Observer les baleines au Sri Lanka Ă  Mirissa

Mise Ă  jour le 18/03/2024
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Aller voir des baleines au Sri Lanka, au départ de Mirissa, est l'une des activités "classiques" d'un voyage au Sri Lanka, tout comme le fait d'aller observer des éléphants en liberté. Pour vous situer Mirissa, il s'agit d'une ville en bord de mer située au sud ouest du Sri Lanka, dans le district de Galle (Province du Sud). J'avais déjà eu la chance de voir des baleines au Québec, dans le Saint-Laurent, et avais bien aimé l'expérience. J'ai donc été tentée par cette activité au Sri Lanka, tout en me posant quelques questions.

LaurĂšne Philippot
LaurĂšne
LaurĂšne est la crĂ©atrice du blog, oĂč elle partage ses dĂ©couvertes depuis 2011. City break, voyages Ă  vĂ©lo, randonnĂ©es... Elle a toujours de nouvelles idĂ©es d'escapades!

Mon excursion pour voir des baleines au Sri Lanka

Il semble en effet que l’observation des baleines bleues et dauphins Ă  Mirissa n’ait pas toujours bonne rĂ©putation, du fait du comportement peu Ă©thique de certains bateaux confondant observation et traque des baleines. Je ne suis pas du tout spĂ©cialiste de ce genre de question mais ai une certaine sensibilitĂ© pour les animaux (ceux qui me connaissent savent combien je peux ĂȘtre agacĂ©e par un certain nombre de choses concernant les chevaux, par exemple). ForcĂ©ment, je me suis donc posĂ©e la question: y aller ou pas? Ayant l’impression que cela avait Ă©voluĂ©, en tout cas pour certaines compagnies, j’ai dĂ©cidĂ© de tenter l’expĂ©rience et de juger par moi-mĂȘme.

Mon expĂ©rience d’observation des baleines Ă  Mirissa a globalement Ă©tĂ© bonne. Peut-ĂȘtre ne suis-je pas assez calĂ©e sur le sujet pour me rendre compte de tout, mais j’ai eu l’impression que le bateau sur lequel j’Ă©tais avait un comportement plutĂŽt respectueux.

Baleines bleues et dauphins pilotes

La matinĂ©e dĂ©marre tĂŽt: Ă  6h30, il faut ĂȘtre Ă  bord. Notre bateau accueille environ 60 passagers (je n’ai pas comptĂ© mais cela doit ĂȘtre plus ou moins ça!). Chacun doit mettre un gilet de sauvetage et s’asseoir. Il y a des siĂšges pour tout le monde mais il est aussi possible de s’installer Ă  l’avant du bateau sur des sortes de gros matelas.

Plusieurs bateaux partent en mĂȘme temps: il doit y en avoir 10/15 maximum. Je ne sais pas si ce nombre est reprĂ©sentatif en gĂ©nĂ©ral car j’ai pu lire aussi qu’il y avait 35 bateaux en mĂȘme temps… Soit je suis tombĂ©e sur un jour de chance (mais on Ă©tait quand mĂȘme en fĂ©vrier, pleine saison touristique au Sri Lanka) soit le nombre de bateaux a diminuĂ© en gĂ©nĂ©ral. Si vous vous dites qu’il est plus responsable de monter sur un petit bateau, le raisonnement n’est pas forcĂ©ment le bon: multiplier les bateaux, c’est aussi multiplier le nombre de nuisances potentielles pour les baleines. Il vaut donc certainement mieux ĂȘtre sur un plus gros bateau permettant de transporter davantage de monde d’un coup. Les plus petits bateaux, plus maniables, sont peut ĂȘtre aussi davantage tentĂ©s d’essayer de trop se rapprocher des baleines: j’en ai vu quelques uns qui semblaient avoir une attitude moins bonne que le nĂŽtre, en tout cas.

