Visite de Sainte-Suzanne et Saulges en Mayenne

par | Mis Ă  jour le 29/09/2023 | Pays de la Loire | 4 commentaires

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Connaissez-vous la Mayenne? Il y a de grandes chances que vous y soyez dĂ©jĂ  passĂ© sur la route vers la Bretagne ou la Normandie, par exemple, mais peut-ĂȘtre ne vous ĂȘtes vous jamais arrĂȘtĂ©. Le dĂ©partement de la Mayenne fait partie de ceux que l’on a souvent du mal Ă  placer sur une carte, et pourtant
 Il compte plein de superbes endroits Ă  dĂ©couvrir, comme souvent en France! Dans le coin, j’avais eu plaisir Ă  dĂ©couvrir Le Mans et m’étais demandĂ©e comment il se faisait que je ne m’y sois pas arrĂȘtĂ©e plus tĂŽt. C’est la mĂȘme histoire avec le territoire des CoĂ«vrons, aux alentours de Sainte-Suzanne et Saulges, une rĂ©gion situĂ©e Ă  mi-chemin entre Laval et Le Mans: j’y suis passĂ©e de nombreuses fois sans prendre le temps de m’arrĂȘter, Ă  l’exception du cafĂ© que l’on prenait chez mon arriĂšre grand mĂšre prĂšs de Laval (oui, j’ai des origines mayennaises en plus!).

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J’ai pris grand plaisir Ă  dĂ©couvrir cet endroit: je ne savais pas vraiment Ă  quoi m’attendre en arrivant (j’avais bien regardĂ© quelques photos, mais pas trop pour conserver l’effet de surprise!) et ai vraiment Ă©tĂ© sĂ©duite. J’y ai trouvĂ© les chemins creux oĂč j’adore me promener, un paysage vallonnĂ©, un riche patrimoine bĂąti et une histoire remontant
 Ă  la prĂ©histoire, rien que ça! Je suis restĂ©e trois jours entiers Ă  Sainte-Suzanne et Saulges et aurais aisĂ©ment pu y passer plus de temps, Ă  la fois pour visiter d’autres sites et profiter de la nature. MĂȘler culture et nature est toujours agrĂ©able lors d’une escapade! Voici des idĂ©es de choses Ă  faire ainsi que deux hĂ©bergements pour se loger dans le coin.

Visite de Sainte-Suzanne

Sainte-Suzanne est un village faisant partie du club sĂ©lect des “Plus beaux villages de France”. Je pense que je n’ai jamais Ă©tĂ© déçue avec ce label, il rassemble de vrais petits bijoux! Sainte-Suzanne n’échappe pas Ă  la rĂšgle. J’ai vraiment adorĂ© la beautĂ© du village et sa situation, qui lui valent d’ailleurs le surnom de “Perle du Maine“.

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Flùnerie dans la cité médiévale

La CitĂ© mĂ©diĂ©vale de Sainte-Suzanne est situĂ©e sur un piton rocheux de 70m de haut et domine la vallĂ©e de l’Erve (la riviĂšre qui y passe). Elle peut se targuer d’ĂȘtre la seule forteresse en Europe Ă  avoir rĂ©sistĂ© aux attaques de Guillaume-le-ConquĂ©rant, ce qui n’est pas rien!

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Avec ses remparts, son chĂąteau et ses magnifiques maisons en pierre, c’est vraiment une ville magnifique, qui m’a un peu fait penser Ă  Carcassonne du fait de sa situation, mĂȘme si bien sĂ»r l’architecture est diffĂ©rente et que le nombre de visiteurs n’est pas comparable. C’est d’ailleurs ce qui fait aussi le charme de Sainte-Suzanne: mĂȘme si la ville attire du monde Ă  la belle saison, on est loin du tourisme de masse et on peut donc flĂąner sereinement dans ses ruelles fleuries.

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J’ai beaucoup aimĂ© m’y promener, admirer les bĂątiments et les diffĂ©rents points de vue. Il faut vraiment se balader dans la CitĂ© mais aussi le long des remparts, la vue y est panoramique et superbe quelque soit le cĂŽtĂ© oĂč vous regardez! Pour prendre encore plus de hauteur, vous pouvez vous rendre Ă  la Tour d’observation et au Donjon du chĂąteau, qui sont tous deux accessibles gratuitement et offrent de beaux points de vue sur les toits de la ville et les environs.

