 4×4 pour rejoindre le Dune Star Camp. Le trajet n’est pas long mais permet tout de mĂȘme de rĂ©aliser Ă  quel point on va ĂȘtre dans un lieu hors du commun.

Une fois les sacs posĂ©s (il ne faut prendre qu’un petit sac pour la nuit, les gros sacs restant au Namib desert lodge), on peut profiter de la vue ou aller faire une mini balade avec quelqu’un du camp afin d’en apprendre plus sur le dĂ©sert et notamment sur les petits habitants (type fourmis et scarabĂ©es) qui y habitent. IntĂ©ressant! Ensuite, c’est l’heure de l’apĂ©ritif au coucher du soleil sur la terrasse… Le spectacle est merveilleux, il n’y a pas d’autre mot! Puis vient le dĂźner, servi dans la belle salle Ă  manger du lodge. On s’y installe avec les autres chanceux passant la soirĂ©e au Dune Star Camp autour d’une grande table, ce qui donne tout de suite un cĂŽtĂ© convivial. Quelle bonne soirĂ©e!

Namib Desert Lodge

Je n’ai pas logĂ© au Namib Desert Lodge mais y suis simplement passĂ©e avant de partir pour le Dune Star Camp, le temps de profiter de la piscine et de la vue sur les montagnes et les oryx. C’est un bel endroit situĂ© Ă  environ 60km de Sesriem.

Desert Grace Lodge

Le Desert Grace Lodge est Ă©galement l’un de mes hĂ©bergements coups de coeur lors de ce voyage en Namibie. Il s’agĂźt d’un lodge vraiment haut de gamme situĂ© Ă  40km environ de Sesriem: les bungalows ont vue sur le dĂ©sert et sont Ă©quipĂ©s d’un petit bain privatif, ce qui permet de se rafraichir en admirant la vue. La dĂ©coration du bungalow est magnifique, mĂȘlant des Ă©lĂ©ments traditionnels de Namibie et des Ă©lĂ©ments plus modernes. J’y serais bien restĂ©e quelques nuits, que de confort et de beautĂ©!

Les espaces communs ne sont pas en reste, avec une salle Ă  manger immense baignĂ©e de lumiĂšre oĂč les buffets de petit dĂ©jeuner et de dĂźner sont excellents et un trĂšs beau bar. Bref, un endroit superbe!

Namib Desert Camping2Go

Dans une catĂ©gorie d’hĂ©bergement moins haut de gamme, le Camping2go est une super solution entre l’hĂŽtel et le vrai camping. J’ai pu visiter le Namib Desert Camping2Go et ai Ă©tĂ© vraiment sĂ©duite. Il s’agit de grandes tentes confortables installĂ©es sur des dalles de bĂ©ton, possĂ©dant une salle de bain et oĂč vous pourrez prĂ©parer vos propres repas.

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Ce voyage a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© dans le cadre d’une collaboration commerciale rĂ©munĂ©rĂ©e avec l’Ambassade de Namibie et Gondwana Collection. Comme toujours, tous les choix Ă©ditoriaux et les opinions exprimĂ©es dans cet article me sont propres (pour ĂȘtre claire: je n’ai pas Ă©tĂ© obligĂ©e de parler des lieux et adresses dont je parle!). Cet article contient des liens d’affiliation. Si vous rĂ©servez via ces liens, je recevrai une petite commission mais vous ne paierez pas plus cher. Merci d’avance, cela m’aide Ă  continuer ce blog! 🙂