Que faire à Cochin (Kochi) en Inde du Sud? Avis et bons plans

Mise à jour le 19/03/2024

Cochin (Kochi) est la plus grande ville du Kerala. Elle possède un aéroport (qui au passage est le premier aéroport du monde à être intégralement alimenté par énergie solaire, cela vaut le coup d'être souligné!) et c'est donc à Cochin que nous avons atterri. Kochi (prononcez Kotchi) est une grande ville (environ 600 000 habitants).

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Nous n’y avons pas pass√© √©norm√©ment de temps, nous en servant davantage comme point de chute au d√©but et √† la fin de notre voyage au Kerala. Au final, nous y sommes rest√©s une fin d’apr√®s-midi/soir√©e le jour de notre arriv√©e en Inde du Sud et une petite apr√®s-midi la veille de notre d√©part: c’√©tait d√©j√† pas mal pour visiter Cochin! Je partage donc ici avec vous quelques id√©es de choses √† faire √† Cochin.¬†

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Que visiter à Cochin au Kerala?

Cochin (Kochi) poss√®de plusieurs quartiers diff√©rents: Fort-Cochin, Mattancherry et Ernakulam. Les distances dans la ville sont vite tr√®s importantes, comme souvent en Inde, et il peut √™tre utile de se d√©placer pas mal en tuk-tuk. Nous sommes pass√©s par Ernakulam en rentrant de Munnar car il y a une grosse gare routi√®re l√†-bas, o√Ļ le bus nous a d√©pos√©s, mais n’avons sinon visit√© que Fort Cochin et Mattancherry. N’h√©sitez pas aussi √† participer √† une visite guid√©e de la ville, c’est √† la fois sympa et int√©ressant en g√©n√©ral!

Fort-Cochin

Fort Cochin est un quartier agr√©able √† visiter, plut√īt calme. C’est assez touristique mais il y r√®gne une ambiance paisible, sans trop de circulation: il est donc agr√©able de s’y balader √† pied tranquillement.

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Pause art et café à la Kashi Art Gallery

Nous avons pris plaisir √† parcourir ses rues, faire un peu de shopping et nous arr√™ter prendre un go√Ľter au Kashi Art Gallery, un lieu original proposant √† la fois une galerie d’art et un caf√© dans un endroit fort agr√©able. C’est moderne, un peu occidental dans l’esprit tout en exposant des artistes locaux: c’est aussi √ßa, l’Inde moderne! Vraiment chouette.

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Massage Ayurvédique

Le Kerala est c√©l√®bre pour l’Ayurveda: la m√©decine ayurv√©dique est la m√©decine traditionnelle hindoue, l’une des plus anciennes au monde. Je n’y connais pas grand chose mais avais bien envie de tester un massage ayurv√©dique √† Cochin. Je ne savais juste pas vraiment comment choisir le lieu mais n’ai pas eu besoin de chercher: Estelle, rencontr√©e lors du trekking √† Munnar et plut√īt cal√©e sur le sujet, m’a conseill√© une bonne adresse √† Fort Cochin: l’Ayurveda Heritage. Ne sachant pas exactement quel massage choisir (il y a un grand choix), nous avons opt√© pour un massage traditionnel de tout le corps √† l’huile chaude d’une dur√©e d’1h, appel√© Abhyangam. Un massage √† la fois relaxant et dynamisant que j’ai vraiment appr√©ci√©! Apr√®s le massage, vous avez droit √† une douche (ce qui est mieux vu la quantit√© d’huile que vous avez sur le corps) o√Ļ l’on vous savonne. Rien de vraiment g√™nant (les massages sont faits par un homme pour les hommes et une femme pour les femmes!) mais cela fait bizarre quand m√™me! ūüėČ

Balade au bord de la plage

Fort-Cochin (Fort-Kochi) est situ√© au bout d’une presqu’√ģle: il y a donc une belle balade √† faire le long du rivage.¬†L’une des grandes attractions de Fort-Cochin est celle des carrelets chinois (chinese fishing nets), de grands filets de p√™che suspendus √† des perches.

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Ne vous attendez pas √† une petite balade bucolique le long d’une plage immacul√©e: il y a bien des plages mais certaines sont jonch√©es de d√©tritus et les autres pas super propres quand m√™me, cela ne donne vraiment pas envie.

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Cela √©tant dit, la promenade le long de la mer est agr√©able: il y a un chemin b√©tonn√©, on n’est pas oblig√© de marcher sur les plages, et il r√®gne une ambiance bien sympathique en fin d’apr√®s-midi! Entre marchands de poissons, promeneurs et vendeurs de rue divers, il y a du monde et plein de choses √† observer! En prime, le coucher de soleil est vraiment beau…

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Mattancherry et Jew Town

Le quartier de Mattancherry et de Jey Town (quartier juif) est situ√© quelques kilom√®tres au sud est de Fort-Cochin. C’est un quartier vraiment touristique qui regorge de boutiques de souvenirs, mais qui a aussi un c√īt√© sympathique. On trouve quelques boutiques de bonne qualit√© parmi elles (et notamment quelques magasins d’antiquit√© vraiment chouettes) et j’ai donc pris plaisir √† m’y promener. Il y a aussi deux b√Ętiments int√©ressants √† aller voir.

