Mon séjour dans un Dude Ranch au Colorado (USA) en hiver

Mise à jour le 21/03/2024
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Passer des vacances dans un ranch au Colorado aux Etats-Unis, un r√™ve d'enfant pour moi! Avec le Montana et le Wyoming, le Colorado fait partie de ces lieux des USA qui font r√™ver les cavaliers dont je fais partie... Les grands espaces, les cow-boys, les mustangs et quarter-horses, l'ambiance western en g√©n√©ral: toute une atmosph√®re o√Ļ j'ai toujours eu envie de me plonger! J'√©tais donc plus qu'enchant√©e lorsque j'ai eu l'occasion de s√©journer une semaine dans des ranchs au Colorado, apr√®s avoir visit√© Denver. Je me r√©jouis de partager cette exp√©rience avec vous, d'autant que je me posais pas mal de questions avant de partir sur la vie au ranch et l'organisation en g√©n√©ral. Je vais donc t√Ęcher de r√©capituler tout ce que je sais dans cet article, pour que ceux et celles qui r√™vent d'un s√©jour dans un ranch aux USA puissent en savoir davantage! Spoiler: personnellement, j'ai ador√©!

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Qu’est ce qu’un Dude Ranch aux Etats-Unis?

La plupart des ranchs qui accueillent des visiteurs sont des “guest ranches” (ranch d’invit√©s), aussi appel√©s Dude Ranches. Un grand nombre d’entre eux font partie de la c√©l√®bre Dude Ranchers Association, qui compte plus de 100 membres r√©partis dans diff√©rents √©tats. C’est dans deux ranchs membres de cette association que j’ai s√©journ√©. Concr√®tement, c’est √† eux que vous pouvez vous adresser si vous souhaitez passer des vacances dans un ranch aux USA.

Je ne connaissais pas auparavant mais me suis rendue compte qu’il s’agissait d’une v√©ritable institution aux USA. Les personnes avec qui je s√©journais dans les ranchs m’ont m√™me parfois demand√© si mon blog √©tait sp√©cialis√© dans les Dude Ranches! La question m’a sembl√© incongrue au d√©part, mais ils sont tellement connus et il y a une telle vari√©t√© de ranchs dans l’association que j’ai ensuite compris pourquoi cela aurait pu √™tre le cas!

Leur point commun est en tout cas de proposer une offre “all inclusive” (on paie un prix par jour o√Ļ logement, repas et activit√©s sont inclus) et d’avoir un certain niveau de qualit√© (ils sont contr√īl√©s tous les deux ans par la Dude Ranchers Association). De plus, il ne faut pas s’imaginer qu’ils sont toujours r√©serv√©s aux cavaliers: le choix d’activit√©s possibles permet souvent √† des non-cavaliers d’y s√©journer pour profiter de l’ambiance “ranch” sans monter √† cheval. En fait, un Dude ranch, c’est un peu un club de vacances version ranch ūüėČ

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Les “guest ranches” s’opposent aux “cattle ranches“, qui sont des ranchs de travail. Cela signifie que l’activit√© principale de ces ranchs est vraiment le travail du b√©tail, et non l’accueil d’invit√©s comme les guest ranches. Cela ne veut pas dire que l’on ne peut pas faire de travail du b√©tail dans les Dude ranches: ils ont en g√©n√©ral un troupeau ou s’arrangent avec les troupeaux des ranchers voisins pour pouvoir initier leurs visiteurs √† cette activit√©, et certains Dude Ranches sont √©galement de v√©ritables “cattle ranches” en activit√© pour lesquels l’accueil d’invit√©s est secondaire.

Les ranchs de travail n’accueillent souvent pas de visiteurs mais certains proposent tout de m√™me √† un nombre restreint de personnes de participer √† la vie du ranch et au travail du b√©tail. J’avoue que c’est maintenant un autre r√™ve: s√©journer dans l’un de ces cattle ranches en √©t√© ou automne pour comprendre davantage le travail quotidien des ranchers et mettre la main √† la p√Ęte. Ce premier s√©jour dans un ranch m’a en effet tellement plu que j’ai tr√®s envie de me plonger encore davantage dans cette atmosph√®re!

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Quelle saison choisir pour un séjour dans des ranches au Colorado?

