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Visiter Gand (Gent) – Gand bien m’en a pris!

14 Avr 2016 | Belgique | 26 commentaires

J’ai eu la chance de visiter Gand (Gent en néerlandais) à l’occasion du Salon des Blogueurs de Voyage, qui avait lieu à Bruxelles en 2016. Au programme, en plus de deux jours de conférences et rencontres, une invitation à visiter une ville belge le temps d’une journée. J’ai pour ma part choisi Gand car les activités prévues me plaisaient bien (marchés, bateau, vélo, street art et chocolat, cela me parle!) et que j’avais très envie de découvrir la ville après avoir été regardé quelques photos sur Google Image! Je n’ai pas regretté mon choix, j’ai eu un véritable coup de coeur pour Gand. Il faut dire que les conditions étaient idéales: ciel bleu et grand soleil, je n’aurais pu rêver mieux. Un beau dimanche printanier!

visiter-gand-belgique

J’avais déjà découvert la veille qu’il était facile d’aller visiter Ostende dans la journée depuis Bruxelles (1h15 de train). C’est encore plus facile d’aller visiter Gand, qui se trouve sur la même ligne de train mais à seulement 30 minutes de train de Bruxelles (la station de train est Gand Saint-Pierre). Une fois arrivés, levez les yeux… Sympa pour une gare, non? Prenez ensuite le tram 1 et arrêtez-vous à l’arrêt Korenmarkt pour être en plein coeur du centre-ville.

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Balade dans le centre historique de Gand

Le centre historique de Gand est vraiment ravissant. C’est un centre-ville médiéval majoritairement piéton, pavé, regorgeant de jolies façades et possédant un charme fou. La présence de la Lys, la rivière qui coule à Gand, n’y est pas étrangère… L’eau donne tout de suite un certain cachet à une ville! Je n’ai pas d’itinéraire précis à vous donner pour visiter Gand, c’est plutôt une ville qui donne envie de flâner le nez en l’air, d’aller explorer des petites ruelles puis de faire des pauses au bord de l’eau ou pour boire un verre en terrasse.

beffroi-gand-flandre

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Goûter aux cuberdons

Durant votre balade dans le centre-ville, vous apercevrez sans doute des vendeurs de cuberdons, un bonbon traditionnel belge de forme conique au goût de framboise (à l’origine, car désormais il existe avec de nombreux goûts différents). Il est aussi appelé neuzekes (petit nez en néerlandais).

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Fait étonnant, deux vendeurs concurrents se trouvent côte à côte et semblent très mal le vivre… L’un n’arrêtait pas de dire du mal de son voisin, arguant qu’il était le seul à faire de vrais bonbons traditionnels (son stand ne propose que des bonbons à la framboise, de couleur un peu violette alors que l’autre, de la confiserie Geldhof, propose de multiples parfums). Honnêtement, je ne sais pas qui a raison. Les siens étaient peut être un peu meilleurs (mais personnellement je ne les ai pas trop aimés ni l’un ni l’autre, alors c’est difficile à dire!) mais je trouve vraiment étrange de devoir dénigrer son voisin pour exister si l’on fait vraiment des produits de qualité. Testez par vous-même, vous vous ferez votre propre opinion! Sinon, rendez-vous à la confiserie Temmerman qui, d’après mes lectures, semble être un bon endroit pour en acheter!

cuberdons-gand

Les marchés de Gand

Gand est célèbre pour ses marchés: fruits et légumes, livres, fleurs, animaux, marché aux puces… Il y en a quasiment tous les jours de la semaine! Le dimanche reste cependant le jour de prédilection pour faire son marché: il y en a six différents dans la ville. Vous trouverez la liste complète des marchés ici. Pour ma part, voici les trois que j’ai visités:

  • Le marché aux fleurs, situé Kouter, qui m’a donné soudainement envie de jardiner et de fleurir tout mon balcon (je me suis retenue, ce n’était pas très pratique de les rapporter à Strasbourg). L’atmosphère est vraiment agréable, on peut même y boire un verre (et déguster des huitres!)

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  • Le marché aux livres, situé Ajuinlei, le long de la rivière. Même genre d’ambiance que les bouquinistes le long des quais de Seine à Paris, j’adore!

