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Un week-end à Carcassonne – Culture, vélo et gastronomie

Mis à jour le 4/02/2019 | Occitanie | 10 commentaires

Carcassonne et sa cité médiévale… J’en avais souvent entendu parler et avais quelques images en tête mais n’avais jamais eu l’occasion de la visiter. Un week-end à Carcassonne s’imposait donc pour combler ce manque! J’y suis allée 2 jours au printemps et vous ai donc préparé un programme de week-end à Carcassonne avec, comme à mon habitude, des idées de visites et des bonnes adresses!

Vendredi soir – Un petit cassoulet?

Je logeais à l’Auberge de Jeunesse HI Carcassonne, qui propose un menu Cassoulet. Parfait pour se mettre directement dans l’ambiance du sud-ouest de la France, non? Me voici donc dégustant dès mon arrivée un bon cassoulet sur la terrasse de l’auberge, profitant d’une météo clémente. Au menu: sangria, salade, cassoulet, fromage (mais si vous arrivez à manger du fromage après un cassoulet, je vous tire mon chapeau), nougat glacé, verre de vin et café. Le tout pour 12€60, vous aurez du mal à trouver un aussi bon rapport qualité-prix ailleurs! Cela vaut le coup.

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Après le cassoulet, une petite marche digestive peut être utile. Je vous conseille d’aller au moins jusqu’à la Porte d’Aude (à 5 minutes à pied de l’auberge de jeunesse), d’où le point de vue sur la citadelle est vraiment superbe, particulièrement de nuit.

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Samedi matin – Café en terrasse et visite du château comtal

Pour bien démarrer la journée, je vous conseille d’aller boire un café sur la place Marcou. C’est en fait le seul moment où je vous conseille de vous installer sur cette place, qui regorge de restaurants touristiques peu appétissants. Mais la place est tellement jolie que j’ai bien aimé en profiter en allant y boire un café!

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Mettons-nous ensuite en route pour la visite du château comtal, cet impressionnant château fort situé au coeur de la cité médiévale. La visite vaut vraiment le coup, tant pour l’histoire du château que par les points de vue qu’elle offre sur les Pyrénées, les Montagnes noires et la ville de Carcassonne.

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Coup de coeur pour le film projeté en début de visite, extrêmement bien fait et qui permet de comprendre l’histoire du château (qui commence dès l’époque romaine!) en quelques minutes. La suite de la visite est également agrémentée de panneaux explicatifs intéressants. Il n’y a globalement pas de mobilier dans les lieux mais on peut y voir plusieurs sculptures médiévales.

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Samedi midi – Déjeuner à La Table d’Alaïs

Les restaurants touristiques sautent aux yeux en arrivant dans la cité médiévale de Carcassonne et je me suis au départ demandée si j’allais trouver quelques adresses dignes de ce nom. Je vous rassure, il y en a plusieurs! La Table d’Alaïs en fait partie. Il s’agit d’un restaurant plutôt haut de gamme mais proposant un menu entrée, plat et dessert à 19,90€ (midi et soir). Je me suis régalée et ai beaucoup aimé le cadre, très élégant. Pour les beaux jours, il y a même un joli petit patio.

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Samedi après-midi – Cité médiévale et bastide Saint-Louis

La cité médiévale reste bien sûr la visite incontournable lors d’un week-end à Carcassonne. C’est une superbe forteresse, malheureusement gâchée par endroits par des boutiques touristiques vendant des épées en plastiques à gogo. Cette ambiance de marchands du temple m’a frappée en arrivant puis j’ai réussi à passer outre. Ce ne sont pas quelques magasins qui allaient me gâcher la joie de visiter un endroit aussi joli! J’ai donc finalement pris grand plaisir à y flâner, à la recherche de petites rues plus isolées et de beaux bâtiments à admirer. C’est le conseil que je vous donnerais: quittez la rue principale et baladez-vous au hasard des ruelles, sans suivre la foule! Je pense aussi que le fait de visiter Carcassonne au printemps est une bonne idée, il y avait un peu de monde mais on circulait tout de même très facilement.

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On n’oubliera pas d’aller saluer la statue de Dame Carcas, devant la Porte narbonnaise (et de lire la légende de dame Carcas, plutôt amusante!).

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Ne manquez pas également de vous promener à pied le long des remparts, qui offrent de très beaux points de vue sur les environs. Pour ceux qui s’intéressent à l’architecture, on y voit également nettement les différentes étapes de la construction de la cité de Carcassonne, de l’époque gallo-romaine à la restauration de Viollet-le-Duc au 19e siècle.

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Après la cité, que diriez-vous d’une petite balade dans la bastide Saint-Louis (ville basse de Carcassonne)? L’office de tourisme propose un circuit de visite (inscrit sur le plan donné gratuitement) que j’ai trouvé bien agréable. Il permet de découvrir la partie moins touristique de la ville et d’admirer quelques beaux bâtiments. Faites-le un samedi ou un jour de semaine mais surtout pas un dimanche en revanche: la ville basse est alors toute endormie, c’est nettement moins sympa!

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Si vous avez envie d’une pause, le Café Freaks est une bonne option pour boire un café (et même manger un gâteau) à prix tout doux.

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Au retour, quittez le circuit pour passer sur le Pont Neuf au lieu du Pont Vieux. Vous aurez ainsi une vue superbe sur la Cité médiévale, l’Aude (la rivière) et le Pont Vieux.

