Visite de Luxeuil-les-Bains et sa r√©gion le temps d’un week-end

Mise à jour le 26/03/2024
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Connaissez-vous Luxeuil-les-Bains, en Haute-Sa√īne (Franche-Comt√©)? Personnellement, je connaissais simplement de nom. Voil√† qui m'a tout de suite donn√© envie de venir d√©couvrir le coin, d'autant que la ville de Luxeuil-les-Bains constitue une destination parfaite d'escapade lorsqu'on habite en Alsace: ce n'est pas bien loin mais les paysages sont tr√®s diff√©rents. J'ai beaucoup aim√© les deux jours que j'ai pass√©s √† Luxeuil. J'y ai trouv√© une campagne superbe, une jolie petite ville au patrimoine culturel riche, des savoir-faire perp√©tu√©s par des passionn√©s... Une parenth√®se paisible qui correspond bien √† ce √† quoi j'aspire de plus en plus: je n'ai pas besoin de spectaculaire mais plut√īt d'authenticit√©, d'√©changes, d'apprentissages. Et si tout √ßa a lieu dans un cadre de vertes prairies, for√™ts et vergers, me voici parfaitement heureuse! Luxeuil et ses environs ont parfaitement tenu leur promesse et je parie que j'y retournerai un de ces jours, sans doute pour continuer la d√©couverte √† cheval ou √† v√©lo!

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Que faire à Luxeuil-les-Bains?

Thermes de Luxeuil

Impossible de commencer √† vous parler de Luxeuil sans √©voquer ses thermes, qui sont tr√®s connus. La ville ne s’appelle pas Luxeuil-les-Bains pour rien et ses thermes ne datent pas d’hier! C’est en fait l’une des plus anciennes villes thermales fran√ßaises. Les Romains sont les premiers √† avoir d√©couvert cette source chaude et fait construire des thermes autour de cette eau, r√©put√©e pour ses vertus de purification, de long√©vit√© et de f√©condit√©. Oui, rien que √ßa! ūüėČ Les thermes ont ensuite subi successivement plusieurs modifications mais ont toujours conserv√© leur renomm√©e et la ville reste ainsi une station thermale r√©put√©e.

Le b√Ętiment actuel accueillant les thermes de Luxeuil est une superbe b√Ętisse en gr√®s rose datant du 18e si√®cle. A l’int√©rieur, ambiance mosa√Įques, vo√Ľtes et bassins √©l√©gants. Le lieu a beaucoup de charme, on a l’impression de faire un saut dans le pass√© tout en b√©n√©ficiant bien s√Ľr d’installations moderne. Le b√Ętiment est class√© Monument Historique mais les am√©nagements n√©cessaires ont √©t√© faits: c’est un peu le meilleur des deux mondes! Les thermes de Luxeuil font aujourd’hui partie de la Cha√ģne Thermale du Soleil.

L’eau thermale de Luxeuil-les-Bains a des vertus curatives reconnues en phl√©bologie, rhumatologie et gyn√©cologie. On y vient pour de longues cures thermales (3 semaines) mais aussi, rassurez-vous, pour des instants d√©tente et remise en forme. Il existe des formules diverses permettant d’acc√©der √† l’espace d√©tente mais aussi de profiter de quelques soins au spa. De quoi se faire chouchouter et repartir parfaitement d√©contract√©! J’ai pour ma part pass√© quelques heures aux thermes de Luxeuil: entre les nombreux jets diff√©rents de la grande piscine, situ√©e sous une immense verri√®re, le jacuzzi, le hammam, le v√©lo aquatique, la salle de fitness… On peut vraiment y passer un certain temps! Comptez vraiment au minimum 2h, mais pr√©voyez id√©alement plus de temps, d’autant que la chaleur d√©licieuse de l’eau √† 34 degr√©s risque de vous relaxer tellement que vous aurez du mal √† d√©coller… Je vous aurai pr√©venu, j’ai failli m’endormir dans la piscine! ūüėČ

Visite de la ville de Luxeuil-les-Bains

Balade dans le centre-ville

La ville de Luxeuil-les-Bains ne se r√©sume pas √† ses thermes. M√™me si ces derniers constituent le motif principal de visite de la ville, j’ai √©t√© surprise de d√©couvrir une petite ville int√©ressante √† parcourir. Le centre-ville n’est pas grand (on la visite en une heure √† pied environ), mais elle compte un patrimoine architectural int√©ressant. Il y a 17 b√Ętiments class√©s, c’est loin d’√™tre n√©gligeable pour une ville de cette taille! Un parcours de l’office de tourisme permet de faire le tour des principaux b√Ętiments et m√™me de flasher des QR codes √† chaque √©tape pour avoir des explications.