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Visite du chĂąteau de Sainte-Suzanne

Le ChĂąteau de Sainte-Suzanne comporte des bĂątiments d’époques diffĂ©rentes, allant du 11e au 17e siĂšcle. Il est possible d’entrer librement dans l’enceinte du chĂąteau pour les admirer, observer la vue et monter en haut du donjon. Cela vaut le coup, l’ensemble est superbe!

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Le logis du chĂąteau abrite Ă©galement un CIAP (Centre d’InterprĂ©tation de l’Architecture et du Patrimoine) mettant en valeur le patrimoine de Mayenne. La scĂ©nographie est vivante et permet de dĂ©couvrir de maniĂšre assez ludique l’histoire ainsi que le patrimoine culturel et naturel du dĂ©partement. En plus de la collection permanente, des expositions temporaires et animations sont organisĂ©es rĂ©guliĂšrement.

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Promenade des Moulins

Nombre de personnes visitant Sainte-Suzanne se contentent de parcourir la CitĂ© MĂ©diĂ©vale et le chĂąteau, mais je vous conseille Ă©galement de descendre au bord de l’Erve pour parcourir Ă  pied la promenade des moulins, une balade d’environ 4km. L’Erve comptait autrefois un important nombre de moulins, dont certains sont encore conservĂ©s (certains avec leur roue, d’autres sans): cette promenade permet de dĂ©couvrir ces magnifiques bĂątisses en pierres mais aussi d’avoir un point de vue diffĂ©rent sur la CitĂ© de Sainte-Suzanne. La balade est vraiment paisible et bucolique, je l’ai adorĂ©e!

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Visite du Moulin Ă  papier

Voici l’un des arrĂȘts Ă  faire lors de la promenade des moulins. Le Grand Moulin de Sainte-Suzanne abrite en effet un moulin original: un moulin Ă  papier. En rĂ©alitĂ©, ce n’est pas tant le moulin en lui-mĂȘme qui est original mais plutĂŽt les machines qu’il sert Ă  actionner et qui permettent de fabriquer du papier. Cette activitĂ© est ancienne Ă  Sainte-Suzanne, et vous verrez d’ailleurs lors de votre promenade dans la citĂ© un grand nombre d’enseignes reprĂ©sentant des cartes de tarot: elles rappellent l’histoire de Sainte-Suzanne, lieu d’importance autrefois pour la papeterie et la carterie.

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Le Grand Moulin, aprĂšs avoir Ă©tĂ© un moulin Ă  blĂ©, abrite aujourd’hui le papetier Carlos Robert, qui fabrique ici du papier pur chiffon. En avez-vous dĂ©jĂ  entendu parler? Il s’agit d’un papier fabriquĂ© Ă  partir de chiffons: oui, des chiffons comme ceux que vous pouvez avoir chez vous. En effet, c’est la cellulose qui permet de fabriquer du papier. Il y en a dans le bois qui est utilisĂ© pour fabriquer la papier industriel que nous utilisons en gĂ©nĂ©ral au quotidien, mais aussi dans certains vĂ©gĂ©taux comme le lin, le coton ou le chanvre
 Qui sont ceux que l’on trouve dans des draps, par exemple. Cette technique de fabrication est une technique traditionnelle utilisĂ©e entre le 13e et le 18e siĂšcle et qui n’est de nos jours plus pratiquĂ©e que par quelques papetiers possĂ©dant ce savoir-faire, dont le maĂźtre papetier de Sainte-Suzanne!

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Une visite guidĂ©e permet de dĂ©couvrir les diffĂ©rentes Ă©tapes de la fabrication de ce papier artisanal: on dĂ©couvre comment le chiffon est dĂ©coupĂ© et transformĂ© en pĂąte Ă  papier, comment celle-ci est ensuite Ă©talĂ©e et sĂ©chĂ©e
 Le processus est long et requiert un important savoir-faire, c’est vraiment impressionnant Ă  dĂ©couvrir! De plus, Carlos Robert est un vĂ©ritable passionnĂ©, ce qui rend forcĂ©ment la visite trĂšs intĂ©ressante. Des visites guidĂ©es ont lieu en Ă©tĂ© uniquement pour les particuliers, et le reste de l’annĂ©e pour les groupes. Il est en effet difficile de tout faire et la fabrication du papier lui prend dĂ©jĂ  Ă©normĂ©ment de temps. Dans tous les cas, vous pouvez aussi vous arrĂȘter Ă  la boutique pour acheter ce papier d’exception.

