Visiter Denver Р12 idées de choses à faire dans la capitale du Colorado

Mise à jour le 21/03/2024
visiter-denver

Denver est la capitale de l'état du Colorado, au centre/ouest des Etats-Unis. Je suis allée dans le Colorado en premier lieu pour passer du temps dans des ranchs mais ai choisi de faire une petite étape à Denver. C'est là que se trouve l'aéroport, il serait donc dommage de ne pas en profiter pour visiter Denver, non? Je suis restée 36h à Denver.

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Une journ√©e et demi de visites qui m’a permis de d√©couvrir quelques incontournables de la ville et de fl√Ęner √† ma guise. Denver est surnomm√©e “The Mile High City” car elle est situ√©e √† un mile d’altitude, c’est √† dire 1 609m exactement. Oui, c’est √©lev√© pour une ville! Il est d’ailleurs possible que vous le sentiez en arrivant: pensez √† √©couter votre corps et ne pas trop en faire au d√©but si jamais vous vous sentez fatigu√©!¬† Et tant que j’y suis dans les conseils pratiques, buvez r√©guli√®rement (l’air est tr√®s sec √† Denver et l’on se d√©shydrate rapidement) et emportez des lunettes de soleil car la luminosit√© est impressionnante.¬†Denver est une ville organis√©e vraiment par quartiers: difficile de parler vraiment d’un centre-ville, il y en a en fait plusieurs! J’ai pour ma part choisi de visiter les quartiers du Golden Triangle, de LoDo (Lower Downtown) et de RiNo (River North Art distric). Un choix que je ne regrette pas du tout!

Ce qui m’a marqu√©e lors de ma visite de¬†Denver, c’est globalement le peu de monde dans les rues (sauf sur la 16e rue, la rue commer√ßante principale) alors m√™me que la ville est dynamique et vivante. Oui, cela semble paradoxal: j’avais parfois l’impression d’√™tre dans une ville sans vie en me baladant, jusqu’√† ce que je tombe sur de tr√®s nombreux lieux de vie o√Ļ √©taient rassembl√©es de nombreuses personnes! J’en ai d√©duit que les gens se d√©pla√ßaient sans doute √©norm√©ment en voiture, ce qui est assez courant aux Etats-Unis et sans doute particuli√®rement vrai en hiver (j’ai visit√© Denver en mars). En tout cas, ne vous fiez pas √† la premi√®re impression que vous pourrirez avoir de la ville: les gens ne sont pas dans les rues mais ils sont dans les caf√©s, bars et restaurants! ūüėČ

J’ai √©t√© vraiment s√©duite par l’abondance de lieux de vie sympas √† Denver: c’est comme si la ville avait un don pour cr√©er des endroits o√Ļ r√®gne une atmosph√®re conviviale et chaleureuse et dans lesquels diff√©rentes g√©n√©rations se retrouvent pour travailler, discuter ou boire un caf√©. Tr√®s agr√©able!

colorado

Que faire à Denver en 2 jours ?

Vous pouvez d√©buter votre premi√®re journ√©e avec un petit d√©jeuner dans l’un des nombreux caf√©s de la ville, puis commencer la visite de Denver par son quartier institutionnel, le Triangle d’Or (o√Ļ se trouve le Capitole, le Civic Center Park et le Denver Art Museum). Si vous √™tes d’humeur √† faire du shopping, vous trouverez certainement votre bonheur dans la longue rue commer√ßante du 16th Street Mall. Si vous avez faim, passez cette √©tape et sautez dans un bus en direction du Milk market ou du Denver Central Market, vous profiterez dans les deux cas d’une atmosph√®re chaleureuse et conviviale.

Apr√®s le d√©jeuner, je vous conseille de visiter l’un des nombreux mus√©es de la ville. Suite √† cette apr√®s-midi culturelle, passez par la Gare Union Station, une gare pas comme les autres dont vous appr√©cierez certainement l’ambiance “cocooning”. Vous pouvez aussi opter pour une bi√®re artisanale dans l’une des nombreuses brasseries de la ville. Enfin pour terminer cette premi√®re journ√©e avec un bon d√ģner, vous trouverez une offre culinaire vari√©e sur le Larimer Square.