Tout d√©pend de ce que vous recherchez! La plupart des ranchs du Colorado ne sont ouverts qu’en √©t√© et en automne. Certains sont aussi ouverts en hiver et tous sont ferm√©s au printemps, car la neige fond et entra√ģne des sols boueux un peu partout. Si vous √™tes mordu d’√©quitation et souhaitez vraiment monter beaucoup √† cheval et profiter des activit√©s √©questres (grandes balades et tri du b√©tail, par exemple), l’√©t√© et l’automne sont clairement les meilleures saisons. L’automne peut particuli√®rement √™tre int√©ressante car c’est la p√©riode o√Ļ les troupeaux sont ramen√©s √† proximit√© du ranch et il est parfois possible de participer √† ce convoyage.

En hiver, les activit√©s √©questres sont tr√®s limit√©es du fait de la neige. Les paysages enneig√©s du Colorado sont n√©anmoins magnifiques, mais il faudra plut√īt en profiter diff√©remment, en raquettes, ski de randonn√©e ou ski de fond, par exemple. L’hiver peut donc √™tre une bonne option si vous avez envie de profiter de l’atmosph√®re d’un ranch et de la beaut√© des paysages du Colorado sous la neige en pratiquant d’autres activit√©s que l’√©quitation.

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Si vous venez en hiver, pr√©voyez de bonnes lunettes de soleil (la luminosit√© est vraiment intense √† ces altitudes!), de la cr√®me solaire avec un niveau √©lev√© de protection et un bon √©quipement en g√©n√©ral. Le climat est tr√®s sec et le froid est donc nettement plus supportable que dans des zones o√Ļ il est plus humide, mais vous appr√©cierez d’avoir un bonnet, de bons gants et des v√™tements chauds. Surtout si vous venez √† sortir sous la neige et qu’il y a du vent car dans ce cas cela devient vite un peu intense! ūüėČ Globalement, √† part une sortie sous la neige, je n’ai toutefois vraiment pas souffert du froid alors m√™me que j’ai eu assez peu de soleil (ce qui n’est pas si courant apparemment, le Colorado √©tant tr√®s ensoleill√© normalement!).

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La vie dans un ranch américain

La vie dans un Dude Ranch en hiver s’√©coule paisiblement. D√©j√†, parce que les visiteurs sont moins nombreux qu’√† la belle saison. Ensuite (et surtout!), car les ranchs sont de vrais cocons o√Ļ il fait bon se lover, apr√®s avoir profit√© toute la journ√©e des activit√©s en ext√©rieur qui sont propos√©es. Une belle mani√®re de se reposer et de d√©connecter totalement!

Activités équestres et autres

Stages d’√©quitation western et balades

Je vous le disais un peu plus haut, les activit√©s √©questres sont assez limit√©es en hiver dans les ranchs. Il y a tout de m√™me de quoi se faire plaisir et profiter du contact avec les chevaux! En g√©n√©ral, il est possible de pratiquer l’√©quitation western en man√®ge, de faire une courte balade (45 minutes environ) sur un chemin sp√©cialement partiellement d√©neig√© pour permettre aux chevaux de marcher (sinon, ils sont comme nous si on ne met pas de raquettes, ils s’enfoncent dedans!), de faire du tra√ģneau et d’aller nourrir le troupeau.

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Traditionnellement, les wranglers nourrissaient les troupeaux avec un attelage tir√© par des chevaux de trait. Cette tradition a souvent √©t√© remplac√©e par l’utilisation de tracteurs mais certains ranchers continuent de le faire, d√©j√† parce que cela fait une activit√© sympa pour les visiteurs mais aussi parce qu’ils sont attach√©s √† cette tradition, tout simplement. J’ai bien aim√© monter sur le tra√ģneau et jeter du foin aux immenses troupeaux de chevaux (entre 70 et 100 dans les deux ranchs o√Ļ je suis all√©e). Voir les chevaux arriver majestueusement dans la neige, emmitoufl√©s dans leur √©norme poil d’hiver, et s’√©merveiller de l’espace qu’ils ont √† leur disposition √©tait un moment fort de mon s√©jour dans un ranch au Colorado.