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Samedi soir – Dîner à l’Auberge des Lices

Un peu dans le même esprit que La Table d’Alaïs, l’Auberge des Lices est également un restaurant situé dans la cité médiévale et proposant un menu entrée, plat et dessert à 19,90€ le midi comme le soir. Là encore, tout était excellent et le rapport qualité-prix vraiment bon. Je recommande!

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Dimanche – Canal du Midi en bateau et vélo

Le Canal du Midi passe à Carcassonne: il serait dommage de ne pas en profiter pour aller s’y promener! Plusieurs options sont possibles: une balade en bateau, à pied ou à vélo. J’ai testé la balade en bateau combinée à du vélo proposée par le loueur de vélo Génération VTT et le bateau Le Cocagne. On embarque sur le bateau avec son vélo et l’on fait le retour avec celui-ci.

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Une croisière en bateau est un moyen agréable de découvrir le canal, qui permet aussi d’avoir les explications intéressantes d’un guide sur l’histoire du canal et le fonctionnement des écluses. La promenade se déroule à un rythme très lent mais on peut ainsi admirer tranquillement le paysage, c’est plutôt agréable. Après environ 45 minutes/1h de croisière, j’ai tout de même apprécié de débarquer avec mon vélo au niveau de l’Ecluse de la Douce pour poursuivre avec un rythme un peu plus dynamique.

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Le retour se fait en 25 minutes environ (oui, on va plus vite à vélo qu’en bateau!). La balade est sympa mais un peu courte, j’ai donc choisi de la rallonger en continuant le long du Canal du Midi jusqu’à la ville de Trèbes. Je vous conseille vraiment de faire de même (ou d’aller plus loin!), il faut juste penser à louer le vélo à la journée. J’ai vraiment adoré cette balade! Si comme moi vous imaginez qu’un canal est une grande ligne droite, sachez que ce n’est pas le cas pour le Canal du Midi, qui suit un itinéraire sinueux et donc pas ennuyeux du tout. Les paysages sont beaux, les senteurs agréables et l’atmosphère conviviale. Bateaux, randonneurs et cyclistes se saluent joyeusement, cela met de bonne humeur. J’ai tellement aimé que j’aimerais faire la totalité du canal à vélo un jour (edit: je l’ai fait, l’année d’après! Voir ici mon article complet sur le Canal du Midi à vélo)

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Au passage, on peut admirer d’impressionnantes écluses: elles sont vraiment hautes, et je me suis plusieurs fois arrêtée pour les regarder fonctionner. J’ai beau savoir comment cela marche, je trouve toujours ce système aussi ingénieux!

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Arrivée à Trèbes, les petites terrasses situées sur le port me tendaient les bras. Me voici donc installée au restaurant La Poissonnerie Moderne, dégustant un délicieux poisson pour le déjeuner. Il était très bon!

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Le chemin du retour est aussi agréable que l’aller et je reviens tranquillement jusqu’à Carcassonne, après environ 2h30 de vélo au total (pause du midi non comprise, mais pauses photos comprises!). J’ai parcouru 32 km au total: 6km de l’écluse de la Douce où m’a déposé le bateau puis 26km pour l’aller-retour Carcassonne-Trèbes.  Le chemin étant plat, c’est une balade très facile. Je vous recommande Génération VTT, situé juste en face de la gare, le long du Canal du Midi. Ils fournissent de bons vélos et leur accueil est très sympathique. Côté tarifs, comptez 26€ pour la balade en bateau et la location du vélo à la journée. Le vélo seul coûte 17€.

Où dormir dans la cité médiévale de Carcassonne?

Auberge de jeunesse HI Carcassonne – Présentation

L’Auberge de jeunesse HI Carcassonne est située au coeur de la cité médiévale de Carcassonne. Une situation vraiment exceptionnelle, surtout quand on sait qu’il n’y a que deux hôtels (haut de gamme) dans la cité… J’ai vraiment adoré pouvoir tout faire à pied et aller et venir ainsi à ma guise dans un tel endroit. Il faut reconnaitre que l’on se sent vraiment privilégié!

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Chambres et tarifs

Les chambres comportent entre 2 et 7 lits. Certaines possèdent une douche dans la chambre, d’autres sur le palier. Les grands couloirs résonnant un peu, prévoyez une paire de boule Quies au cas où vous auriez des voisins peu respectueux: cela peut toujours servir! Les chambres sont à partir de 19€ par personne et par nuit, draps et petit déjeuner inclus (comportant céréales, pain, confiture, jus d’orange et boissons chaudes). Un pack séjour « Culture et Terroir » est proposé à partir de 54,20€, comprenant 2 nuits, un menu cassoulet et une entrée au château comtal. Idéal pour un week-end à Carcassonne!

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Comme dans toutes les auberges du réseau HI (Hostelling International), c’est à dire celles de la FUAJ en France, il faut être membre pour séjourner à l’auberge. La carte de membre coûte 11€ à l’année pour les plus de 26 ans et 7€ pour les moins de 26 ans. Elle donne accès à toutes les auberges.

Parties communes

Les parties communes sont agréables: grand salon/bar avec cheminée pour les jours un peu frisquets, beau patio avec table de ping-pong, cuisine équipée et bien sûr grande salle de petit-déjeuner. Le wifi, disponible uniquement dans les parties communes, fonctionne très bien.

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Accès

L’accès à l’auberge est aisé. Je me suis toujours déplacée à pied (descendre et remonter depuis la ville basse prend environ 30 minutes et c’est une belle balade!) mais il est aussi possible de venir en bus.

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Ce voyage a été organisé dans le cadre d’un partenariat avec HI-France/FUAJ. Tous les choix éditoriaux et les opinions exprimées dans cet article me sont propres. 

Mon assureur: Chapka

 

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