Le deuxi√®me jour, profitez de la matin√©e pour visiter la librairie Tattered Cover qui a √©t√© l’un de mes coups de coeur √† Denver. Vous pourrez √©galement y manger un petit bout et boire un caf√©. C√īt√© balade et activit√© en ext√©rieure, le quartier de “RiNo” saura satisfaire les amateurs de street art avec un nombre d’Ňďuvre assez bluffant. On y trouve aussi bon nombre de petites boutiques, galeries d’art, bars et restaurant pour votre pause d√©jeuner. Enfin impossible de faire un s√©jour √† Denver sans passer par le Red Rocks Amphitheatre, un amphith√©√Ętre naturel creus√© dans la roche tr√®s impressionnant.

Denver aux Etats-Unis, en pratique

Quand aller à Denver, USA ?

Si les mois d’√©t√© (juillet-ao√Ľt) sont relativement chauds et touristiques, les mois de mai-juin et septembre-octobre sont les p√©riodes id√©ales pour visiter la ville. Vous profiterez de temp√©ratures plus douces et √©viterez la haute-saison touristique… Et n’aurez pas froid comme moi, qui y suis all√©e en plein hiver ūüėČ

O√Ļ se trouve Denver sur la carte des Etats-Unis ?

La ville de Denver, capitale de l’√©tat du Colorado, est situ√©e dans le centre-ouest des Etats-Unis, entre la r√©gion des Grandes plaines √† l’Est et les montagnes des Rocheuses √† l’Ouest. La ville est √† peine √† 30 km de la cha√ģne orientale des Rocheuses, ce qui explique pourquoi elle est situ√©e √† 1 mile d’altitude.

Comment se déplacer à Denver ?

J‚Äôai pu tout faire √† pied lors de mon s√©jour √† Denver, profitant juste de la navette de la 16e rue dont je vous parle plus bas. Il faut aimer marcher, forc√©ment, mais cela se fait tr√®s bien! J’ai juste du prendre la voiture pour aller au Red Rock Amphitheatre, aux environs de Denver. 

Mile High Culture Pass

En fonction de votre programme de visites, il peut √™tre int√©ressant d’acheter le Mile High Culture Pass, donnant acc√®s √† plusieurs mus√©es, au Jardin Botanique (qui semble √™tre √† voir en saison!), des r√©ductions sur la location de v√©los…

Les endroits à visiter à Denver

Prendre un petit d√©jeuner dans l’un des (nombreux) caf√©s de la ville de Denver

Quoi de mieux pour bien commencer la journ√©e que de prendre un bon petit d√©jeuner dans un caf√©? Je crois que c’est l’un des moments que je pr√©f√®re lorsque je suis en voyage. On se r√©veille tranquillement en sirotant un caf√© et en observant les habitudes des locaux: cela permet de se plonger tout de suite dans l’ambiance d’un lieu. √Ä Denver, o√Ļ j’√©tais en pleine semaine et o√Ļ les caf√©s √©taient pleins et voyaient de nombreuses personnes d√©filer, j’ai tout de suite senti que la ville devait √™tre vivante et les locaux aimer sortir: c’√©tait tout √† fait √ßa! J’ai test√© deux adresses. Snooze, que vous trouverez √† RiNo et √† Union Station, est l’adresse id√©ale pour le petit d√©jeuner, avec un vaste choix c√īt√© sucr√© ou sal√© et une ambiance chaleureuse.

snooze-denver
Snooze
port-side-denver
Port Side

Tout pr√®s de l’h√ītel o√Ļ je logeais, Port Side est un petit caf√© de quartier. Moins de choix et une majorit√© de personnes prenant des caf√©s √† emporter plut√īt que sur place: ambiance diff√©rente mais une tr√®s bonne adresse aussi!

Aller voir le quartier Golden Triangle (Triangle d’Or)

Je vous disais qu’il fallait raisonner en quartiers √† Denver et qu’il √©tait donc difficile de parler d’un centre-ville. S’il fallait n√©anmoins en d√©gager un, ce serait sans doute le quartier du Golden Triangle (triangle d’or), qui accueille des institutions comme le Capitole de l’√©tat du Colorado ainsi que les (tr√®s) nombreux mus√©es de la ville. C’est aussi l√† que se termine la 16th Street, la rue commer√ßante principale de Denver. Ce quartier fait tr√®s institutionnel et n’a honn√™tement pas grand charme, mais il poss√®de quelques beaux b√Ętiments comme l’impressionnant Capitole. Si vous souhaitez √™tre exactement √† un mile d’altitude, rendez-vous sur les marches du capitole: c’est pr√©cis√©ment sur la 13e marche que l’on se trouve √† cette altitude!

capitole-colorado

J’ai bien aim√© traverser ensuite le Civic Center Park pour admirer les petits √©cureuils qui y habitent. Habitu√©s √† la pr√©sence humaine, ils ne sont pas tr√®s farouches et il est possible de les observer tranquillement. Adorables!

ecureuil-denver
civic-center-parc-hiver-denver

J’ai aussi beaucoup aim√© le b√Ętiment du Denver Art Museum (que je n’ai pas eu le temps de visiter, malheureusement: il fallait faire des choix!).

denver-art-museum
ours-bleu-denver

Un peu plus au nord du Golden Triangle, au Colorado Convention Center, se trouve la sculpture la plus c√©l√®bre de Denver: l’ours bleu g√©ant de 40 pieds (environ 12m de haut) et appel√© “I see what you mean” (je vois ce que vous voulez dire).

