O√Ļ voir les baleines au Qu√©bec (Canada)?

Mise √† jour le 02/04/2024
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Faire une excursion pour voir les baleines √† Tadoussac est une activit√© classique quand on visite la r√©gion du Saguenay. La r√©gion de la C√īte Nord est en effet consid√©r√© comme le meilleur endroit pour voir des baleines au Qu√©bec. Dans cet article de blog, je partage avec vous mon exp√©rience!

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

O√Ļ et quand voir les baleines √† Tadoussac au Qu√©bec?

L’estuaire du St Laurent, de Tadoussac aux Escoumins

Il est possible de voir les baleines au Qu√©bec √† l’estuaire du Saint-Laurent, o√Ļ le fjord du Saguenay et le fleuve Saint-Laurent se rejoignent. C’est en effet √† cet endroit qu’elles trouvent de quoi se nourrir en abondance. La zone se trouve globalement entre Tadoussac et les Escoumins.

Saison et p√©riode d’observation des baleines

La p√©riode d’observation des baleines au Qu√©bec se situe entre mai et octobre, les meilleurs mois √©tant a priori septembre et octobre. En dehors de ces p√©riodes, les baleines migrent et il n’est donc pas possible de voir ces grands mammif√®res marins, √† l’exception des b√©lugas qui vivent ici √† l’ann√©e.

Comment voir les baleines? Bateau, zodiac ou kayak?

Pour aller voir les baleines √† Tadoussac, plusieurs options s’offrent √† vous: le gros bateau, le zodiac ou le kayak. Il est aussi possible de les observer depuis la c√īte. On ira alors plut√īt sur la c√īte bordant le Saint-Laurent √† partir de Tadoussac.

Je ne recommanderais vraiment pas l’option bateau. Pour avoir vu les bateaux et en avoir parl√© avec quelques personnes ayant tent√© l’exp√©rience, ce n’est franchement pas g√©nial. La capacit√© des bateaux est √©norme (entre 250 et 700 passagers) et les gens sont donc agglutin√©s, chacun essayant de se mettre pr√®s de la rambarde. De plus, la hauteur et la taille du bateau rendent l’observation un peu difficile: les passagers sont tr√®s hauts par rapport au niveau de la mer et n’ont pas une vue panoramique (si vous tournez la t√™te, vous verrez juste vos voisins vu la foule!). Cette option n’est selon moi int√©ressante que si vous avez un mal de mer monumental ou des probl√®mes de sant√© vous emp√™chant de monter sur un zodiac. Un enfant en bas √Ęge peut aussi √™tre une bonne raison de choisir le bateau.

Le kayak de mer semble √™tre une tr√®s belle option, permettant de d√©couvrir les baleines sans autre bruit que celui des pagaies et en petit groupe. C’est id√©alement ce que nous aurions aim√© faire mais ce n’√©tait pas possible pour nous cette fois-ci, du fait de soucis d’agenda et de localisation. Pour information, j’avais rep√©r√© aux Escoumins (rive nord du fjord) les √©cotours en kayak de Mer et Monde, qui m’avaient √©t√© recommand√©s par des Qu√©becois. Je n’ai malheureusement pas pu les tester mais je vous transmets l’info! De notre c√īt√©, nous nous sommes consol√©s en faisant une belle excursion en kayak sur le fjord du Saguenay.

Nous avons finalement opt√© pour une croisi√®re en zodiac et avons √©t√© tr√®s contents de notre choix. Nous √©tions une trentaine sur le bateau, chacun ayant une place assise orient√©e vers la mer sans personne devant. Il √©tait √©galement facile de se tourner pour admirer les baleines passant de l’autre c√īt√© du zodiac. Le fait d’√™tre quasiment √† la hauteur de l’eau √©tait aussi bien agr√©able.

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Quelle entreprise choisir pour aller voir les baleines du Saint-Laurent?

Nous avons opt√© pour les croisi√®res AML, qui ont l’avantage d’offrir des d√©parts depuis Tadoussac (rive nord du fjord du Saguenay) et depuis la Baie Sainte-Catherine (rive sud du fjord). Notre logement √©tant situ√© au sud, cela nous arrangeait bien de ne pas traverser le fjord. Sachez tout de m√™me qu’un ferry assure gratuitement la liaison Tadoussac-Baie Sainte Catherine toute l’ann√©e 24h/24. La travers√©e se fait en 10 minutes et il y a 3 bateaux en √©t√© (2 le reste de l’ann√©e), assurant ainsi des d√©parts toutes les 13 minutes. C’est tr√®s pratique mais m√©fiez vous lorsque vous faites votre planning: il peut y avoir beaucoup d’attente √† certaines heures durant la p√©riode estivale! J’ai le souvenir d’avoir vu parfois de tr√®s longues files de voitures.

