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Ascension du Kawah Ijen et descente dans le cratère

Mis à jour le 5/01/2018 | Indonésie | 29 commentaires

Après être allés admirer le volcan Bromo, nous nous rendons au Kawah Ijen, un autre volcan de l’île de Java. Celui-ci présente la particularité d’être le plus grand centre de production de soufre d’Indonésie. Nous allons en faire l’ascension et, après hésitation, descendre dans son cratère.

L’ascension du Kawah Ijen

Le Kawah Ijen est assez touristique mais beaucoup moins que le Mont Bromo et les voies d’accès sont donc moins développées. Après 1h30 de route, nous commençons l’ascension à 5h30. Le chemin est large et facile, cela monte tranquillement durant 1h environ jusqu’en haut du cratère. Aucune difficulté technique, mais il vaut mieux ne pas être en ballerine comme certaines touristes que nous avons croisées: cela glisse en descente! Pas besoin de guide, il suffit de suivre le chemin. Nous en avions un prévu dans le “package” depuis notre hôtel mais il ne servait franchement à rien, d’autant qu’il ne pouvait nous donner aucune explication car il ne parlait pas anglais du tout.

Kawah Ijen-route-indonésie

En arrivant en haut, nous avons la mauvaise surprise de voir le cratère envahi par un épais brouillard. Le nuage de soufre qui s’échappe du volcan est très diffus et nous ne voyons strictement rien. De plus, l’air est assez difficile à respirer. Cela sent l’œuf pourri et pique les yeux et les poumons. Il est recommandé d’humidifier un foulard et de respirer à travers: cela soulage!

kawah ijen-indonésie

Nous longeons le cratère par la gauche, espérant apercevoir une partie du fameux lac vert du Kawah Ijen. Il faut faire attention où l’on met les pieds mais cela se fait bien. La brume est un peu moindre à cet endroit et nous permet d’avoir un petit aperçu du lac. Nous revenons ensuite sur nos pas: bonne surprise, le nuage se resserre un peu et nous laisse voir le fond du cratère. Une importante fumée, du soufre jaune vif, un lac vert et des hommes travaillant. Les fameux porteurs de soufre du Kawah Ijen.

kawah ijen-cratere-volcan

Les porteurs de soufre du Kawah Ijen

Nous avons déjà croisé quelques porteurs lors de notre montée vers le cratère et comprenons maintenant le trajet qu’ils effectuent. Ces hommes travaillent au cœur du volcan pour en extraire le soufre, le remonter du cratère puis le descendre au pied de la montagne. Ils portent sur leurs épaules des charges allant de 70 à 100kg et respirent des vapeurs de soufre toute la journée. La majorité travaille sans masque à gaz. On imagine vite la nocivité de la fumée en respirant 5 minutes sans masque ni foulard. Un vrai travail de titan qui fait franchement peine à voir, même si ces hommes gardent le sourire et semblent éprouver une certaine fierté. Il y a de quoi!

kawah-ijen-porteur-soufre

Une fois arrivés en bas, leur chargement est pesé. Ils sont payés au kilo de soufre et font deux aller-retours dans la journée pour gagner l’équivalent de 10€ par jour environ. Au vu de la pénibilité du travail, les porteurs ne peuvent toutefois pas travailler tous les jours.

porteur de soufre-kawah-ijen-java

J’avais déjà vu des reportages sur le Kawah Ijen et ses porteurs, mais voir leur travail “en vrai” était vraiment marquant…Quel courage!

porteur de soufre-kawah-ijen

Descente dans le cratère du Kawah Ijen

Il est normalement interdit de descendre dans le cratère du Kawah Ijen, mais de nombreux touristes tentent l’expérience, accompagnés par un porteur de soufre. Je m’étais dit au départ que je ne descendrais pas, même si je connais de nombreuses personnes l’ayant fait sans rencontrer de soucis. Arrivée en haut du cratère, j’ai toutefois changé d’avis en voyant la route, sinueuse et caillouteuse mais beaucoup moins à pic que je n’imaginais. Après avoir tergiversé un moment en compagnie d’un Français observant la scène à côté de moi (Olivier, lui, était partant), nous nous décidons à descendre tous les trois en compagnie d’un porteur, en louant des masques à gaz pour échapper aux vapeurs de soufre.

