Kawah Ijen – RĂ©cit de l’ascension et conseils

par | Mis à jour le 19/10/2023 | Indonésie | 33 commentaires

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AprĂšs ĂȘtre allĂ©s admirer le volcan Bromo, nous nous rendons au volcan Kawah Ijen, un autre volcan de l’üle de Java et une Ă©tape assez incontournable d’un voyage en IndonĂ©sie. Celui-ci prĂ©sente la particularitĂ© d’ĂȘtre le plus grand centre de production de soufre d’IndonĂ©sie. Nous allons faire l’ascension du volcan Ijen et, aprĂšs hĂ©sitation, descendre dans son cratĂšre.

L’ascension du Kawah Ijen, volcan de Java

Le Kawah Ijen est assez touristique mais beaucoup moins que le Mont Bromo et les voies d’accĂšs sont donc moins dĂ©veloppĂ©es. AprĂšs 1h30 de route, nous commençons l’ascension Ă  5h30. Le chemin est large et facile, cela monte tranquillement durant 1h environ jusqu’en haut du cratĂšre. Aucune difficultĂ© technique sur cette montĂ©e, mais il vaut mieux ne pas ĂȘtre en ballerine comme certaines touristes que nous avons croisĂ©es: cela glisse en descente! Pas besoin de guide, il suffit de suivre le chemin. Nous en avions un prĂ©vu dans le “package” depuis notre hĂŽtel mais il ne servait franchement Ă  rien, d’autant qu’il ne pouvait nous donner aucune explication car il ne parlait pas anglais du tout.

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En arrivant en haut, nous avons la mauvaise surprise de voir le cratĂšre envahi par un Ă©pais brouillard. Le nuage de soufre qui s’échappe du volcan est trĂšs diffus et nous ne voyons strictement rien. De plus, l’air est assez difficile Ă  respirer. Cela sent l’Ɠuf pourri et pique les yeux et les poumons. Il est recommandĂ© d’humidifier un foulard et de respirer Ă  travers: cela soulage!

kawah-ijen-porteur

Nous longeons le cratĂšre par la gauche, espĂ©rant apercevoir une partie du fameux lac vert du Kawah Ijen. Il faut faire attention oĂč l’on met les pieds mais cela se fait bien. La brume est un peu moindre Ă  cet endroit et nous permet d’avoir un petit aperçu du lac. Nous revenons ensuite sur nos pas: bonne surprise, le nuage se resserre un peu et nous laisse voir le fond du cratĂšre. Une importante fumĂ©e, du soufre jaune vif, un lac vert et des hommes travaillant. Les fameux porteurs de soufre du Kawah Ijen.

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Les porteurs de soufre du Mont Ijen

Nous avons dĂ©jĂ  croisĂ© quelques porteurs lors de notre montĂ©e vers le cratĂšre et comprenons maintenant le trajet qu’ils effectuent. Ces mineurs travaillent au cƓur du volcan pour en extraire le soufre, le remonter du cratĂšre puis le descendre au pied de la montagne. Ils portent sur leurs Ă©paules de lourds paniers avec des charges allant de 70 Ă  100kg et respirent des vapeurs de soufre toute la journĂ©e. La majoritĂ© travaille sans masque Ă  gaz. On imagine vite la nocivitĂ© de la fumĂ©e en respirant 5 minutes sans masque ni foulard. Un vrai travail de titan qui fait franchement peine Ă  voir, mĂȘme si ces hommes gardent le sourire et semblent Ă©prouver une certaine fiertĂ©. Il y a de quoi!

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Une fois arrivĂ©s en bas, le chargement des mineurs est pesĂ©. Ils sont payĂ©s au kilo de soufre et font deux aller-retours dans la journĂ©e pour gagner l’équivalent de 10€ par jour environ. Au vu de la pĂ©nibilitĂ© du travail, les porteurs ne peuvent toutefois pas travailler tous les jours.