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L’aventure dĂ©marre par environ 1h30 de route pour aller au large, dans la zone oĂč sont censĂ©es se trouver les baleines. En cours de route, nous observons des dauphins pilotes (appelĂ©s ainsi car ils se mettent souvent Ă  l’avant ou Ă  l’arriĂšre des bateaux en mouvement!). Ils sont marrants, avec leur grand front aplati. Pas faciles Ă  prendre en photo mais leur ballet est beau Ă  observer!

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Alors que nous arrivons dans la zone, nous apercevons une baleine bleue au loin. Notre bateau se rapproche mais pas trop, et surtout coupe le moteur afin de ne pas dĂ©ranger ni risquer de blesser les cĂ©tacĂ©s. Durant plus ou moins 2h, nous alternons observation des baleines et attente le temps que la baleine plonge et remonte (environ 15 minutes Ă  chaque fois). Durant les temps d’attente, le moteur est parfois rallumĂ© pour avancer un peu, mais sans que cela ne soit du tout une traque. Globalement, on ne sait de toutes façons pas oĂč la baleine va ressortir, et on se contente donc d’attendre Ă  l’arrĂȘt en observant la mer (et en somnolant plus ou moins pour moi, qui ai le mal de mer!). Il est amusant de voir l’excitation gĂ©nĂ©rale lorsque le capitaine indique une baleine au loin, alors que tout le monde essaie de la voir (et de prendre une photo correcte, ce qui est quasiment peine perdue! :-P). Il y a une vraie alternance entre les moments de calme Ă  scruter l’horizon et les moments d’enthousiasme lorsqu’une baleine apparaĂźt. Sous l’excitation, le mal de mer semble mĂȘme disparaĂźtre quelques minutes, c’est magique! 😉

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Bien sĂ»r, il faut ĂȘtre conscient que l’on ne va pas voir d’Ă©normes parties de la baleine: cet animal est trop immense! On voit au mieux son jet d’eau, une partie de son dos puis la queue lorsqu’elle replonge. PrĂ©voyez un bon zoom car, par respect pour les animaux, on ne s’en approche pas trop: avoir un objectif correct sur votre appareil photo est donc une bonne aide pour pouvoir les observer (mĂȘme si cela reste super difficile car vous ne savez pas oĂč elles vont ressortir!). Pour vous donner une idĂ©e des distances, sachez que mes photos ont Ă©tĂ© prises avec un zoom qui n’a rien de professionnel mais reste assez consĂ©quent, puis nettement recadrĂ©es… On n’Ă©tait donc pas tout Ă  cĂŽtĂ©, je vous rassure!

AprĂšs Ă  nouveau 1h30 de bateau, nous rentrons au port vers midi. Lors de cette matinĂ©e, nous aurons vu les cĂ©lĂšbres baleines bleues et des dauphins pilotes. Il est possible d’observer bien d’autres espĂšces, mais cela dĂ©pend bien sĂ»r de la chance que vous aurez ce jour-lĂ !

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Choix du prestataire – Raja & The Whales

Mon bilan de cette excursion est bon: j’ai eu le mĂȘme ressenti que lorsque j’avais vu les baleines au QuĂ©bec, j’ai eu l‘impression que l’on respectait les animaux. Peut-ĂȘtre aussi que j’ai une impression qui est fausse: je vous livre mon ressenti mais ne prĂ©tends pas dĂ©tenir la vĂ©ritĂ© malheureusement. J’imagine (j’espĂšre) que la situation a peut-ĂȘtre Ă©voluĂ© par rapport aux pratiques d’il y a quelques annĂ©es. Vous pouvez lire aussi l’article de Tongs et Sri Lanka, qui n’a pas du tout eu le mĂȘme ressenti que moi et incite Ă  ne pas aller voir les baleines au Sri Lanka. Il est intĂ©ressant de lire plusieurs expĂ©riences diffĂ©rentes pour vous faire une idĂ©e.