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Palais de Mattancherry (Palais Hollandais)

Le palais de Mattancherry, aussi surnomm√© palais Hollandais (Dutch palace) du fait de sa r√©novation par les Hollandais au 17e si√®cle, date du 16e si√®cle. C’est un bel endroit poss√©dant de belles peintures murales (les photos √©tant interdites, vous aurez la surprise). A l’int√©rieur, beaucoup d’explications sur l’histoire de Cochin: int√©ressant m√™me si souvent trop d√©taill√© √† mon avis. J’aime personnellement bien avoir une vue d’ensemble dans ce genre de cas, pas forc√©ment l’histoire de tous les rajas… Mais vu le prix (5 roupies, soit environ 6 centimes), cela vaut largement le coup d’y aller en tout cas!

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Synagogue Pardesi

Autre incontournable de la visite de Mattancherry, la synagogue Pardesi. C’est √©galement un bel endroit, avec de beaux lustres et un magnifique sol de carreaux peints √† la main. Photos interdites √©galement, je ne peux donc pas vous la montrer mais il y a quelques photos sur Wikip√©dia pour vous donner une id√©e. ūüėČ

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Antiquit√©s √† l’Heritage Arts

J’ai trouv√© la caverne d’Ali Baba! Le magasin Heritage Arts est immense: plus qu’une boutique, c’est une sorte d’entrep√īt avec plusieurs salles remplies de beaux objets. J’ai vraiment ador√© y fl√Ęner! Il y a √©galement toute une partie restaurant (le Ginger House) donnant sur la mer: je n’ai pas eu le temps de m’y arr√™ter (j’y aurais bien au moins fait une pause th√© au gingembre!) mais il donnait tr√®s envie (et en plus, il para√ģt qu’il est bon!). Un lieu insolite comme je les aime!

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Guest houses: o√Ļ dormir √† Fort-Cochin?

Vous aurez l’embarras du choix, Fort-Cochin regorge de bonnes adresses de chambres chez l’habitant! De mon c√īt√©, j’ai test√© deux homestay diff√©rentes que j’avais r√©serv√©es au pr√©alable et ai √©t√© tr√®s satisfaite des deux. Deux lieux agr√©ables, tr√®s propres et √† l’accueil sympathique.

La Maison Casero est situ√©e au coeur du centre de Fort-Cochin (√† deux pas de la c√©l√®bre √©glise Saint-Fran√ßois) tout en √©tant situ√©e dans une rue tr√®s calme. C’est paisible, il y a de la verdure, la chambre est tr√®s agr√©able, les h√ītes sont tout simplement adorables et ce n’est pas cher pour la qualit√©. Que demander de plus? L’eau chaude peut-√™tre, car il vous faudra vous laver √† l’eau froide (comme souvent en Inde), mais ce n’est pas bien grave vu les temp√©ratures ext√©rieures.

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Le Calvin’s Inn est un peu moins cher. Il est situ√© un tout petit peu moins pr√®s du coeur du centre (mais √† 2 minutes √† pied, c’est vraiment tr√®s bien aussi comme localisation), la chambre est plus petite et plus bruyante mais c’est aussi moins cher. L’eau est froide √©galement et les h√ītes sont aussi tr√®s gentils. A noter, le super petit d√©jeuner: nous avons pu go√Ľter √† une masala dosa, une sorte de cr√™pe garnie de pommes de terre √©pic√©es et de l√©gumes).

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Point transports

Rejoindre le centre-ville depuis l’a√©roport de Cochin

L‘a√©roport de Cochin est situ√© loin du centre-ville: c’est en faisant le trajet que vous vous rendrez compte √† quel point Cochin est √©tendue! Nous avons pris le bus √† l’aller. Une solution fort √©conomique (nous avons pay√© 84 roupies par personne, soit environ 1‚ā¨10) et qui prend environ 1h45 pour aller jusqu’√† Fort Cochin. Au retour, nous avons choisi de prendre un taxi pour √©conomiser un peu notre √©nergie avant le long trajet qui nous attendait ensuite jusqu’√† la maison. Cela a tout de m√™me pris 1h15, donc on ne gagne en fait pas tant de temps que √ßa, et cela co√Ľte 1 500 roupies (soit environ 20‚ā¨). L’avantage est quand m√™me qu’il vient vous chercher exactement √† l’heure que vous voulez, mais sinon ce n’est pas forc√©ment tr√®s avantageux. A vous de voir en fonction de votre horaire de vol aussi! ūüėČ

Aller de Cochin à Alleppey

Apr√®s Cochin, nous sommes partis en direction d’Alleppey, situ√© √† environ 1h30 de bus. Nous n‚Äôavons pas pris le bus depuis la gare routi√®re mais depuis un autre arr√™t un peu plus proche de l√† o√Ļ nous √©tions (Fort Cochin), o√Ļ le chauffeur de tuk tuk appel√© par notre guest house nous a amen√© directement. Il y a en tout cas des bus tr√®s r√©guli√®rement (du type toutes les 30 minutes je crois) et les infos sont faciles √† trouver en demandant √† des locaux¬†! Nous avons pay√© 55 roupies par personne, soit environ 0,70‚ā¨.

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