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J’avais dĂ©jĂ  vu des reportages sur le Kawah Ijen et ses porteurs, mais voir leur travail “en vrai” Ă©tait vraiment marquant
Quel courage!

volcan-kawah-ijen-porteur

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Descente dans le cratĂšre et lac du Kawah Ijen

Il est normalement interdit de descendre dans le cratĂšre du volcan Kawah Ijen, mais de nombreux touristes tentent l’expĂ©rience, accompagnĂ©s par un mineur. Je m’étais dit au dĂ©part que je ne descendrais pas, mĂȘme si je connais de nombreuses personnes l’ayant fait sans rencontrer de soucis. ArrivĂ©e en haut du cratĂšre, j’ai toutefois changĂ© d’avis en voyant la route, sinueuse et caillouteuse mais beaucoup moins Ă  pic que je n’imaginais. AprĂšs avoir tergiversĂ© un moment en compagnie d’un Français observant la scĂšne Ă  cĂŽtĂ© de moi (Olivier, lui, Ă©tait partant), nous nous dĂ©cidons Ă  descendre tous les trois en compagnie d’un porteur, en louant des masques Ă  gaz pour Ă©chapper aux vapeurs de soufre.

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Le chemin est sinueux mais tout Ă  fait praticable avec de bonnes chaussures (les porteurs de soufre le parcourent en tongs ou bottes en caoutchouc mais je vous dĂ©conseille d’essayer). Notre guide est prĂ©venant, nous indique la route Ă  suivre et nous arrĂȘte quand un porteur arrive. L’idĂ©e n’est Ă©videmment pas de les gĂȘner dans leur travail: nous nous mettons donc sur le cĂŽtĂ© dĂšs que nĂ©cessaire.

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ArrivĂ©s au fond du cratĂšre, nous sommes plus bas que le nuage de soufre. On y respire convenablement et le lac vert apparaĂźt dans toute sa splendeur. Il prĂ©sente une trĂšs importante concentration d’acide sulfurique mais on peut tout de mĂȘme y plonger la main quelques secondes apparemment. Je n’ai pas essayĂ©!

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Nous dĂ©couvrons le travail d’extraction du soufre. Le soufre liquide est remontĂ© Ă  la surface grĂące Ă  de la vapeur chaude. Il est ensuite refroidi et devient solide. Les blocs seront ensuite emmenĂ©s par les porteurs.

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Nous remontons ensuite au bord du cratĂšre d’un bon pas (moins de 20 minutes) et bĂ©nissons au passage nos masques Ă  gaz. La fumĂ©e de soufre recommence Ă  se diffuser et un Ă©pais nuage envahit notre chemin. Il suffit de soulever 2 secondes son masque pour comprendre Ă  quoi on Ă©chappe: l’air est irrespirable. MĂȘme les porteurs ont d’ailleurs quelques difficultĂ©s. A noter: la remontĂ©e est un minimum physique et peut devenir rapidement trĂšs dure sans masque Ă  gaz. Le nuage de soufre changeant de direction d’une minute Ă  l’autre, on peut vite se retrouver en plein dedans. Lorsque nous y Ă©tions, une touriste a dĂ» ĂȘtre remontĂ©e sur le dos d’un porteur


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Le porteur nous a demandĂ© 50 000 Rp par personne et 20 000 Rp par personne pour louer les masques. Personnellement, je n’avais aucune envie de nĂ©gocier avec un homme faisant un tel travail de forçat. Il aura gagnĂ© avec nous deux l’équivalent d’une journĂ©e de travail. Tant mieux! Les porteurs vendent aussi de petites sculptures en soufre pour quelques centimes. Sympa pour rapporter un souvenir tout en leur donnant un petit coup de pouce.