Notre choix a √©galement prix en compte le fait que l’entreprise d’excursion aux baleines AML fait partie de l’Alliance Eco-baleines, un label visant √† limiter les impacts des activit√©s d‚Äôobservation en mer sur les baleines. Les membres de cette alliance s’engagent sur un certain nombre de mesures allant au-del√† des r√®gles l√©gislatives (mesures vivant √† sensibiliser les passagers au monde marin et √† assurer une navigation respectueuse du bien-√™tre des animaux). Toutes les entreprises organisant des excursions ne poss√®dent pas ce label, faites donc bien attention avant de r√©server, c’est important! Je vous conseille fortement de r√©server vos billets en avance, il y a en g√©n√©ral beaucoup de monde.

Mon excursion en zodiac avec les croisières AML du Québec

C’est le grand jour pour aller observer les baleines √† Tadoussac! Avant d’embarquer, on nous donne une combinaison √† enfiler, qui nous tiendra au sec et au chaud. Il est tout de m√™me pr√©f√©rable de bien se couvrir en plus, il fait rapidement froid sur un zodiac!

Il est ensuite temps de monter sur le zodiac. Concr√®tement, c’est tr√®s mal organis√©. Personne ne sait vraiment o√Ļ il doit aller et le personnel n’est franchement pas aimable lorsqu’on pose des questions. Finalement, les gens se r√©partissent sur les diff√©rents zodiacs. Petite astuce: si vous le pouvez, essayez de monter sur un zodiac dont les si√®ges sont tourn√©s vers la mer. Il y en a certains o√Ļ les passagers sont dos √† la mer, ce qui est certainement bien moins agr√©able.

Heureusement, nous voici √† bord et le capitaine du bateau est tr√®s sympathique. Il nous explique quelques r√®gles de s√©curit√© et en route! Au cours de la croisi√®re, il nous donne des explications tr√®s int√©ressantes sur les diff√©rentes esp√®ces de baleines que nous pouvons apercevoir. 13 esp√®ces diff√©rentes vivent ici: baleine √† bec commune, baleine noire, b√©luga, cachalot, dauphin √† nez blanc, dauphin √† flancs blancs, √©paulard, globic√©phale noir, marsouin commun, petit rorqual, rorqual √† bosse, rorqual bleu et rorqual commun. Evidement, vous ne verrez pas toutes les esp√®ces (certaines sont m√™me vraiment rares √† observer) et elles ne sont pas toujours faciles √† distinguer, d’autant que l’on ne peut bien s√Ľr pas s’approcher tout pr√®s. On voit en g√©n√©ral une forme surgir de l’eau puis replonger.

Nous observons essentiellement des b√©lugas et des petits rorquals, mais apercevons aussi un rorqual commun. Je n’ai pas de photo (j’en ai peu en g√©n√©ral, les baleines sont difficiles √† photographier!) mais c’√©tait impressionnant √† voir, m√™me si cela n’a dur√© que quelques secondes. Surtout quand on sait que ce que l’on a vu n’√©tait qu’une toute petite partie de l’animal…

Outre les baleines, on peut √©galement observer des phoques. Nous sommes pass√©s √† c√īt√© d’un impressionnant troupeau de phoques en train de nager et je crois que c’est l’un des moments que j’ai pr√©f√©r√©s. Il √©taient si proches et si nombreux que l’on avait vraiment le temps de les admirer.

J’ai √©galement √©t√© impressionn√©e tout le long de la croisi√®re par la lumi√®re et les couleurs autour de nous. Le bleu du Saint-Laurent et le celui du ciel se confondaient presque, l’ambiance semblant alors assez irr√©elle. Juste superbe! Cette croisi√®re √©tait d√©cid√©ment une belle exp√©rience.

Apr√®s la croisi√®re, n’h√©sitez pas √† admirer les paysages le long de la c√īte de la baie Sainte-Catherine, ils sont magnifiques.

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