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Je pense aussi que le choix du prestataire est important pour cette excursion. MĂȘme si j’ai bien aimĂ© le prestataire que j’ai eu, j’ai envie de vous recommander celui testĂ© par mes copains Laura et Seb des Globe-Blogueurs, dont la nature est vraiment la spĂ©cialitĂ© et en qui j’ai donc encore plus confiance qu’en mon propre jugement: Raja & the Whales. J’ai l’impression que cette compagnie va encore un cran plus loin en sensibilisant davantage les passagers au respect des baleines. Cette partie manquait un peu sur la mienne, mĂȘme si nous avons pu en discuter en posant des questions Ă  l’Ă©quipage.

Quant au prix de l’excursion, je crois qu’il est sensiblement le mĂȘme partout: environ 6 000/7 000 roupies par personne (environ 30-36€), avec des tarifs variables selon les prestataires pour les enfants.

Et le mal de mer?

J’ai rĂ©guliĂšrement le mal de mer mais ce n’est pas systĂ©matique: parfois oui (j’ai notamment bien souffert lors de ma navigation sur le Belem), parfois pas du tout. En l’occurrence, je me sentais plutĂŽt bien Ă  l’aller mais ai commencĂ© Ă  me sentir mal alors que nous Ă©tions arrĂȘtĂ©s pour observer les baleines (ah, les mouvements de houle du bateau, moteur Ă  l’arrĂȘt, dansant au grĂ© des vagues…) et ai passĂ© le retour Ă  dormir Ă  l’avant du bateau (seule chose qui me soulage, Ă  titre personnel: je me sens bien mieux allongĂ©e et les yeux fermĂ©s).

Si vous ĂȘtes sensible au mal de mer, je vous conseille de ne pas venir l’estomac vide (c’est une base minimum pour limiter le mal de mer, mĂȘme si cela ne suffit souvent pas!) et d’apporter soit du Mercalm (vous serez KO mais entre 3 et 5h de mal de mer, je peux vous assurer que c’est assez long) soit des huiles essentielles (citron et menthe marchent pas mal). Les bracelets appuyant sur des points d’acupuncture ne marchent pas pour moi, mais peut-ĂȘtre avez-vous plus de chance? Bref, tout ça pour vous dire que je n’avais rien de tout ça et l’ai bien regrettĂ© (typiquement le genre de chose que j’oublie totalement de mettre dans mon sac, je suis une grande optimiste/idiote). Ceci Ă©tant dit, je recommencerais si c’Ă©tait Ă  refaire: cela valait le coup de souffrir un peu 😉

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Saison pour observer les baleines au Sri Lanka

Les baleines peuvent ĂȘtre observĂ©es entre novembre et mars.

Et sinon, que faire Ă  Mirissa?

Mirissa est une station balnĂ©aire aussi connue pour ses plages et ses vagues: les amateurs de surf et de bodyboard ne s’y trompent pas. Je n’ai pas eu le temps de rester longtemps dans le coin mais ai profitĂ© d’un dĂ©jeuner sur la plage de Weligama (juste Ă  cĂŽtĂ© de Mirissa) qui m’a donnĂ© bien envie de revenir explorer cette cĂŽte sri lankaise. Cela tombe bien, j’y retourne bientĂŽt!

Ce voyage a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© dans le cadre d’une invitation au Sri Lanka par l’Office de Tourisme du Sri Lanka. Comme toujours, tous les choix Ă©ditoriaux et les opinions exprimĂ©es dans cet article me sont propres (pour ĂȘtre claire: je n’ai pas Ă©tĂ© obligĂ©e de parler des lieux et adresses dont je parle!). Cet article contient des liens d’affiliation. Si vous rĂ©servez via ces liens, je recevrai une petite commission mais vous ne paierez pas plus cher. Merci d’avance, cela m’aide Ă  continuer ce blog! 🙂