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Comment se rendre au Kawah Ijen? Transport et hébergement

Le volcan Kawah Ijen n’est pas du tout aisĂ© d’accĂšs. Depuis le Bromo, nous avons d’abord pris un train de Probolinggo Ă  Banyuwangi et demandĂ© Ă  notre hĂŽtel de venir nous chercher Ă  la gare. Le lendemain matin, nous avons optĂ© pour la facilitĂ© en prenant une jeep directement depuis l’hĂŽtel (avec un guide ne servant pas Ă  grand chose, comme mentionnĂ© plus haut). Il faut dire que nous avions choisi l’hĂŽtel Ijen Resort and villas, trĂšs beau mais totalement paumĂ©. L’avantage est que l’endroit est trĂšs paisible, l’inconvĂ©nient est qu’il est Ă  1h de route du Kawah Ijen et qu’au vu de sa situation, nous ne pouvions pas rĂ©server notre transport par un autre intermĂ©diaire. Cela dit, le lien Ă©tait superbe, je rĂ©serverais Ă  nouveau lĂ -bas si c’était Ă  refaire!

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33 Commentaires

  1. CĂ©line

    Un trĂšs beau rĂ©cit et de magnifiques photos, merci et joyeuses fĂȘtes 🙂

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Merci beaucoup! Bonne annĂ©e 🙂

      RĂ©ponse
  2. Letizia

    Super sympa ce point de vue sur les porteurs de souffre. Je ne connaissais pas du tout l’endroit. Joyeuses fĂȘtes

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Merci et bonnes fĂȘtes Ă©galement!

      RĂ©ponse
  3. Emma

    TrĂšs chouette reportage. Je plains ces pauvres porteurs de soufre
 je crois que je n’aurais pas nĂ©gociĂ© avec eux non plus
 quelle vie ! Mais descendre en bas du cratĂšre Ă  l’air d’ĂȘtre une expĂ©rience unique. Ca donne envie de se perdre dans cette rĂ©gion, en tout cas 😉

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      On ne s’ennuie pas dans la rĂ©gion effectivement! Tellement de choses Ă  voir


      RĂ©ponse
  4. Simon @ VoyagesVoyages

    Super rĂ©cit ! C’est de la folie cette histoire quand mĂȘme ! heureusement que vous aviez vos masques car sinon ce n’était pas possible


    Les conditions de travail ne sont pas faciles du tout du tout.

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Oui c’est super impressionnant


      RĂ©ponse
  5. Kantu - Y'a pas le feu au lac

    Eh bien, une sacrĂ©e aventure de descendre dans un volcan
 Je ne sais pas si j’aurais osĂ©, hihi. 🙂 C’est vrai que c’est dĂ©rangeant de voir ces porteurs travailler dans de telles conditions. Vous avez bien fait de ne pas nĂ©gocier! 🙂

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      J’ai trÚÚÚÚÚs longuement hĂ©sitĂ©!!! Mais cela valait le coup 🙂 On ne peut pas faire grand chose pour les travailleurs, si ce n’est leur filer un petit coup de main financier


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  6. claire

    Merci beaucoup pour ce blog. Je prepare un voyage en Indonesie et viens de lire tes articles sur le Bromo et le Kawah Ijen. J’adore
 on croit y etre, et puis, c’est plein de details tres pratiques
 Super!!

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Merci beaucoup! Je suis ravie si ces articles peuvent t’aider dans la prĂ©paration de ton voyage 🙂
      Bonne dĂ©couverte de l’IndonĂ©sie alors!

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  7. AllantVers

    Encore un trùs bon article! 🙂
    Nous pensons Ă©galement faire le Kawah depuis Banyuwangi. Est-ce vrai qu’il y a une rĂ©glementation locale qui oblige Ă  faire le trajet Banyuwangi – Kawah uniquement en jeep ?

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Merci! 🙂

      Heu, une rĂ©glementation locale je ne pense pas, non! Mais vous pensez y aller comment? Car ce n’est pas super accessible comme endroit quand mĂȘme!

