Jaffna – Hors des sentiers battus au nord du Sri Lanka

Mise Ă  jour le 29/03/2024

Jaffna est une péninsule située au nord du Sri Lanka. C'est la capitale de la Province du Nord du Sri Lanka, qui est surtout connue pour guerre civile qui y a eu lieu durant des dizaines d'années, On peut désormais y aller et je ne peux que vous recommander cette région du Sri Lanka moins connue des touristes et qui vous permettra de plonger dans la culture tamoule! Allez, je vous emmÚne la visiter...

LaurĂšne Philippot
LaurĂšne
LaurĂšne est la crĂ©atrice du blog, oĂč elle partage ses dĂ©couvertes depuis 2011. City break, voyages Ă  vĂ©lo, randonnĂ©es... Elle a toujours de nouvelles idĂ©es d'escapades!

Une province tamoule du Sri Lanka

La province de Jaffna est pour le moment encore dĂ©laissĂ©e des touristes, pour une raison assez simple: la guerre civile y a rĂ©gnĂ© pendant plus de 30 ans, opposant les Tamouls (qui vivent au nord et Ă  l’est du Sri Lanka et sont hindous) aux Cingalais (ethnie majoritaire du pays, qui est principalement de confession bouddhiste). Sans connaĂźtre le dĂ©tail du conflit, je me souviens en avoir entendu parler lorsque j’Ă©tais plus jeune, alors que ma mĂšre Ă©tait partie en voyage au Sri Lanka et m’en avais parlĂ©. J’Ă©tais donc assez curieuse et Ă©mue d’avoir la possibilitĂ© de visiter Jaffna: la guerre civile n’a cessĂ© qu’en 2009 et le tourisme n’y est possible que depuis 2015 sans devoir demander une autorisation spĂ©ciale pour s’y rendre. C’est vraiment rĂ©cent.

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Bien sĂ»r, toute cette pĂ©riode de conflit a laissĂ© des traces: le nord du Sri Lanka est pour le moment plus pauvre, moins dĂ©veloppĂ©, et il reste beaucoup Ă  reconstruire. Il n’y a pas encore de vraie offre touristique et il n’est donc pas forcĂ©ment aisĂ© au premier abord de savoir quoi faire Ă  Jaffna. Mais c’est justement aussi l’intĂ©rĂȘt de ce lieu, plutĂŽt hors des sentiers battus au Sri Lanka: il y a des choses Ă  faire et Ă  visiter Ă  Jaffna (je vais vous en parler!), mais on y vient aussi pour son atmosphĂšre. C’est trĂšs peu touristique et l’on se fond aisĂ©ment dans la vie locale: j’ai beaucoup aimĂ©! J’y suis restĂ©e deux jours mais aurais aimĂ© rester plus longtemps. D’autant plus qu’une fois que vous ĂȘtes montĂ© tout en haut de l’Ăźle, autant y passer un peu plus de temps quand mĂȘme 😉

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Visite de la ville de Jaffna

MĂȘme s’il n’y a pas des tonnes de choses Ă  visiter dans le centre-ville en lui-mĂȘme, Jaffna reste une ville au patrimoine intĂ©ressant qui vaut la peine que l’on s’y attarde pour une petite journĂ©e de visite, avant ou aprĂšs avoir explorĂ© la pĂ©ninsule et son cĂŽtĂ© plus “campagne”. Faire une balade sur la cĂŽte au lever du soleil, aller faire un tour au marchĂ© aux lĂ©gumes, visiter le magnifique temple hindou Nallur, voir les ruines d’un palais royal, admirer la bibliothĂšque (que je n’ai pas pu prendre en photo car je ne suis passĂ©e devant qu’en voiture, mais allez la voir!), manger une glace chez le cĂ©lĂšbre Rio… Voici de quoi plonger dans la vie quotidienne locale et vous occuper agrĂ©ablement!

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Balade sur la cĂŽte, Tour de l’Horloge et Fort de Jaffna

Quand je repense Ă  Jaffna, j’ai immĂ©diatement en tĂȘte les images de ma balade sur la cĂŽte au lever du soleil, alors que je m’Ă©tais rĂ©veillĂ©e trĂšs tĂŽt (vive le jetlag!) et que j’ai dĂ©cidĂ© d’aller faire un petit tour Ă  pied en compagnie d’un copain blogueur. Notre hĂŽtel Ă©tant situĂ© juste Ă  cĂŽtĂ© de la Tour de l’Horloge, il suffisait de 5 minutes pour ĂȘtre en bord de mer.