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Point de vue du Tertre Ganne

Impossible de venir Ă  Sainte-Suzanne sans vous rendre au Tertre Ganne, l’une des collines aux alentours et qui permet d’admirer le point de vue le plus cĂ©lĂšbre sur la citĂ©. On comprend totalement pourquoi ce point de vue a du succĂšs en y accĂ©dant: le panorama est juste sublime! Vous pouvez y accĂ©der Ă  pied, en voiture ou en VTT. En voiture, il existe un parking et vous n’aurez plus qu’à marcher 3 minutes. A pied, je vous conseille de passer par la Voie PavĂ©e, qui grimpe bien mais est sans nul doute la plus charmante. Vous pouvez d’ailleurs la combiner avec la promenade des Moulins pour une jolie balade Ă  la dĂ©couverte de Sainte-Suzanne!

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DĂ©couverte de Saulges et Saint-Pierre-sur-Erve

Saulges et Saint-Pierre-sur-Erve sont deux villages labellisĂ©s “Petite CitĂ© de CaractĂšre” et situĂ©s Ă  une quinzaine de kilomĂštres de Sainte-Suzanne. Je ne peux que vous conseiller d’aller aussi y faire un tour, ce sont de petits mais charmants villages!

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Saint-Pierre-sur-Erve comporte notamment un trĂšs beau pont piĂ©ton ainsi que de superbes maisons et
 un bistrot associatif tenu par les habitants, idĂ©al pour faire une pause et goĂ»ter Ă  la biĂšre locale de la microbrasserie l’Eveilleuse, par exemple!

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Quand Ă  Saulges, il y a un peu moins de trĂšs belles maisons en pierre (quelques-unes quand mĂȘme, le village reste trĂšs mignon!), mais on peut notamment admirer l’église Saint-Pierre, qui date de l’époque carolingienne (9e siĂšcle) et est vraiment ravissante, ainsi que d’autres curiositĂ©s situĂ©es en dehors du centre du village mais accessibles facilement Ă  pied ou en voiture.

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L’Oratoire de Saint-CĂ©nerĂ© est par exemple un lieu Ă©tonnant, oĂč l’ermite Saint-CĂ©nerĂ© est rĂ©putĂ© avoir fait couler une source qui est encore aujourd’hui un lieu de pĂšlerinage. Autre curiositĂ©, le Four Ă  Chaux de Saulges qui a Ă©tĂ© conservĂ©: je n’en avais jamais vu et ai Ă©tĂ© impressionnĂ©e par la taille de la cheminĂ©e utilisĂ©e pour brĂ»ler les pierres calcaires et fabriquer de la chaux!

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Je vous conseille d’aller dĂ©couvrir ces diffĂ©rents points d’intĂ©rĂȘt en partant Ă  pied du centre de Saulges: diffĂ©rentes balades sont balisĂ©es et permettent Ă  la fois de dĂ©couvrir les jolis chemins du coin et les curiositĂ©s que l’on y trouve en cours de route. Les distances sont courtes ou plus longues si vous couplez plusieurs boucles, il y en a donc pour toutes les envies et tous les niveaux mais il serait dommage d’aller d’un lieu Ă  l’autre en voiture Ă  mon avis! Parmi les belles dĂ©couvertes croisĂ©es lors de mes pĂ©rĂ©grinations, j’ai aussi pu admirer le Moulin de PrĂ© ou encore le Manoir de CroisniĂšres: on tombe vraiment sur de belles choses en se promenant dans le coin!

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Vallée des grottes de Saulges

Saulges possĂšde un site naturel d’importance: la vallĂ©e des grottes de Saulges, l’un des sites les plus visitĂ©s du dĂ©partement et qui est classĂ© Natura 2000. Il faut dire que le lieu est impressionnant. A cet endroit, l’Erve passe entre deux falaises dans lesquelles sont creusĂ©es une vingtaine de grottes. C’est ce que l’on appelle le canyon de Saulges: ne vous attendez pas Ă  voir le Grand Canyon, mais c’est nĂ©anmoins vraiment beau. On peut se promener dans ce canyon au bord de l’eau: les sentiers sont tout jolis, cela fait une belle balade. On peut aussi monter sur les falaises pour admirer la vue sur le canyon: des sentiers permettent Ă  tous d’y aller, mais vous pouvez aussi prendre l’option escalade si vous ĂȘtes grimpeur, il s’agit d’un site d’escalade connu dans la rĂ©gion!