      RĂ©ponse
  8. Julien

    Salut laurene,
    Je rejoins les commentaires précédents, articles trÚs bien écrit !
    Les photos sont elles aussi de trÚs bonne qualité, bravo au photographe !
    Nous allons aussi faire ces 2 volcans, que nous conseillerais tu comme lieu pour dormir avant le ljen ? Histoire de pas avoir 1h30 de route avant l’ascension


    Merci bcp

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Salut Julien,

      Merci beaucoup 🙂 C’est moi le photographe en fait (et quelque fois mon mari aussi!).

      Avant le Ijen, je ne sais pas trop car je n’ai testĂ© que l’hĂŽtel dont je parle dans l’article. Mais des amis voyageurs ont testĂ© une formule qui a l’air super sympa: dormir chez un ancien porteur de soufre. Tu peux avoir plus d’infos sur leur site: http://www.novo-monde.com/article-java-indonesie-volcan-kawah-ijen.php

      Bon voyage! 🙂

      RĂ©ponse
  9. Elise

    Bonjour!
    Tout d’abord fĂ©licitations pour votre blog car il est vraiment trĂšs bien Ă©crit et super agrĂ©able Ă  lire.
    Je souhaitais savoir combien avait coĂ»tĂ© l’excursion sur l’Ijen? (transport aller, attente du guide inutile, et retour). Nous rĂ©flĂ©chissons Ă  la façon de faire cette excursion l’étĂ© prochain.
    Merci!

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne Philippot

      Bonjour,

      Merci beaucoup et ravie qu’ils vous plaise! 🙂

      Nous avions payĂ© environ 40€ par personne pour le tout. Mais je suppose qu’on peut trouver vraiment moins cher car nous avions rĂ©servĂ© depuis notre hĂŽtel, qui Ă©tait luxueux et au milieu de nulle part
Nous Ă©tions donc assez captifs!! 😉

      Bon voyage!!

      RĂ©ponse
      • Elise

        Ok, merci pour votre réponse rapide!

        RĂ©ponse
  10. Trip-of-life

    ahh vivement ! j’espĂšre qu’on nous louera aussi des masques car je ne vois pas oĂč les trouver
.

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Oui, ce ne sera pas un souci!

      RĂ©ponse
  11. Magdalena

    Merci pour toutes ces infos utiles , qui me sont trĂšs serviables pour la rĂ©alisation de mon planning pour Java. J’aurais aimĂ© me rendre Ă  Banyuwangi l’aprĂšs-midi, aprĂšs avoir fait l’ascension du Bromo le matin.
    C’est ce que vous aviez fait? ou Ă©tiez-vous reparti le lendemain matin? Je ne trouve pas de train. Comment aviez vous procĂ©dĂ© ? En vous remerciant d’avance . Magdalena

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Bonjour,

      Non, j’étais restĂ©e une journĂ©e de plus pour profiter tranquillement du Bromo sans avoir la foule de touristes qui court d’un volcan Ă  l’autre 😉 Je vous conseille vraiment de faire de mĂȘme, c’est un endroit tellement beau! On avait pris un train le lendemain de Probolinggo Ă  Banyuwangi.
      Bon sĂ©jour! 🙂

      RĂ©ponse
  12. HAAS AgnĂšs

    Bonjour,

    Super votre blog qui a nous donnĂ© toutes les infos utiles pour faire le Bromo-Ijen par nous mĂȘme ainsi que les photos. On a hĂąte d’y ĂȘtre.
    Par contre je n’arrive pas Ă  rĂ©server le trajet en train Yogyakarta Probolinggo. Trouve-tu normal que ce ne soit pas encore ouvert ? Et pour le train Probolinggo-Banyuwangi je ne trouve que les classes Business ou Executive ?
    Si tu avais quelques minutes pour me répondre, ce serait sympa.

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Bonjour,

      Merci beaucoup! En revanche je suis dĂ©solĂ©e mais je ne sais pas du tout, je n’avais pas eu le problĂšme :-/
      Bon voyage!