Mus√©e de la tour des Echevins et clo√ģtre de la basilique Saint-Pierre

Parmi mes coups de coeur, montez √† la Tour des Echevins pour b√©n√©ficier d’un beau panorama sur les environs et parcourez les couloirs vo√Ľt√©s du clo√ģtre de la Basilique Saint-Pierre. Comme toujours, il faut aussi bien lever les yeux pour observer les d√©tails des b√Ętiments. Ici un encorbellement, l√† un escalier de forme originale, l√† encore des ornements √©tonnants…

Id√©es d’activit√©s autour de Luxeuil-les-Bains

Visite de la Verrerie La Rochère

La verrerie La Roch√®re existe depuis 1475 et est labellis√©e “Entreprise du Patrimoine Vivant“. Voici une entreprise que je pensais ne pas conna√ģtre avant de la visiter… En fait, j’y ai trouv√© les verres que l’on utilise chez ma m√®re et que j’adore! Plut√īt amusant, et bien r√©v√©lateur du fait que l’on ne s’int√©resse parfois pas aux objets que l’on utilise quotidiennement. C’est un tort, d’autant qu’il y a parfois de belles histoires derri√®re de simples objets!

La Verrerie La Roch√®re est situ√©e dans le village de Passavant-la-Roch√®re, √† 40km de Luxeuil. Je vous incite tr√®s fortement √† prendre le temps d’aller la visiter: j’y ai pass√© 2h et n’ai pas regrett√©! C’est le premier site visit√© en Haute-Sa√īne, l’un des premiers de Franche-Comt√© et c’est vraiment m√©rit√©. Vous l’aurez devin√©, La Roch√®re produit de la vaisselle en verre, mais c’est loin d’√™tre sa seule activit√© puisqu’elle fabrique √©galement des objets en verre destin√©s √† la construction comme des briques, tuiles et pav√©s de verre. Depuis les ann√©es 1970, la majeure partie de la production est m√©canis√©e mais la verrerie a conserv√© un d√©partement d√©di√© aux objets faits enti√®rement √† la main par des souffleurs de verre.

La visite de la verrerie permet de voir les souffleurs de verre au travail et de d√©couvrir ainsi ce savoir-faire. J’ai eu de la chance: venue en semaine au printemps et arriv√©e t√īt, il n’y avait personne en m√™me temps que moi, ce qui m’a permis d’observer √† loisir le travail des verriers (au masculin et au f√©minin car, bonne nouvelle, il y a aussi des femmes dans l’atelier!) sans √™tre perturb√©e par qui que ce soit. De plus, j’avais la matin√©e devant moi, ce qui est id√©al pour prendre le temps de discuter avec les verriers et apprendre plein de choses. Je remercie particuli√®rement Denis, un verrier avec qui j’ai pas mal parl√© tout en l’observant travailler. J’ai appris beaucoup sur le travail du verre et √©tais √©merveill√©e de voir la pr√©cision de ses gestes alors qu’il confectionnait ais√©ment de petits escargots en verre. Quel savoir-faire pour passer d’une grosse boule de verre incandescente √† un petit objet plein de finesse en quelques minutes!

La visite de l’atelier des verriers est le point essentiel de la visite de la verrerie La Roch√®re, mais il ne faut pas oublier d’aller faire un tour √† la boutique (o√Ļ vous trouverez les objets faits mains et de fa√ßon m√©canique, d’o√Ļ la diff√©rence de prix et de finesse du travail. Un verre travaill√© √† la main est bien plus fin!) et dans le jardin japonais, vraiment joli. En prime, des expositions ont lieu r√©guli√®rement dans la galerie. II n’y en avait pas lorsque j’y suis all√©e mais j’ai pu voir l’artiste en r√©sidence, Pedro Veloso, pr√©parer ses pi√®ces dans l’atelier en vue de sa prochaine exposition: g√©nial aussi! Un beau lieu, un savoir-faire fascinant, une visite gratuite, voil√† de quoi passer un bon moment, non?

Source du Planey

La source du Planey est une curiosit√© locale. Il s’agit d’un gouffre situ√© dans la for√™t, sur la commune d’Anjeux, et poss√©dant une couleur bleu turquoise incroyable. On comprend pourquoi cette source fut un lieu de rassemblement pour des rituels de sorcellerie au 15e et 16e si√®cle: la couleur de l’eau semble irr√©elle et est vraiment surprenante! Il r√®gne autour de la source une atmosph√®re paisible et un peu myst√©rieuse…

Il est ais√© d’acc√©der √† la Source du Planey. Un chemin praticable en voiture m√®ne √† un petit parking. De l√†, il n’y a que 500m environ √† parcourir √† pied dans une for√™t magnifique. Des panneaux indiquent la source, impossible de se tromper.  La beaut√© de la for√™t et de la source m√©ritent vraiment une visite!