Faire un tour sur la 16th Street Mall

16th Street Mall. J’√©tais un peu confuse au d√©part par ce nom, car je me demandais si l’on parlait d’une rue ou d’un mall (un centre commercial). La r√©ponse est… les deux, mon capitaine! Il s’agit en fait d’une rue tr√®s commer√ßante, d’o√Ļ son nom. Si vous souhaitez faire du shopping, c’est sans doute un bon endroit, m√™me s’il me semble que l’on y trouve essentiellement des magasins de cha√ģnes. Elle est plut√īt agr√©able √† parcourir √† pied, surtout sa partie nord √† mon avis, mais elle est longue. L’avantage, c’est qu’il vous suffira de monter dans la navette gratuite lorsque vous en avez marre: des bus font des allers-retours sur toute la longueur de la 16e rue de Denver (un transport en commun bien pratique entre Union Station, dans le quartier de LoDo, et Civic Center Station, pr√®s du Capitole). Il vous suffit de monter et descendre quand vous le souhaitez. Au top, d’autant qu’il passe tout le temps! Pas besoin de l’attendre longtemps.

16-street-mall-denver
16th-street-mall-denver

Profiter de l’atmosph√®re du Milk market et du Denver Central Market

Attention, coups de coeur! Le Denver Central Market, situ√© dans le quartier de RiNo, et le Milk Market, situ√© √† LoDo, sont tous deux des march√©s couverts √† Denver accueillant diff√©rents stands (de nourriture essentiellement, mais aussi des artisans locaux) et poss√©dant de grands espaces o√Ļ l’on peut s’installer pour d√©guster ce que l’on vient d’acheter ou simplement se poser tranquillement. J’ai vraiment ador√© ces deux endroits (avec un petit faible pour le Milk Market je dois dire), qui sont de vrais lieux de vie et de partage. Les gens se retrouvent pour un rendez-vous, discuter entre amis, √©changer sur des projets, travailler en solo ou simplement prendre un caf√©: l’atmosph√®re est chaleureuse et conviviale et l’on s’y sent tout de suite bien, d’autant que les lieux eux-m√™mes sont tr√®s beaux.

Vous pouvez aller y faire simplement un tour mais je vous conseille de prendre le temps de vous installer √† une table ou sur un canap√© pour ressentir v√©ritablement l’ambiance si particuli√®re de ces deux endroits. Et s’il est en plus l’heure du d√©jeuner, vous aurez juste l’embarras du choix, tout est extr√™mement tentant! S’il est l’heure du go√Ľter, c’est bien aussi et sinon, h√© bien… c’est toujours l’heure du caf√© ou de la bi√®re, non? ūüėČ Les deux march√©s dont je vous parle ne sont pas les seuls du genre √† Denver: il existe aussi notamment The Source et Zeppelin Station, tous deux √† RiNo et qui ont l’air tr√®s chouettes, mais je n’ai pas eu le temps d’y aller.

denver-central-market
stand-denver-central-market

Visiter un des (très) nombreux musées de Denver City

Denver poss√®de de tr√®s nombreux mus√©es: difficile de faire un choix quand on n’a pas beaucoup de temps sur place! J’ai choisi de visiter le Kirkland Museum, d√©di√© aux arts d√©coratifs du 20e si√®cle et au travail du peintre local Vance Kirkland. Un tr√®s bon choix de mon point de vue: j’adore les arts d√©coratifs et ai beaucoup aim√© la collection pr√©sent√©e. La visite m’a aussi permis de d√©couvrir le travail d’artistes du Colorado et notamment celui de Vance Kirkland. Le mus√©e n’est pas tr√®s grand (comptez 1h/1h30 de visite) et agr√©able √† parcourir, entre salles d’exposition et visite de l’atelier de Vance Kirkland qui a √©t√© reconstitu√©.

kirkland-museum
kirkland-museum-denver

Aller à la gare Union Station (et pas que pour prendre un train!)