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  • Le marché aux puces (situé Bij Sint-Jacobs) et son ambiance sympathique de brocante. Je n’ai juste pas eu assez de temps pour y flâner (et peut-être repartir avec une magnifique trouvaille!), c’est un peu dommage.

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Tour de bateau sur la Lys

Visiter Gand sans faire un tour de bateau serait dommage. Comme dans toute ville possédant une rivière, des compagnies proposent des promenades guidées en bateau. C’est touristique, mais cela vaut vraiment le coup! La perspective est différente depuis l’eau et l’on découvre la ville au rythme du bateau.

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Par beau temps, autant vous dire que c’était très agréable. Nous l’avons fait sur un bateau privé avec la société De bootjes van Gent, mais leurs autres bateaux semblent agréables également car pas trop grands. La balade était dédiée au Centre médiéval de Gand et durait environ 40 minutes, le temps déjà de voir beaucoup de jolies choses! Le prix est de 7€ par adulte.

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Nous avons notamment pu admirer le château des Comtes de Flandres, que je n’ai malheureusement pas eu le temps de visiter mais dont la visite m’a été recommandée par des amis. A mon avis, cela vaut vraiment le coup!

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Découverte du street art de Gand à vélo

Gand, au delà de son centre médiéval, est connue pour ses oeuvres de street art. Je ne le savais pas du tout, mais Gand est LA ville incontournable de Belgique pour qui s’intéresse à l’art urbain, et l’une des villes européennes les plus connues en la matière.

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Personnellement, je n’y connais pas grand chose mais étais ravie de partir à la découverte de quelques-unes des oeuvres de la ville. L’association Street Art Belgium a mis en place un Concrete Canvas Tour (cliquez sur le lien pour télécharger le guide) répertoriant les sites de street art à Gand: génial, non? Il est possible de faire ce circuit à pied ou à vélo. Je l’ai fait à vélo, profitant ainsi de la location de vélo inclue dans la CityCard Gent (j’y reviens plus bas).

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Je suis malheureusement très loin d’avoir vu toutes les oeuvres de street art à Gand, mais j’ai vraiment adoré la balade! Que de belles oeuvres à observer…

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J’ai eu un coup de coeur pour la ruelle aux graffitis (Werregarenstraatje), une petite rue étroite recouverte de peintures et dont l’apparence change régulièrement. Alors que j’étais en Belgique quelques semaines seulement après les terribles attentats du 22 mars 2016 à Bruxelles, certaines oeuvres étaient teintées d’une émotion particulière…

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Atelier Chocolat chez Chocolato

Après cette balade à vélo, nous avons bien mérité de manger du chocolat. Ok, ce n’est qu’une excuse… Mais il est toujours l’heure de manger du chocolat, non? Nous avons rendez-vous à Chocolato pour un atelier chocolat d’une durée d’1h (disponible en néerlandais ou en anglais).

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Au programme, des explications sur la fabrication du chocolat puis le moulage d’une tablette personnalisée, que l’on peut décorer avec les ingrédients de notre choix. C’est sympa mais un peu léger pour un atelier.

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Certes, nous n’avions qu’une heure mais remplir un moule de chocolat, poser des noisettes (ou autres) dessus puis le démouler une fois refroidi n’est pas très original, je pense qu’il y a mieux à faire! J’ai par exemple déjà assisté à un atelier chocolat en Alsace où l’on fabriquait des bonbons en chocolat (ce qui suppose de faire la coque, la remplir puis la refermer). Du coup, déception de mon côté même si j’ai en revanche été séduite par leur chocolat, qui est bon.

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Point pratique: la CityCard Gent

Pour finir cet article, un petit point pratique sur la CityCard Gent (de 48h ou 72h). Elle permet d’accéder à plusieurs attractions touristiques (monuments et musées notamment) mais aussi de bénéficier des transports en commun de la ville, d’une promenade en bateau et d’une la location de vélos durant une journée. Le prix est de 30€ pour 48h et 35€ pour 72€. En fonction de votre programme, cela peut donc vraiment valoir le coup!

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Alors, conquis?  Personnellement, je crois que je suis tombée amoureuse…

Et si vous visitiez également la belle ville d’Anvers lors de votre voyage? Cliquez pour lire mon article 😉

 

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