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Activités diverses

Les activit√©s propos√©es d√©pendent des ranchs mais globalement, en hiver, il est possible de faire sur le domaine du ranch du ski de fond, du ski de randonn√©e, des raquettes et, en sortant du domaine, du ski alpin, une balade en chien de tra√ģneau ou m√™me parfois des activit√©s plus insolites comme la p√™che dans la glace, le tubing ou le fat bike…Chaque ranch poss√®de une √©quipe de guides qui ont chacun leur sp√©cialit√© et peuvent ainsi non seulement guider mais aussi enseigner une discipline aux visiteurs. En prime, tout le monde est vraiment sympa (m√™me avec une petite Frenchie et son accent fran√ßais! ūüėČ )

Ce que j’ai beaucoup aim√© est la flexibilit√© dans l’organisation des activit√©s. Globalement, on vous demande la veille ou le matin-m√™me ce que vous avez envie de faire, mais vous pouvez toujours modifier votre programme en derni√®re minute si vous changez d’avis (du fait de la m√©t√©o, par exemple!). Tout est fait pour vous faire plaisir (le service aux USA me bluffe toujours par sa qualit√©, je dois dire). Initiation au ski de fond, balade en solo en raquettes, randonn√©e en petits groupes avec un guide… Tout est possible! 

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C’est aussi une bonne occasion pour s’initier √† des activit√©s que l’on ne conna√ģt pas: j’ai ainsi fait pour la premi√®re fois du ski de randonn√©e et pris un cours de ski de fond “classique” (le skating √©tait aussi possible). Cela permet d’avoir un rythme vraiment agr√©able, o√Ļ l’on choisit au fil des jours ce que l’on a envie de tester tout en restant tr√®s libre de son programme.

Activités en soirée

Certains soirs, les ranchs proposent des soir√©es th√©matiques. Cela peut √™tre de la musique live, de la danse country, des jeux… C’est tr√®s sympa! Je suis super d√©√ßue d’avoir rat√© la danse country, ce qui me fait (encore) une excellente raison de retourner passer des vacances dans un ranch un de ces jours ūüėČ

Repas

Les repas dans les ranchs sont en g√©n√©ral pris en commun, sur une grande table ou sur plusieurs tables, o√Ļ chacun se place o√Ļ il veut. Une bonne mani√®re de faire connaissance avec les autres personnes s√©journant dans le ranch √† ce moment-l√†, c’est plut√īt sympa! La nourriture d√©pend beaucoup des ranchs dans lesquels vous √™tes, je vous en dis plus sur les deux ranchs o√Ļ je suis all√©e ci-dessous. Contrairement √† ce qui m’a √©t√© demand√© plusieurs fois lorsque je suis rentr√©e de mon voyage au Colorado, je suis tr√®s loin d’avoir mang√© du steak et des patates pendant 10 jours! Au contraire, j’ai pu go√Ľter pas mal de choses vari√©es et bonnes (voire excellentes!).

Logement

L√† encore, cela varie selon les ranchs mais il y a en g√©n√©ral deux formules possibles: avoir une chambre dans le b√Ętiment principal du ranch, le lodge (o√Ļ se situent la salle √† manger et des pi√®ces de vie commune) ou bien loger en cabine, c’est √† dire dans un petit chalet sur le domaine.

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O√Ļ partir? Le Vista Verde Ranch

J’ai s√©journ√© 3 nuits au Home Ranch puis au Vista Verde Ranch. Le premier est depuis devenu un ranch priv√© qui n’accueille plus de public, je ne vais donc pas vous en parler.

Présentation

Le¬†Vista Verde Ranch est situ√© √† Steamboat Springs, au nord du Colorado. Il est possible d’y venir en avion en arrivant √† l’a√©roport de Yampa Valley Regional Airport ou √† Denver (un shuttle peut alors venir vous chercher). Sinon, vous pouvez louer une voiture et venir depuis Denver (comptez alors 3h30/4h de route). La route est magnifique mais prenez garde aux conditions m√©t√©o: il y a un passage de col et de petites routes √† la fin donc cela peut devenir compliqu√© s’il neige, m√™me si les routes sont globalement tr√®s bien d√©neig√©es (ils ont l’habitude dans le Colorado!).

N’ayant pas l’habitude de conduire sur la neige, je me suis fait de petites frayeurs √† l’aller sous la neige, tandis que le retour √©tait tr√®s simple. Pr√©voyez de louer une voiture avec pneus neige et quatre roues motrices en tout cas, m√™me si vous louez d’habitude de plus petites voitures. C’est vraiment une question de s√©curit√©.