La gare Union Station, situ√©e dans le quartier LoDo, est encore un lieu de vie un peu atypique. Il s’agit d’une vraie gare o√Ļ l’on va pour prendre le train mais aussi pour faire du shopping, boire un caf√©, aller au restaurant… Vous allez me dire que l’on peut le faire dans toutes les gares? C’est vrai mais sinc√®rement, iriez-vous par plaisir faire une petite vir√©e √† la gare pour y retrouver des copains en g√©n√©ral? La r√©ponse est non, tout simplement car une gare est souvent un endroit o√Ļ il fait froid et qui n’abrite que restaurants et boutiques de cha√ģnes. Un lieu de transit bien pratique quand on cherche un moyen de transport mais o√Ļ l’on a aucune envie (ni possibilit√©) de s’installer confortablement.

Union Station, c’est tout l’inverse. C’est un peu la gare de mes r√™ves, pour √™tre honn√™te, car je passe tout de m√™me pas mal de temps √† attendre dans des gares glac√©es. D√©j√†, la gare est chauff√©e et il n’y a pas de courants d’air. Ensuite, l’endroit est accueillant, tout simplement! Plein de si√®ges, de tables, de prises pour s’installer et √©ventuellement travailler, des caf√©s, des restaurants, des petites boutiques mignonnes… Voil√† qui en fait (encore) un lieu de vie et de rencontre tr√®s sympa √† Denver!

union-station-denver
denver-union-station

Fl√Ęner et boire un caf√© √† la librairie Tattered Cover

Oui, je vous conseille √† nouveau de vous arr√™ter boire un caf√© quelque part… d√©sol√©e, mais il y a trop d’endroits qui s’y pr√™tent √† Denver! La Tattered Cover Book Store est d’ailleurs aussi l’un de mes coups de coeur. Il s’agit d’une magnifique librairie ind√©pendante au milieu de laquelle il fait bon se perdre parmi les livres. Le petit (gros) plus? Le coin caf√© permettant de commander une boisson et/ou un petit quelque chose √† manger et les tables et canap√©s install√©s un peu partout au milieu des rayonnages. Il n’y a plus qu’√† s’y installer et √† profiter de la beaut√© des lieux en toute s√©r√©nit√©!

librairie-tattered-cover-denver
cafe-tattered-cover-book-store

Trouver sa tenue de cow-boy au Rockmount Ranch Wear

Ok, cela ne va peut-√™tre pas int√©resser tout le monde… Mais si jamais vous avez envie de trouver des v√™tements pour vous plonger dans l’ambiance ranch, ouest am√©ricain et cow-boy, le Rockmount Ranch Wear est la boutique qu’il vous faut! En effet saviez-vous que la chemise western √† bouton pression est n√©e dans la capitale du Colorado ? Le Rockmount Ranchwear est la boutique familiale de l’inventeur de ces chemises bien pratiques et rapides √† enfiler. J’en suis repartie avec une chemise √† carreaux classique que je pourrai porter tous les jours, mais il y aussi des mod√®les plus originaux et tr√®s marqu√©s western!

rockmount-ranch-wear-denver

Déguster une bière artisanale de Denver

Denver comporte √©norm√©ment de brasseries artisanales: c’est la ville des Etats-Unis qui en compte le plus, avec plus de 200 bi√®res brass√©es sur place! Il existe m√™me une “Route de la Bi√®re” (Denver Beer Trail). N’essayez pas de toutes les tester mais, si vous √™tes amateur, cela vaut le coup d’aller en visiter quelques-unes! Un grand nombre d’entre elles proposent des visites et d√©gustations. Je me suis rendue √† la Wynkoop Brewing Co, le plus ancien et le plus grand pub de bi√®res de la ville: le plus dur a √©t√© de choisir quelle bi√®re j’allais prendre! Il est possible de simplement boire un verre et/ou de visiter la brasserie. Il y a des visites guid√©es du mardi au samedi, √† 15h et 16h, mais la derni√®re n’avait finalement pas lieu le jour o√Ļ j’y suis all√©e. Passez peut-√™tre un petit coup de fil avant si vous voulez √™tre s√Ľr!