Ecomusée du Pays de la Cerise de Fougerolles

Le kirsch AOC de Fougerolles, cela vous dit quelque chose? Impossible de venir dans le coin sans se plonger dans la tradition de la cerise de Fougerolles… Il y en a tant que l’on appelle cette partie de la Haute-Sa√īne le Pays de la Cerise! Fougerolles, situ√©e √† 10km de Luxeuil, est forte d’une tradition ancestrale de distillation depuis la fin du 18e si√®cle. La culture de la cerise et la fabrication du kirsch au pays de Fougerolles font m√™me partie du patrimoine immat√©riel de France!

Cette culture est int√©ressante √† plusieurs titres. D’une part, car elle a contribu√© √† fa√ßonner le paysage tel qu’il est encore actuellement, avec ses “pr√©-vergers”, des espaces servant √† la fois de prairies et de vergers, o√Ļ l’on trouve donc des vaches paissant au milieu des cerisiers. Int√©ressant d’un point de vue √©cologique mais aussi pour la beaut√© du paysage! D’autre part, d’un point de vue √©conomique, bien s√Ľr, puisque toute une √©conomie s’est cr√©√©e au fur et √† mesure autour de la culture de la guigne de Fougerolles (la vari√©t√© de cerises locale).

La visite de lEcomus√©e du Pays de la Cerise permet de se plonger dans ce pan de l’histoire et de comprendre comment cette culture s’est d√©velopp√©e, comment la cerise est cueillie, quelle √©tait la vie des bouilleurs de cru √† l’√©poque…La visite est int√©ressante et le lieu agr√©able, puisque le mus√©e est install√© dans une ancienne distillerie, au milieu des cerisiers. Bucolique √† souhait!

Distillerie Paul Devoille et jardin secret de la Fée Verte

Si vous avez lu le paragraphe pr√©c√©dent sur l’√©comus√©e, vous aurez bien compris qu’une visite de distillerie est un incontournable √† Fougerolles! S’il existe encore de nombreux agriculteurs continuant √† distiller chez eux (vous verrez d’ailleurs pas mal de petits panneaux dans le coin pour acheter du kirsch!), il ne reste que deux distilleries √† Fougerolles, dont une seule familiale: il s’agit de la distillerie Paul Devoille. Fait amusant, il s’agit de la m√™me famille que la distillerie Ren√© de Miscault en Alsace.

La visite de la distillerie Paul Devoille est vraiment int√©ressante et permet de comprendre les diff√©rentes √©tapes de fabrication d’une eau-de-vie: on peut voir les gros alambics servant √† la distillation, puis la cha√ģne d’embouteillage et enfin, clou du parcours, le magnifique grenier o√Ļ sont stock√©es les eaux-de-vie pour les laisser vieillir. Pourquoi un grenier? Tout simplement car, √† l’inverse de ce que l’on recherche pour le vin, les √©carts de temp√©rature sont fondamentaux pour obtenir une eau-de-vie de qualit√©. Cela m’a rappel√© la visite des caves de vinaigre balsamique de Mod√®ne (le traditionnel, hein, pas le faux qu’on ach√®te en supermarch√©!), dont le vieillissement exige aussi d’importants √©carts de temp√©ratures. La distillerie Paul Devoille fait encore vieillir ses eaux-de-vie √† l’ancienne, dans de magnifiques bonbonnes en verre envelopp√©es de paniers en osier (que l’on appelle une Dame-Jeanne). C’est superbe!

Il est √©galement possible de visiter le jardin secret de la F√©e verte. La F√©e verte, c’est l’absinthe. Je l’ignorais totalement mais Fougerolles a en effet √©t√© l’un des gros producteurs d’absinthe en France au 19e si√®cle, √©poque o√Ļ celle-ci connaissait un immense succ√®s, avant que sa vente ne soit interdite en 1915. L’absinthe √©tant √† nouveau autoris√©e depuis 2011, la production a repris et le jardin propose de d√©couvrir les nombreuses plantes utilis√©es dans la production de cet alcool mythique, dont la d√©gustation fait l’objet d’un rituel bien √©tabli durant lequel des gouttes d’eau froide tombent lentement sur un sucre et se m√™lent √† l’alcool… Tout un univers! Comme tout alcool, cela reste √©videmment √† consommer avec mod√©ration ūüėČ