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Nous Ă©tions quasiment seuls dans les rues, ne croisant que quelques personnes sur des vĂ©los ainsi que des pĂȘcheurs sur leur bateau. La lumiĂšre ce matin lĂ  Ă©tait superbe, donnant l’impression que le ciel se confondait avec la mer. J’ai adorĂ© m’installer au bord de mer, profiter d’ĂȘtre lĂ  et essayer de capturer un peu de cet instant magique en photo…

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Lors de cette balade, je suis Ă©galement passĂ©e au Fort de Jaffna, appelĂ© Fort Hollandais (Dutch Fort) car il fut construit au 17e siĂšcle par… les Portugais. Logique, non? Je plaisante: il est appelĂ© ainsi car il a ensuite Ă©tĂ© reconstruit par les Hollandais. Cela m’a rappelĂ© la visite du Palais Hollandais de Cochin, en Inde. Cela n’a rien Ă  voir d’un point de vue architectural (le fort de Jaffna est un imposant fort de style Vauban) mais on retrouve la mĂȘme histoire du fait de l’occupation portugaise puis hollandaise: une bonne maniĂšre de rĂ©aliser qu’il y a de grands pans de culture commune entre le Sri Lanka et l’Inde du Sud. Je n’y suis pas entrĂ©e (il Ă©tait trop tĂŽt!) mais le bĂątiment est impressionnant, mĂȘme s’il est en ruines. Des travaux de reconstruction sont d’ailleurs en cours. LĂ  encore, la lumiĂšre et les couleurs du lever du soleil Ă©taient assez folles!

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Marché aux légumes et bazar

J’adore aller sur les marchĂ©s, particuliĂšrement en Asie. Je peux y passer un certain temps, il y a tant de choses Ă  observer! Il est en gĂ©nĂ©ral Ă©galement assez aisĂ© d’avoir des Ă©changes avec les locaux. Un grand sourire et le contact est facilement Ă©tabli: on se pose quelques questions, on se prend en photo, on rit… Franchement, ce sont des moments gĂ©niaux! Le marchĂ© aux lĂ©gumes et le bazar de Jaffna n’y ont pas fait exception, j’ai pris beaucoup de plaisir Ă  m’y promener. Y aller assez tĂŽt le matin, alors que les vendeurs s’installent (vers 8h30/9h), permet aussi de profiter de l’atmosphĂšre Ă  la fois paisible et dynamique du dĂ©but de journĂ©e.

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Temple Nallur (temple Hindou)

Je vais vous parler de pas mal de temples dans cet article, mais si vous devez n’en choisir qu’un, choisissez le temple Nallur (Nallur Kandaswamy Kovil). Il s’agit d’un impressionnant temple hindou situĂ© dans le centre-ville de Jaffna, pour lequel j’ai vĂ©ritablement eu un coup de coeur. D’une part, car c’est un endroit magnifique, avec ses grandes galeries et ses peintures imposantes. D’autre part… hĂ© bien je ne sais pas exactement! L’ambiance de ce temple m’a vraiment fait me sentir bien, je ne peux pas l’expliquer. J’ai eu une impression de sĂ©rĂ©nitĂ© en y pĂ©nĂ©trant, alors mĂȘme que l’ambiance n’est pas forcĂ©ment paisible (mais en tout cas fascinante). Pour les hommes, sachez qu’il vous faudra ĂȘtre torse nu pour y pĂ©nĂ©trer. Oui, je n’avais jamais vu ça avant! Pour les femmes, cela reste classique: il faut se couvrir les Ă©paules et les jambes au moins jusqu’aux genoux. Les photos sont interdites Ă  l’intĂ©rieur (et, par pitiĂ©, ne faites pas comme ces touristes qui essaient quand mĂȘme de prendre des photos et que les moines doivent rappeler Ă  l’ordre: la moindre des choses est quand mĂȘme de respecter les rĂšgles lorsque l’on visite un lieu. C’est juste la base du respect d’une autre culture 😉 )

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Ruines du Palais Royal de Jaffna – Manthri Manai