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Les grottes de Saulges servaient autrefois d’habitat pour les hommes prĂ©historiques, ce qui en fait un site gĂ©ologique et prĂ©historique majeur ayant fait l’objet d’études sur le peuplement de l’ouest de la France. Deux grottes se visitent: la Grotte Margot, que je n’ai pas visitĂ©e mais qui abrite des gravures, et la Grotte Rochefort. C’est cette derniĂšre qui est en gĂ©nĂ©ral conseillĂ©e des locaux car elle est plus spectaculaire: elle comporte en effet un gouffre de 15m ainsi qu’un petit lac souterrain. On la parcourt lors d’une visite guidĂ©e vraiment instructive, qui permet Ă  la fois d’appendre des choses sur la gĂ©ologie et sur les fouilles archĂ©ologiques ayant Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©es sur place, qui apportent des enseignements sur la vie des hommes prĂ©historiques du PalĂ©olithique supĂ©rieur.

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Le site de la vallĂ©e des grottes de Saulges accueille Ă©galement un MusĂ©e de PrĂ©histoire, que je n’ai pas visitĂ© mais qui semble ĂȘtre un bon complĂ©ment de la visite des grottes.

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Visite du Moulin de Thévalles

Le Moulin de ThĂ©valles est situĂ© sur la commune de ChĂ©mĂ©rĂ©-le-Roi, Ă  4km de Saulges. LĂ  encore, on peut facilement y aller Ă  pied depuis Saulges, en passant par de jolis chemins! Ce moulin Ă  eau, classĂ© Monument historique, prĂ©sente la particularitĂ© de possĂ©der un mĂ©canisme datant de 1850 et qui s’étale sur 4 niveaux diffĂ©rents.

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Lors de la visite guidĂ©e, on comprend le fonctionnement du moulin: la roue Ă  eau, les immenses meules de pierre, les diffĂ©rentes machines actionnĂ©es par des courroies et permettant de moudre le grain, mais aussi de tamiser la farine, de monter les sacs de grain, de donner l’alerte en cas d’emballement de la roue
 J’ai Ă©tĂ© bluffĂ©e par l’ingĂ©niositĂ© dĂ©ployĂ©e pour faire fonctionner cet ensemble! Je n’avais en tĂȘte que le fonctionnement de la roue Ă  eau et des meules mais ne me rendais pas compte de toutes les Ă©tapes indispensables pour passer des grains Ă  la farine
 et donc de toutes les machines nĂ©cessaires!

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Lors de la visite, le moulin est mis en route et on plonge ainsi dans l’atmosphùre de l’ancien moulin, avec ses bruits et ses vibrations. Un vrai petit voyage dans le temps, fort instructif en plus!

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Promenade Ă  pied, Ă  VTT ou Ă  cheval

L’un des aspects du territoire qui m’a sĂ©duite est l’important rĂ©seau de chemins de randonnĂ©e pĂ©destre, VTT ou mĂȘme Ă©questre. Il y en a partout et le balisage est bien prĂ©sent! Que vous aimiez les petites balades faciles ou les randonnĂ©es plus sportives, il y a de quoi faire: on peut se balader dans la vallĂ©e mais aussi grimper davantage sur les CoĂ«vrons (les collines), il y a le choix! Je me suis baladĂ©e entre diffĂ©rents sites Ă  pied et ai aussi fait un tour de VTT autour de Sainte-Suzanne, c’était trĂšs sympa! Pour en savoir plus sur les diffĂ©rentes boucles et itinĂ©raires, rendez-vous sur le site de l’Office de Tourisme.

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OĂč dormir?

GĂźte Fleur de Lys Ă  Saulges

Le GĂźte Fleur de Lys est un grand gĂźte pouvant accueillir 8 personnes et situĂ© dans le centre du village de Saulges. Il se trouve dans une ancienne boutique du village, transformĂ©e en habitation: la maison n’a pas l’air grande depuis l’extĂ©rieur, mais quelle surprise en entrant! Il y a quatre chambres, deux salons, une salle Ă  manger, une grande cuisine, deux salles de bain, un grand jardin
 Parfait pour ne pas se marcher dessus, mĂȘme si on est nombreux!