Le Vista Verde Ranch est un ranch haut de gamme. Forc√©ment, les tarifs vont avec le niveau de prestations. Regardez les tarifs sur le site web directement, c’est tellement variable selon les chambres, la saison et m√™me les semaines que ce sera plus simple. Je vous les recommande mais que cela ne vous arr√™te pas non plus si vous r√™vez de s√©journer dans un ranch au Colorado mais n’avez pas le budget pour ceux-ci: il y a plein d’autres ranchs √† des niveaux de prix plus bas et proposant une exp√©rience qui semble bien sympathique √©galement!

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Parties communes

Le Vista Verde Ranch est vraiment grand, il y a beaucoup de personnel et l’atmosph√®re n’y est donc pas intimiste. Le service n’en est pas moins sympathique et l’on s’y sent tr√®s bien accueilli! Le ranch est superbe et poss√®de notamment un immense salon commun √† la charpente apparente. C’est chaleureux et l’on peut s’y installer pour bouquiner et/ou discuter avec les autres visiteurs, en compagnie d’un th√© et d’un cookie maison (cookie qui est √©galement d√©licieux, d’ailleurs :))

Certains apr√®s-midis, un petit stand permettant de faire des “S’more'” est install√© pr√®s de la chemin√©e. Savez-vous de quoi il s’agit? Personnellement, je l’ignorais mais ai eu droit √† un petit cours de la part d’un autre visiteur. Les “S’more” (nom qui vient de “Some more”) sont des sortes de petits biscuits-sandwichs d√©gust√©s traditionnellement par les enfants (et/ou les adultes gourmands!) autour d’un feu de camp aux USA. La recette du S’more traditionnel consiste √† faire griller des chamallows au feu de bois et √† les manger entre deux biscuits Graham, en n’oubliant pas d’y ajouter un carr√© de chocolat au lait (ben oui, tant qu’√† faire…). C’est m√©ga sucr√© mais il faut avouer que c’est bon!

Ma chambre

Ma chambre au Vista Verde, situ√©e dans le lodge, √©tait spacieuse et tr√®s confortable. Il fallait limite escalader le lit, comme souvent aux USA, mais j’adore ces immenses lits douillets.

Repas

Les repas au Vista Verde sont bons, dans un style assez simple. Il n’en demeure pas moins que l’on y mange bien et que la cuisine peut √©galement s’adapter √† des r√©gimes alimentaires diff√©rents. Les repas sont servis √† diff√©rentes tables sur lesquelles on peut s’installer √† sa guise, ce qui permet de manger en compagnie des autres visiteurs et de faire connaissance. A noter, les boissons alcoolis√©es sont incluses: il n’y a pas de suppl√©ment √† payer.

Activités proposées

Le gros point fort du Vista Verde Ranch est la grande vari√©t√© d’activit√©s propos√©es, m√™me en hiver, et le nombre de guides √† disposition pour vous accompagner. Si vous avez envie de faire plein de choses pendant votre s√©jour, ce n’est pas un probl√®me! En plus des activit√©s traditionnelles, le Vista Verde propose tous les jours des activit√©s sp√©ciales comme du yoga, un cours de cuisine, un cours de photo, de la p√™che dans la glace ou encore des d√©gustations de bi√®re et de vin… En option, il est m√™me possible de faire de l’escalade sur cascade de glace ou de la montgolfi√®re.

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C√īt√© √©quitation, davantage de cours sont propos√©s dans le grand man√®ge chauff√© et il est possible de faire une balade √† tra√ģneau en plus du nourrissage du troupeau en tra√ģneau. La balade √† cheval est en revanche moyennement agr√©able car elle est faite au milieu de sortes de tranch√©es creus√©es dans la neige pour permettre le passage des chevaux et du tra√ģneau.

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Ce voyage a √©t√© r√©alis√© dans le cadre d’une collaboration commerciale r√©mun√©r√©e avec l’Office de Tourisme du Colorado. Comme toujours, tous les choix √©ditoriaux et les opinions exprim√©es dans cet article me sont propres (pour √™tre claire: je n‚Äôai pas √©t√© oblig√©e de parler des lieux et adresses dont je parle!). Cet article contient des liens d’affiliation. Si vous r√©servez via ces liens, je recevrai une petite commission mais vous ne paierez pas plus cher. Merci d’avance, cela m’aide √† continuer ce blog! ūüôā