On trouve dans la ville plusieurs ruines du Palais Royal de Jaffna, qui sont dissĂ©minĂ©es un peu partout. J’ai Ă©tĂ© impressionnĂ©e par l’ancienne rĂ©sidence des ministres (le Jaffna Manthri Manai) qui, mĂȘme si totalement dĂ©fraĂźchie, tĂ©moigne bien d’une grandeur passĂ©e. CĂŽtĂ© amusant, une vache broutait tranquillement devant ce jour-lĂ . Oui, des vaches, il y en a partout au Sri Lanka, et particuliĂšrement Ă  Jaffna qui est hindouiste, et considĂšre donc les vaches comme sacrĂ©es! Elles ont donc toute possibilitĂ© de se balader oĂč elles veulent (j’en ai mĂȘme vu une quasiment rentrer dans une boutique: vĂ©ridique!).

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Casuarina beach, la plage de Jaffna

Jaffna est situĂ©e sur une pĂ©ninsule: elle est donc entourĂ©e d’eau, ce qui donne bien envie d’aller faire un petit tour sur la plage! Je crois qu’il y a plusieurs plages mais suis pour ma part allĂ©e Ă  la plage de Jaffna la plus connue, la plage de Casuarina (Casuarina Beach). Elle n’a rien d’extraordinaire mais reste plutĂŽt agrĂ©able. Le plus sympa est l’atmosphĂšre qui y rĂšgne: j’y ai vu des familles, des personnes sortant des bateaux de l’eau, d’autres ramassant des choses (je n’ai pas pu dĂ©terminer quoi!)… Chouette ambiance en fin de journĂ©e!

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Explorer la péninsule: Jaffna, cÎté campagne

Impossible de visiter Jaffna sans sortir du centre-ville et aller explorer la PĂ©ninsule (et, si vous avez le temps, ses Ăźles).

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Marché aux poissons

Du fait de sa situation gĂ©ographique, Jaffna est trĂšs ouverte sur la mer. Il y a donc beaucoup de pĂȘcheurs… Et beaucoup de marchĂ©s aux poissons! Si vous vous baladez un peu dans la presqu’Ăźle, vous en croiserez forcĂ©ment. N’hĂ©sitez pas Ă  vous arrĂȘter sur l’un d’eux, c’est juste gĂ©nial Ă  voir et Ă  vivre!

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Je suis pour ma part allĂ©e au Kaakkai Thevu Market, pas trĂšs loin du centre-ville, et y suis restĂ©e un sacrĂ© moment (vous l’aurez compris, j’adore ces endroits!).

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Entre les bateaux colorĂ©s, les pĂȘcheurs rentrant de la pĂȘche et vaquant Ă  leurs occupations entre les bateaux, les Ă©tals de poissons, les ventes aux enchĂšres animĂ©es de certains lots de poissons, les Ă©changes avec des gens voulant me montrer des choses, les hommes prĂ©parant certains poissons et la foule venue faire son marchĂ©… On ne s’ennuie pas une seule seconde! C’est vraiment toute une ambiance. J’ai d’ailleurs essayĂ© de vous y emmener avec moi en faisant une petite vidĂ©o. 🙂

Source de Keerimalai

Keerimalai est un site important pour les Hindous du fait de la source de Keerimalai, une source sacrĂ©e dont l’eau arrive dans un grand bassin, oĂč elle se mĂ©lange avec de l’eau de mer. Les Hindous viennent s’y baigner car elle aurait des propriĂ©tĂ©s curatives. La lĂ©gende dit qu’au 7e siĂšcle, la Princesse Chola (qui avait des troubles digestifs et une tĂȘte de cheval. Autant dire pas trop de chance, la pauvre) y serait venue et aurait immĂ©diatement Ă©tĂ© guĂ©rie. Cette lĂ©gende est d’ailleurs contĂ©e en images sur les murs d’un centre de congrĂšs hindouiste, un bĂątiment trĂšs colorĂ© que vous verrez forcĂ©ment Ă  votre droite quelques mĂštres avant d’atteindre la source.

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Il est possible de se baigner dans les bassins de la source de Keerimalai: un grand bassin est rĂ©servĂ© aux hommes et un plus petit aux femmes (mais ce dernier Ă©tait de toutes façons fermĂ© lorsque j’y Ă©tais. pas sĂ»re que j’aurais tentĂ© de toutes façons cela dit). L’endroit est joli sans ĂȘtre extraordinaire, mais lĂ  encore c’est l’atmosphĂšre qui est sympathique. Il y a des hommes se baignant et s’amusant (ambiance piscine, rien de solennel), le bassin est situĂ© tout au bord d’une mer bleue turquoise, on croise un peu plus loin des moines, des gens venus pique-niquer… C’est chouette!