      LaurĂšne

      RĂ©ponse
  13. Pierre

    Bonjour,
    Merci beaucoup pour votre article dĂ©taillĂ© et votre retour d’expĂ©rience ! C’est top !
    J’ai une question, Quand et comment ĂȘtes vous partis de Cemoro Lawang pour prendre le train ? Car le train vers Banyuwangi part Ă  11h, et en reprenant un bus collectif vers 08h/09h n’est-ce pas trop tendu niveau timing ? J’ai vu des gens qui disaient qu’on pouvait rater le train

    D’aprĂšs ce que j’ai lu, il faut que le minibus soit complet Ă  Cemoro Lawang Ă  09h (et c’est assez alĂ©atoire), il faut ensuite 1h30 pour descendre jusqu’à Probolinggo, est-ce correct ?
    Le minibus vous a déposé à la gare de bus ? Comment avez-vous été de la gare de bus à la gare de train ?

    J’aimerais vraiment prendre le train mais j’ai peur de le rater car cela semble trĂšs serrĂ© niveau timing.
    Merci d’avance pour vos conseils.
    Pierre

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Bonjour,

      Tant mieux si l’article vous aide 😉 J’explique le dĂ©but du trajet dans l’article dĂ©diĂ© au Bromo: https://www.carnetdescapades.com/asie/indonesie/mont-bromo-volcan-java.html

      Nous avons pris une voiture individuelle pour aller de Cemoro Lawang Ă  la gare de Probolinggo (suite Ă  une mauvaise expĂ©rience bĂ©mo Ă  l’aller), justement pour ĂȘtre sĂ»rs de ne pas rater notre train. Je ne me souviens plus de la durĂ©e du trajet.

      En effet, d’une maniĂšre gĂ©nĂ©rale, il faut calculer trĂšs trĂšs large les temps de trajet car c’est assez alĂ©atoire. Mais vous pouvez opter pour la mĂȘme solution que nous pour ĂȘtre sĂ»rs de votre coup 🙂

      Bon voyage!

      LaurĂšne

      RĂ©ponse
  14. Pierre

    Bonjour,
    Merci pour votre rĂ©ponse, et effectivement je n’avais pas vu que la partie transport Ă©tait expliquĂ©e Ă  la fin de l’autre article merci !
    Par le plus grand des hasards, vous souvenez-vous de combien vous a coutĂ© le fait de prendre une voiture “privĂ©e” pour vous amener jusqu’à la gare ? De quel ordre de grandeur par rapport au bemo collectif qui est de l’ordre de 35000-50000rpee ?

    Merci,
    Pierre

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Bonjour,

      Oui, j’ai gardĂ© tous les chiffres 😛 On avait payĂ© 500 000 roupies, soit environ 31€ (Ă  l’époque en tout cas). On avait tellement galĂ©rĂ© Ă  l’aller qu’on n’a pas voulu prendre de risques et considĂ©rĂ© que si on payait largement la personne (trouvĂ©e au hasard dans la rue!), elle ne serait pas tentĂ©e de ne pas ĂȘtre Ă  l’heure 😛

      RĂ©ponse
    • patrick

      habitant depuis 20 ans banyuwangi je connais le problĂšme des transports mais maintenant il y a gocar grab similaire a uber mais qui sont entre 50 et 60% moins cher que les taxi et qui marchent trĂšs bien appli a tĂ©lĂ©charger il y a aussi gojek mais la c’est en moto et pas toujours trĂšs sur

      RĂ©ponse
      • LaurĂšne

        Bonjour,

        Merci beaucoup pour cette astuce, qui pourra ĂȘtre bien utile aux voyageurs! 🙂

        RĂ©ponse
  15. Justine

    Bonjour, combien vous a coĂ»tĂ© la location de la jeep pour aller jusqu’au Mont Ijen ?

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Bonjour, dĂ©solĂ©e mais je ne sais plus, c’était il y a quelques annĂ©es!

      RĂ©ponse

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