kawah ijen-porteur de soufre

Le chemin est sinueux mais tout à fait praticable avec de bonnes chaussures (les porteurs de soufre le parcourent en tongs ou bottes en caoutchouc mais je vous déconseille d’essayer). Notre guide est prévenant, nous indique la route à suivre et nous arrête quand un porteur arrive. L’idée n’est évidemment pas de les gêner dans leur travail: nous nous mettons donc sur le côté dès que nécessaire.

cratère-volcan-kawah ijen-indonésie

Porteurs de soufre du Kawah Ijen

Arrivés au fond du cratère, nous sommes plus bas que le nuage de soufre. On y respire convenablement et le lac vert apparaît dans toute sa splendeur. Il présente une très importante concentration d’acide sulfurique mais on peut tout de même y plonger la main quelques secondes apparemment. Je n’ai pas essayé!

lac vert-kawah ijen

Nous découvrons le travail d’extraction du soufre. Le soufre liquide est remonté à la surface grâce à de la vapeur chaude. Il est ensuite refroidi et devient solide. Les blocs seront ensuite emmenés par les porteurs.

soufre-volcan-kawah ijen-indonésie

Soufre du kawah Ijen

Extraction du soufre-kawah ijen-indonésie

Nous remontons ensuite au bord du cratère d’un bon pas (moins de 20 minutes) et bénissons au passage nos masques à gaz. La fumée de soufre recommence à se diffuser et un épais nuage envahit notre chemin. Il suffit de soulever 2 secondes son masque pour comprendre à quoi on échappe: l’air est irrespirable. Même les porteurs ont d’ailleurs quelques difficultés. A noter: la remontée est un minimum physique et peut devenir rapidement très dure sans masque à gaz. Le nuage de soufre changeant de direction d’une minute à l’autre, on peut vite se retrouver en plein dedans. Lorsque nous y étions, une touriste a dû être remontée sur le dos d’un porteur…

Kawah Ijen-lac vert-indonesie

Le porteur nous a demandé 50 000 Rp par personne et 20 000 Rp par personne pour louer les masques. Personnellement, je n’avais aucune envie de négocier avec un homme faisant un tel travail de forçat. Il aura gagné avec nous deux l’équivalent d’une journée de travail. Tant mieux! Les porteurs vendent aussi de petites sculptures en soufre pour quelques centimes. Sympa pour rapporter un souvenir tout en leur donnant un petit coup de pouce.

kawah ijen-chemin

Panier de soufre-Kawah ijen

Comment aller au Kawah Ijen? Transport et hébergement

Le Kawah Ijen n’est pas du tout aisé d’accès. Depuis le Bromo, nous avons d’abord pris un train de Probolinggo à Banyuwangi et demandé à notre hôtel de venir nous chercher à la gare. Le lendemain matin, nous avons opté pour la facilité en prenant une jeep directement depuis l’hôtel (avec un guide ne servant pas à grand chose, comme mentionné plus haut). Il faut dire que nous avions choisi l’hôtel Ijen Resort and villas, très beau mais totalement paumé. L’avantage est que l’endroit est très paisible, l’inconvénient est qu’il est à 1h de route du Kawah Ijen et qu’au vu de sa situation, nous ne pouvions pas réserver notre transport par un autre intermédiaire.

Hotel Ijen resort and discovery-Java

J’ai d’ailleurs eu une impression assez mitigée sur le Ijen Resort and villas à cause de cela. Il est tellement perdu au milieu des rizières (et au bout d’une route très chaotique de 3km) qu’ils ont tendance à profiter du statut “captif” de leurs clients pour se faire très plaisir sur les prix (leur restaurant est tout à fait hors de prix notamment au regard de la qualité moyenne des plats). D’un autre côté, le lieu est juste superbe…Donc je crois que j’y retournerais quand même si c’était à refaire!

Cliquez ici pour avoir davantage d’informations et regarder les tarifs du Ijen Resort and Villas

La suite du voyage avec l’arrivée à Bali et le snorkeling à Pemuteran, c’est par ici!

L’itinéraire global des 3 semaines en Indonésie, c’est par là!

 

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