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A quelques mĂštres Ă  pied (en retournant sur vos pas, pas en direction de la mer) se trouve le temple Naguleswaram, un temple du 6e siĂšcle avant JC dĂ©diĂ© au Dieu Shiva. Il s’agissait d’un important lieu de pĂšlerinage hindou qui a Ă©tĂ© largement dĂ©truit lors de la guerre civile. Un nouveau temple (juste Ă  cĂŽtĂ© des ruines de l’ancien) est dĂ©sormais en cours de construction (cela avait l’air presque fini lorsque j’y Ă©tais!).

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Je ne sais pas s’il est toujours lĂ  (je n’ai pas compris s’il y avait une logique religieuse ou non, pour ĂȘtre honnĂȘte) mais j’y ai vu un Ă©norme taureau franchement impressionnant, juste Ă  gauche derriĂšre le nouveau temple.

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taureau

Dambakola Patuna Sri Sangamiththa Viharaya (temple bouddhiste)

Le temple Sri Sangamitta Viharaya est un endroit important pour les Bouddhistes. Il est le lieu oĂč Theri Sangamiththa, femme moine bouddhiste fille de l’Empereur Ashoka, serait arrivĂ©e d’Inde pour apporter le Bouddhisme au Sri Lanka. Elle aurait emmenĂ© avec elle une branche de l’Arbre de la Bodhi (l’arbre sacrĂ© sous lequel Bouddha aurait mĂ©ditĂ© et atteint l’illumination), qui a Ă©tĂ© plantĂ©e Ă  Anadhapura (je vais d’ailleurs vous en parler) mais dont une bouture a Ă©tĂ© plantĂ©e Ă  Jaffna. Oui, c’est compliquĂ© mais vous avez suivi? 😉 Il s’agit en tout cas d’un joli temple paisible en bord de mer, agrĂ©able Ă  parcourir.

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Temple Varatharaja Perumal Shrine-Ponnalai (temple hindou)

Encore un temple ancien de Jaffna, plutĂŽt impressionnant. Je m’y suis arrĂȘtĂ©e car il y avait une cĂ©rĂ©monie (intĂ©ressant Ă  observer, mĂȘme si je n’ai rien compris, mais c’est normal 😛 Les photos Ă©tant inderdites, je ne peux pas vous montrer). Si vous passez Ă  cĂŽtĂ©, cela vaut le coup de vous y arrĂȘter mais ne faites pas un dĂ©tour exprĂšs.

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Elephant pass

Vous verrez forcĂ©ment des stigmates de la guerre lors de votre sĂ©jour Ă  Jaffna, et passerez peut-ĂȘtre par l’Elephant Pass, lieu stratĂ©gique important car contrĂŽlant l’accĂšs Ă  la pĂ©ninsule. Un mĂ©morial y a dĂ©sormais Ă©tĂ© installĂ©, qui peut valoir le coup de s’y arrĂȘter pour en apprendre un peu plus sur l’histoire du pays. Pas forcĂ©ment un passage incontournable car ce n’est pas forcĂ©ment trĂšs clair si vous n’avez pas des explications en plus, mais intĂ©ressant quand mĂȘme.

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Bonnes adresses Ă  Jaffna

Restaurants Ă  Jaffna – OĂč manger?

Ammachi Food Center

J’ai testĂ© le Ammachi Food Center, dont le nom comme ça ne fait pas rĂȘver mais qui est un chouette endroit. Il s’agit d’un restaurant vĂ©gĂ©tarien dĂ©tenu par le gouvernement, qui permet Ă  des femmes ayant perdu quelqu’un lors de la guerre de gagner de l’argent en vendant Ă  manger sur les diffĂ©rents petits stands du restaurant. Les revenus leur reviennent directement, n’hĂ©sitez pas Ă  faire une combinaison de plein de petits plats diffĂ©rents pour aider plusieurs d’entre elles! La nourriture, bien traditionnelle, y est en plus dĂ©licieuse.