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L’emplacement de La Fleur de Lys est aussi trĂšs bien pour aller explorer les environs, il est facile de rayonner en Ă©toile depuis Saulges pour aller visiter les diffĂ©rents points d’intĂ©rĂȘt et randonner. Le propriĂ©taire, Vincent, sera d’ailleurs de bon conseil: trĂšs investi dans le village, c’est un passionnĂ© du coin qui saura vous donner tous les bons plans pour que vous profitiez au mieux de votre sĂ©jour!

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Autre Ă©lĂ©ment sympa, le restaurant L’Ermitage situĂ© juste de l’autre cĂŽtĂ© de la rue, un MaĂźtre restaurateur proposant une bonne cuisine: mĂȘme si vous avez de quoi cuisiner dans la gĂźte, cela peut ĂȘtre agrĂ©able pour dĂźner Ă  l’extĂ©rieur 😉

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Glamping Sainte-Suzanne

Le glamping Sainte-Suzanne est situĂ©, comme son nom l’indique, Ă  Sainte-Suzanne. Il se trouve en bas de la CitĂ© mĂ©diĂ©vale mais il ne faut pas bien longtemps pour y monter. L’emplacement est assez pratique puisque l’on peut facilement accĂ©der Ă  la promenade des Moulins et Ă  la CitĂ© mĂ©diĂ©vale, ou encore partir randonner. Bien sĂ»r, Sainte-Suzanne est aussi une bonne base centrale pour rayonner dans les environs.

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Le glamping est un concept venant de la contraction des mots “camping” et “glamour”: l’idĂ©e est de garder l’esprit camping tout en apportant davantage de confort. C’est pourquoi, en plus des emplacements traditionnels pour tentes ou camping car, le glamping propose des lodges. Ceux-ci sont en toile de tente mais sont spacieux, comportent des cloisons en bois, un vrai lit et possĂšdent une cuisine et mĂȘme une salle de bain pour certains. On a ainsi l’impression d’ĂȘtre dans une vĂ©ritable petite maison en toile, et il faut avouer que le confort est au rendez-vous!

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J’ai bien aimĂ© l’esprit du glamping sainte-Suzanne, insufflĂ© par sa propriĂ©taire Sophie: c’est un lieu paisible, propre et confortable. Ici, pas d’animations ou d’espaces bondĂ©s, on privilĂ©gie la quiĂ©tude des lieux et les emplacements sont grands. Pour les activitĂ©s, il suffit de sortir du camping: la piscine municipale, qui comporte des bassins extĂ©rieurs et des toboggans, est juste Ă  cĂŽtĂ© (vraiment collĂ©e, on y va Ă  pied et l’accĂšs est inclus dans le prix de la nuitĂ©e!) et les animations sont lĂ©gion Ă  Sainte-Suzanne en Ă©tĂ©. Sophie est aussi d’excellent conseil pour savoir quoi faire dans la rĂ©gion, n’hĂ©sitez pas Ă  la questionner Ă  ce sujet!

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Ce voyage a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© dans le cadre de la campagne Couette et DĂ©couverte en partenariat avec l’Office de tourisme de Sainte-Suzanne – Les CoĂ«vrons. Comme toujours, tous les choix Ă©ditoriaux et les opinions exprimĂ©es dans cet article me sont propres (pour ĂȘtre claire: je n’ai pas Ă©tĂ© obligĂ©e de parler des lieux et adresses dont je parle!).

 

4 Commentaires

  1. MyLovellyDolls

    Bonjour LorĂšne !
    Encore un article qui sait donner envie d’aller voir par soi-mĂȘme : merci beaucoup car je l’avoue, je ne connaissais pas cette rĂ©gion.
    Je te souhaite une trùs belle semaine 🙂
    Nathalie

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Avec grand plaisir, merci pour ce gentil message! Bonne semaine Ă©galement 🙂

      RĂ©ponse
  2. L&T

    Je ne connais pas du tout ce coin de France, mais ça a l’air trĂšs mignon. Ton article m’a donnĂ© envie de le dĂ©couvrir en tout cas !

    RĂ©ponse
    • LaurĂšne

      Merci beaucoup! Le coin vaut en effet le coup d’ĂȘtre dĂ©couvert 🙂

      RĂ©ponse

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