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Que faire à Cochin (Kochi)? Mes bonnes adresses

10 Jan 2018 | Inde | 2 commentaires

Cochin (Kochi) est la capitale du Kerala. Elle possède un aéroport (qui au passage est le premier aéroport du monde à être intégralement alimenté par énergie solaire, cela vaut le coup d’être souligné!) et c’est donc à Cochin que nous avons atterri. Kochi (prononcez Kotchi) est une grande ville (environ 600 000 habitants). Nous n’y avons pas passé énormément de temps, nous en servant davantage comme point de chute au début et à la fin de notre voyage au Kerala. Au final, nous y sommes restés une fin d’après-midi/soirée le jour de notre arrivée en Inde et une petite après-midi la veille de notre départ: c’était déjà pas mal pour visiter Cochin! Je partage donc ici avec vous quelques idées de choses à faire à Cochin. 

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Cochin (Kochi) possède plusieurs quartiers différents: Fort-Cochin, Mattancherry et Ernakulam. Les distances dans la ville sont vite très importantes, comme souvent en Inde, et il peut être utile de se déplacer pas mal en tuk-tuk. Nous sommes passés par Ernakulam en rentrant de Munnar car il y a une grosse gare routière là-bas, où le bus nous a déposés, mais n’avons sinon visité que Fort Cochin et Mattancherry.

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Fort-Cochin

Fort Cochin est un quartier agréable à visiter, plutôt calme. C’est assez touristique mais il y règne une atmosphère paisible, sans trop de circulation: il est donc agréable de s’y balader à pied tranquillement.

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Pause art et café à la Kashi Art Gallery

Nous avons pris plaisir à parcourir ses rues, faire un peu de shopping et nous arrêter prendre un goûter au Kashi Art Gallery, un lieu original proposant à la fois une galerie d’art et un café dans un endroit fort agréable. C’est moderne, un peu occidental dans l’esprit tout en exposant des artistes locaux: c’est aussi ça, l’Inde moderne! Vraiment chouette.

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Massage Ayurvédique

Le Kerala est célèbre pour l’Ayurveda: la médecine ayurvédique est la médecine traditionnelle hindoue, l’une des plus anciennes au monde. Je n’y connais pas grand chose mais avais bien envie de tester un massage ayurvédique à Cochin. Je ne savais juste pas vraiment comment choisir le lieu mais n’ai pas eu besoin de chercher: Estelle, rencontrée lors du trekking à Munnar et plutôt calée sur le sujet, m’a conseillé une bonne adresse à Fort Cochin: l’Ayurveda Heritage. Ne sachant pas exactement quel massage choisir (il y a un grand choix), nous avons opté pour un massage traditionnel de tout le corps à l’huile chaude d’une durée d’1h, appelé Abhyangam. Un massage à la fois relaxant et dynamisant que j’ai vraiment apprécié! Après le massage, vous avez droit à une douche (ce qui est mieux vu la quantité d’huile que vous avez sur le corps) où l’on vous savonne. Rien de vraiment gênant (les massages sont faits par un homme pour les hommes et une femme pour les femmes!) mais cela fait bizarre quand même! 😉

Balade au bord de la mer

Fort-Cochin (Fort-Kochi) est situé au bout d’une presqu’île: il y a donc une belle balade à faire le long du rivage. L’une des grandes attractions de Fort-Cochin est celle des carrelets chinois (chinese fishing nets), de grands filets de pêche suspendus à des perches.

carrelets-chinois-cochin

Ne vous attendez pas à une petite balade bucolique le long d’une plage immaculée: il y a bien des plages mais certaines sont jonchées de détritus et les autres pas super propres quand même, cela ne donne vraiment pas envie.

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Cela étant dit, la promenade le long de la mer est agréable: il y a un chemin bétonné, on n’est pas obligé de marcher sur les plages, et il règne une ambiance bien sympathique en fin d’après-midi! Entre marchands de poissons, promeneurs et vendeurs de rue divers, il y a du monde et plein de choses à observer!

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En prime, le coucher de soleil sur la plage de Fort-Cochin est vraiment beau…

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Mattancherry et Jew Town

Le quartier de Mattancherry et de Jey Town (quartier juif) est situé quelques kilomètres au sud ouest de Fort-Cochin. C’est un quartier vraiment touristique qui regorge de boutiques de souvenirs, mais qui a aussi un côté sympathique. On trouve quelques boutiques de bonne qualité parmi elles (et notamment quelques magasins d’antiquité vraiment chouettes) et j’ai donc pris plaisir à m’y promener. Il y a aussi deux bâtiments intéressants à aller voir.

