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Balade à cheval dans le comté de Sligo en Irlande

Mis à jour le 4/02/2019 | Irlande | 4 commentaires

Impossible de venir en Irlande sans faire une promenade à cheval ! Le pays possède en effet une forte tradition équestre et des chevaux de races réputées. Lors de mon road trip en Irlande sur la Wild Atlantic Way, je me suis donc arrêtée aux Island View Riding Stables pour une balade à cheval dans le comté de Sligo. J’ai bien fait, cette balade à cheval est l’une des meilleures que j’ai faite lors de mes voyages !

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Le nom de l’écurie m’intriguait : une écurie avec vue sur une île, cela s’annonce plutôt bien, non ? En effet, elle mérite tout à fait son nom : la localisation est assez paradisiaque, face à l’océan et à deux îles. L’une appartient aux propriétaires de l’écurie, l’autre leur est louée et ils peuvent donc l’utiliser. L’écurie faisant un peu d’élevage, leurs jeunes chevaux grandissent tranquillement sur ces îles. Cela fait rêver !

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Les écuries Island View organisent des promenades de durées variables pour les cavaliers de tous niveaux. Vous pouvez partir 1h, 2h, une demi-journée, une journée mais aussi réserver une semaine de balades en étoile autour de l’écurie. Il y a suffisamment de choses à voir pour que vous ne fassiez pas la même deux fois ! Si vous êtes débutant, il est aussi possible d’opter pour une formule cours et promenades. Lorsque j’y étais, une famille avait réservé une semaine d’équitation, durant laquelle ils ont d’abord appris les bases en carrière avant d’aller se promener. C’est l’idéal, cela permet de faire des balades un peu plus sympas avec des allures (et d’avoir un peu plus l’impression de maîtriser que si on vous colle directement sur un cheval sans plus d’explications !).

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Pour les confirmés, je vous garantis que vous allez vous faire plaisir… Les chevaux de l’écurie sont très bien dressés, à la fois adorables, toniques tout en ayant une bouche (et donc un frein ! ce n’est pas le cas partout… ). J’ai pour ma part monté Mo, un croisement entre un Irish Cob et un Connemara. Le mélange est surprenant mais vraiment chouette, cela donne un « Irish cob allégé » 😛 Petit détail amusant, ce cher Mo est le premier cheval que j’ai vu avec une énorme moustache sur le bout du nez.  Marrant, non ?

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Ma copine Emilie a quant a elle monté Jasper, un Connemara dont elle est littéralement tombée amoureuse et avec qui elle serait sans doute repartie s’il avait pu monter dans la voiture (et que la propriétaire de l’écurie avait voulu le laisser partir, ce qui n’était pas gagné non plus). De très bons chevaux, en tout cas ! Côté matériel, rien à dire non plus : selles et harnachement en bon état, bombes et chaps prêtées à la demande… Nickel !

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Nous sommes parties 3h, pour une balade à cheval alternant côté mer et côté terre. Nous sommes d’abord allées sur la plage, puis dans les terres, les dunes et avons fini par un dernier tour sur la plage. Cela nous a permis de profiter un maximum de la plage (c’est quand même le pied total !) mais aussi d’apprécier une belle diversité de paysages : entre la plage et son eau translucide, les dunes, les prairies et les montagnes environnantes (notamment l’impressionnante Ben Bulben),  c’était superbe !

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Nous avons alterné les allures tout au long de la balade : pas, mais aussi plusieurs bons temps de trots, plusieurs petits galops et d’autres plus rapides… J’ai ainsi pu apprécier toute la puissance de Mo lors d’un énorme et fabuleux galop sur la plage : la plage est tellement longue qu’on a très largement le temps d’en profiter et les chevaux s’en donnent à cœur joie ! Le rêve, je vous dis 🙂

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Nous étions accompagnées par Ursula, la sympathique propriétaire de l’écurie. Ursula est Allemande mais tombée amoureuse de l’Irlande à l’occasion d’un premier séjour dans le pays. Elle y est ensuite revenue plusieurs fois et a fini par s’y installer définitivement : une belle histoire d’amour avec l’Irlande (et son mari irlandais !).

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A l’arrière de l’écurie, la famille possède également des chambres d’hôtes, un appartement à louer et un petit espace café (situé dans la salle de petit déjeuner de la guest house). Je vous incite à aller y prendre un thé après votre balade, vous pourrez ainsi profiter de la fabuleuse vue sur les îles.  J’’y serais bien restée pour la nuit d’ailleurs (l’appartement à louer a la même vue, ça fait rêver, non ?).

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Que de beaux souvenirs !

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Ce voyage a été réalisé en partenariat avec Irlande Tourisme. Tous les choix éditoriaux et les opinions exprimées dans cet article me sont propres. 

Mon assureur: Chapka

 

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