Rio ice cream

Il existe Ă  Jaffna un glacier fort connu au Sri Lanka, Rio ice cream. J’ai Ă©tĂ© Ă©tonnĂ©e de voir le nombre de personnes dans la boutique, oĂč l’on peut s’installer sur de grandes tables pour dĂ©guster une glace. Beaucoup de coupes glacĂ©es plutĂŽt chargĂ©es, colorĂ©es et trĂšs sucrĂ©es pour mon goĂ»t personnel, mais sympa quand mĂȘme pour une petite pause fraĂźcheur dans une atmosphĂšre Ă©tonnante!

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Amachi Food center
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Rio ice cream

OĂč loger Ă  Jaffna?

Je n’ai testĂ© qu’un hĂŽtel (haut de gamme) dont je vous parle ci-dessous, mais si vous cherchez un logement plus “moyenne gamme”, je pense que vous trouverez assez aisĂ©ment des guesthouse sympathiques. Il y en a plusieurs qui sont tentantes et bien notĂ©es, vous pouvez regarder sur Booking.

HĂŽtel Jetwing Jaffna

J’ai passĂ© deux nuits Ă  l’hĂŽtel Jetwing Jaffna, un bel hĂŽtel construit assez rĂ©cemment. Jetwing est la plus grande chaĂźne d’hĂŽtels au Sri Lanka, mais pour en avoir testĂ© plusieurs ils ont chacun leur personnalitĂ©. J’ai bien aimĂ© ces hĂŽtels, qui en plus d’ĂȘtre beaux (c’est dans la catĂ©gorie luxe, donc forcĂ©ment..), ont une politique intĂ©ressante en matiĂšre d’Ă©cologie. Petit exemple qui semble bĂȘte mais que je ne vois que rarement, mĂȘme en Europe, les produits tels que shampooings et gels douche sont fournis dans des contenants en cĂ©ramique et rechargĂ©s. Chapeau!

Le Jetwing Jaffna est situĂ© dans une tour (ce n’est pas ma configuration prĂ©fĂ©rĂ©e pour ĂȘtre honnĂȘte), mais qui prĂ©sente ainsi l’avantage d’avoir une vue sympa depuis les chambres et depuis la belle terrasse rooftop oĂč il est agrĂ©able de boire un verre. Les chambres sont trĂšs confortables et le buffet de dĂźner et de petit dĂ©jeuner vraiment trĂšs bon. Vous pourrez d’ailleurs au dĂźner y tester l’une des spĂ©cialitĂ©s de Jaffna, le curry de crabe (de tout petits crabes non dĂ©cortiquĂ©s plein de sauce, ou comment s’en mettre plein les mains mais se rĂ©galer quand mĂȘme!).

Comment aller Ă  Jaffna?

Il est possible d’aller Ă  Jaffna en voiture (ce que j’ai fait mais ne vous le conseille pas: c’est quand mĂȘme bien long depuis Colombo, il faut compter 8/10h), en bus, en train ou en avion! Oui, il y a mĂȘme un aĂ©roport Ă  Jaffna. Pour la prochaine fois, j’opterai certainement pour le train: c’est long aussi (environ 9h de trajet) mais plus agrĂ©able que les petites routes en voiture…

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Météo: quand aller à Jaffna?

La mĂ©tĂ©o Ă  Jaffna est globalement assez favorable toute l’annĂ©e: le nord du Sri Lanka est plus sec que le reste de l’Ăźle. D’aprĂšs les habitants avec qui j’en ai discutĂ©, les mois Ă  Ă©viter sont novembre et dĂ©cembre car ce sont les mois de pluie, mais Jaffna est au sec tout le reste de l’annĂ©e! J’y suis pour ma part allĂ©e en fĂ©vrier et avais un climat trĂšs agrĂ©able.

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Carte de Jaffna

Ce voyage a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© dans le cadre d’une invitation au Sri Lanka par l’Office de Tourisme du Sri Lanka. Comme toujours, tous les choix Ă©ditoriaux et les opinions exprimĂ©es dans cet article me sont propres (pour ĂȘtre claire: je n’ai pas Ă©tĂ© obligĂ©e de parler des lieux et adresses dont je parle!). Cet article contient des liens d’affiliation. Si vous rĂ©servez via ces liens, je recevrai une petite commission mais vous ne paierez pas plus cher. Merci d’avance, cela m’aide Ă  continuer ce blog! 🙂