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Palais de Mattancherry (Palais Hollandais)

Le palais de Mattancherry, aussi surnommé palais Hollandais (Dutch palace) du fait de sa rénovation par les Hollandais au 17e siècle, date du 16e siècle. C’est un bel endroit possédant de belles peintures murales (les photos étant interdites, vous aurez la surprise). A l’intérieur, beaucoup d’explications sur l’histoire de Cochin: intéressant même si souvent trop détaillé à mon avis. J’aime personnellement bien avoir une vue d’ensemble dans ce genre de cas, pas forcément l’histoire de tous les rajas… Mais vu le prix (5 roupies, soit environ 6 centimes), cela vaut largement le coup d’y aller en tout cas!

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Synagogue Pardesi

Autre incontournable de la visite de Mattancherry, la synagogue Pardesi. C’est également un bel endroit, avec de beaux lustres et un magnifique sol de carreaux peints à la main. Photos interdites également, je ne peux donc pas vous la montrer mais il y a quelques photos sur Wikipédia pour vous donner une idée. 😉

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Antiquités à l’Heritage Arts

J’ai trouvé la caverne d’Ali Baba! Le magasin Heritage Arts est immense: plus qu’une boutique, c’est une sorte d’entrepôt avec plusieurs salles remplies de beaux objets. J’ai vraiment adoré y flâner! Il y a également toute une partie restaurant (le Ginger House) donnant sur la mer: je n’ai pas eu le temps de m’y arrêter (j’y aurais bien au moins fait une pause thé au gingembre!) mais il donnait très envie (et en plus, il paraît qu’il est bon!). Un lieu insolite comme je les aime!

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Où dormir à Fort-Cochin?

Vous aurez l’embarras du choix, Fort-Cochin regorge de bonnes adresses de chambres chez l’habitant! De mon côté, j’ai testé deux homestay différentes que j’avais réservées au préalable et ai été très satisfaite des deux. Deux lieux agréables, très propres et à l’accueil sympathique.

La Maison Casero est située au coeur du centre de Fort-Cochin (à deux pas de la célèbre église Saint-François) tout en étant située dans une rue très calme. C’est paisible, il y a de la verdure, la chambre est très agréable, les hôtes sont tout simplement adorables et ce n’est pas cher pour la qualité (nous avons payé environ 18€ la nuit, petit déjeuner inclus). Que demander de plus? L’eau chaude peut-être, car il vous faudra vous laver à l’eau froide (comme souvent en Inde), mais ce n’est pas bien grave vu les températures extérieures.

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Le Calvin’s Inn est un peu moins cher. Il est situé un tout petit peu moins près du coeur du centre (mais à 2 minutes à pied, c’est vraiment très bien aussi comme localisation), la chambre est plus petite et plus bruyante mais c’est aussi moins cher (nous avons payé environ 12€ la nuit, petit déjeuner inclus). L’eau est froide également et les hôtes sont aussi très gentils. A noter, le super petit déjeuner: nous avons pu goûter à une masala dosa, une sorte de crêpe garnie de pommes de terre épicées et de légumes).

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Où manger à Fort-Cochin?

Je n’ai pas testé des tonnes d’adresses mais ai beaucoup aimé le restaurant Dal Roti, qui propose de la cuisine d’Inde du Nord. J’y ai mangé un curry d’épinards à tomber! Avis aux végétariens et végétaliens, vous aurez le choix (les autres aussi, il y a de tout!).

Point transports

Rejoindre le centre-ville depuis l’aéroport de Cochin

L‘aéroport de Cochin est situé loin du centre-ville: c’est en faisant le trajet que vous vous rendrez compte à quel point Cochin est étendue! Nous avons pris le bus à l’aller. Une solution fort économique (nous avons payé 84 roupies par personne, soit environ 1€10) et qui prend environ 1h45 pour aller jusqu’à Fort Cochin. Au retour, nous avons choisi de prendre un taxi pour économiser un peu notre énergie avant le long trajet qui nous attendait ensuite jusqu’à la maison. Cela a tout de même pris 1h15, donc on ne gagne en fait pas tant de temps que ça, et cela coûte 1 500 roupies (soit environ 20€). L’avantage est quand même qu’il vient vous chercher exactement à l’heure que vous voulez, mais sinon ce n’est pas forcément très avantageux. A vous de voir en fonction de votre horaire de vol aussi! 😉

Aller de Cochin à Alleppey

Après Cochin, nous sommes partis en direction d’Alleppey, situé à environ 1h30 de bus. Nous n’avons pas pris le bus depuis la gare routière mais depuis un autre arrêt un peu plus proche de là où nous étions (Fort Cochin), où le chauffeur de tuk tuk appelé par notre guest house nous a amené directement. Il y a en tout cas des bus très régulièrement (du type toutes les 30 minutes je crois) et les infos sont faciles à trouver en demandant à des locaux ! Nous avons payé 55 roupies par personne, soit environ 0,70€. .

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