wyncoop-brewing-denver

Admirer le street art du quartier RiNo

Le quartier de RiNo est un quartier tr√®s “arty” de Denver. Ancien quartier industriel r√©habilit√©, il est aujourd’hui un quartier trendy o√Ļ l’on trouve des galeries d’art, de petites boutiques, des tonnes de bars, restaurants et √©norm√©ment de street art! C’est √† RiNo que je logeais: j’ai donc eu le temps de me balader dans les alentours √† diff√©rents moments et ai √©t√© litt√©ralement bluff√©e par la quantit√© (et la qualit√©!) des oeuvres de street art ornant les murs et les fa√ßades. Elles sont partout: se balader dans RiNo revient √† visiter un mus√©e √† ciel ouvert, o√Ļ l’on trouve des merveilles au d√©tour des rues et des b√Ętiments. J’ai vraiment pris un grand plaisir √† m’y balader. Si vous √™tes √† RiNo en journ√©e, ne vous fiez pas au calme des rues: le soir, le quartier s’anime v√©ritablement. C’est un lieu o√Ļ l’on sort beaucoup! C’est aussi √† RiNo que se trouve le Denver Central Market donc je vous parlais plus haut.

rino-denver-street-art
street-art-rino
street-art-rino-denver

Sortir à Denver: se faire un bon resto (et poursuivre avec un concert live)

Denver est r√©put√©e pour la qualit√© de sa sc√®ne culinaire. Je n’ai pas pu tester √©norm√©ment d’adresses (malheureusement, il n’y a que 3 repas par jour!) mais ai √©t√© impressionn√©e par la vari√©t√© des adresses que j’ai pu voir, dont √©norm√©ment donnaient tr√®s envie. Il est facile de se r√©galer √† Denver, quelque soit ses envies et son r√©gime alimentaire! Je me suis r√©gal√©e en allant d√©guster un buddha bowl chez Bubu (simple mais sain et bon, parfait pour le d√©jeuner!) situ√© √† Larimer Square, qui compte un grand nombre de restaurants.

larimer-square-denver
super-mega-bien-denver
Super Mega Bien

Pour le d√ģner, je suis all√©e au restaurant coll√© √† mon h√ītel, appel√© Super M√©ga Bien. Une adresse tr√®s sympa, tant pour la d√©co et le service que pour le concept et la cuisine. On y d√©guste des tapas aux saveurs d’Am√©rique latine, que l’on choisit directement sur un plateau apport√© par le serveur. Vraiment excellent!

Apr√®s le d√ģner, n’h√©sitez pas √† aller boire un verre et √† aller √©couter de la musique live! De nombreuses adresses en proposent, notamment dans le quartier de RiNo…. J’avais pr√©vu d’aller faire un tour au Nocturne qui me semblait tr√®s sympa, mais le jetlag a eu raison de moi avant…

Aller voir le Red Rocks Amphitheatre (environs de Denver, CO)

Le Red Rocks Amphitheatre est un amphith√©√Ętre naturel creus√© dans la roche et pouvant accueillir plus de 9 000 personnes venant √©couter des concerts. Il est situ√© √† 25km environ √† l’ouest de Denver: il faut s’y rendre en voiture. Le lieu est impressionnant √† voir et √©tait sur ma route pour me rendre dans les ranchs, je m’y suis donc arr√™t√©e et n’ai pas regrett√©!

red-rocks-amphitheatre-denver

O√Ļ dormir √† Denver? The Ramble Hotel

J’ai log√© √† Denver au Ramble Hotel, un boutique-h√ītel situ√© dans le quartier de RiNo. J’avais au d√©part peur d’√™tre un peu excentr√©e mais ce n’√©tait pas du tout le cas: il est au coeur de RiNo et donc √† proximit√© de plein de caf√©s, bars et restos et le quartier de LoDo est seulement √† 15/20 minutes √† pied. J’ai pu tout faire √† pied lors de mon s√©jour √† Denver, profitant juste de la navette de la 16e rue dont je vous parlais plus haut.

De plus, The Ramble Hotel est un lieu magnifique (le hall, qui se transforme le soir en bar à cocktails est dingue!) et ses chambres sont très joliment décorées et très confortables. Bref, je vous le recommande chaudement!

Ce voyage a √©t√© r√©alis√© dans le cadre d’une collaboration commerciale r√©mun√©r√©e avec l’Office de Tourisme du Colorado. Comme toujours, tous les choix √©ditoriaux et les opinions exprim√©es dans cet article me sont propres (pour √™tre claire: je n‚Äôai pas √©t√© oblig√©e de parler des lieux et adresses dont je parle!). Cet article contient des liens d’affiliation. Si vous r√©servez via ces liens, je recevrai une petite commission mais vous ne paierez pas plus cher. Merci d’avance, cela m’aide √† continuer ce blog! ūüôā¬†