Apr√®s la visite vient l’heure de la d√©gustation. Impossible de tout go√Ľter tant le choix est grand en eaux-de-vie, liqueurs, absinthe et autres cr√®mes … J’ai en tout cas ador√© la cr√®me de cerise noire, une sp√©cialit√© dont j’ai rapport√© une bouteille (entre autres, car j’avoue √™tre repartie avec plusieurs bouteilles! Quand on a la chance d’avoir de bons produits en face de soi… Autant faire une petite r√©serve si l’on est gourmand! ūüėČ

Vélo électrique РBoucle des Eaux

La Haute-Sa√īne se pr√™te bien aux balades √† v√©lo et j’ai rapidement rep√©r√© les panneaux indiquant des itin√©raires cyclables un peu partout. Non pas qu’il y ait beaucoup de pistes cyclables √† proprement parler (en tout cas je n’en ai pas vu), mais les petites routes et leur circulation r√©duite sont tr√®s agr√©ables √† parcourir √† v√©lo. De plus, on trouve des itin√©raires cyclables pour tous les niveaux, avec plus ou moins de d√©nivel√© (on est au pied des¬†Vosges du Sud, donc si vous aimez le d√©nivel√©, ce n’est pas un probl√®me √† trouver!). Durant une journ√©e, j’ai choisi de louer un v√©lo √©lectrique √† l’Office de Tourisme √† Fougerolles afin d’aller √† l’√©comus√©e et √† la distillerie (dont je vous parlais juste avant) puis de parcourir la Boucle des Eaux, un circuit en boucle de 46km entre Fougerolles et Luxeuil-les-Bains.

J’ai beaucoup aim√© parcourir cette boucle, dont vous trouverez ici le trac√© GPX et pas mal d’infos pratiques. C’est un itin√©raire assez vallonn√© (environ 440m de d√©nivel√©, mais avec un v√©lo √©lectrique on ne le sent pas vraiment dans les jambes!), qui offre de jolis paysages √† observer: des vaches paissant dans des vergers, des for√™ts, des √©tangs, des rivi√®res, de jolis points de vue sur des villages et de beaux clochers comtois… Une belle campagne fran√ßaise comme je les aime!

Bonnes adresses de restaurants

L’annexe du caf√© Fran√ßais √† Luxeuil

Le restaurant L’Annexe du Caf√© Fran√ßais est une super adresse √† Luxeuil-les-Bains: le service est sympathique, la d√©coration tr√®s r√©ussie (dans un style assez trendy que l’on n’aurait pas forc√©ment attendu √† Luxeuil!) et la nourriture excellente. Des produits frais, bio et de saison sont utilis√©s pour r√©aliser une savoureuse cuisine bistronomique. Mon seul petit regret? Pas un seul plat principal v√©g√©tarien √† la carte, c’est toujours viande ou poisson (comme souvent mais bon…).

Les Chalets du Lac à Passavant-la-Rochère

Les Chalets du Lac de Passavant-la-Roch√®re proposent des g√ģtes et un restaurant situ√©s, vous l’aurez devin√©, au bord d’un lac! Je suis all√©e y d√©jeuner apr√®s la visite de la verrerie La Roch√®re et ai trouv√© tr√®s bon le rapport qualit√©-prix. Le menu du jour √† 13‚ā¨ (entr√©e, plat, fromage et dessert) est simple mais bon, avec des produits frais. Une bonne petite adresse sans chichi offrant en plus une tr√®s jolie terrasse avec vue sur le lac. Pensez √† r√©server, m√™me pour le midi!

O√Ļ dormir √† Luxeuil?

J’ai dormi dans un appartement meubl√© situ√© dans la Maison Fran√ßois 1er √† Luxeuil-les-Bains, un des monuments historiques de Luxeuil. Ces appartements sont parfaits mais ne peuvent normalement √™tre lou√©s que pour une dur√©e de 3 semaines: c’est souvent le cas √† Luxeuil, l’essentiel des visiteurs venant faire des cures aux thermes. Pour se loger dans la r√©gion pour une courte dur√©e, il faudra plut√īt opter pour un h√ītel ou une chambre d’h√ītes. Si jamais vous venez en cure, vous pouvez en tout cas aller les yeux ferm√©s aux meubl√©s Maison Fran√ßois 1er¬†: ils sont situ√©s en plein centre de Luxeuil, sont tr√®s confortables et d√©cor√©s avec go√Ľt, m√™lant le charme de l’ancien √† une restauration moderne. Id√©al!

Carte des lieux visités à Luxeuil-les-Bains et ses environs