Mon expĂ©rience sur le campus d’Education First New-York

Mise Ă  jour le 27/03/2024

Perfectionner son anglais sur le campus d'Education First New-York, c'est comment? Lorsque l'Ă©cole de langues Education First m'a contactĂ©e il y a quelques mois pour me proposer de tester un sĂ©jour linguistique avec eux, j'ai d'abord hĂ©sitĂ©. Apprendre ou se perfectionner dans une langue, c'est toujours intĂ©ressant, d'autant que je ne parle vraiment que l'anglais (mon espagnol a totalement disparu du fait d'une absence de pratique et mon allemand se rĂ©sume Ă  Ă  pouvoir lire un menu au restaurant!). Mais faire un sĂ©jour linguistique dans une Ă©cole de langues Ă  31 ans, est-ce que je n'allais pas me sentir un peu dĂ©calĂ©e? J'ai fini par dĂ©cider que ce serait tout de mĂȘme une expĂ©rience Ă  tenter, d'autant que je n'avais pas pu le faire Ă©tant plus jeune.

LaurĂšne Philippot
LaurĂšne
LaurĂšne est la crĂ©atrice du blog, oĂč elle partage ses dĂ©couvertes depuis 2011. City break, voyages Ă  vĂ©lo, randonnĂ©es... Elle a toujours de nouvelles idĂ©es d'escapades!

J’ai d’abord pensĂ© faire un sĂ©jour en Allemagne pour apprendre l’Allemand (il est rĂ©guliĂšrement frustrant d’habiter en Alsace, si proche de la frontiĂšre, et de ne pas parler davantage la langue de Goethe) et n’ai au dĂ©part pas du tout pensĂ© Ă  l’Anglais, ayant dĂ©jĂ  un bon niveau. Je parle couramment anglais: je travaillais en anglais dans mon prĂ©cĂ©dent job, ai assez rĂ©guliĂšrement l’occasion de parler anglais lors de confĂ©rences auxquelles j’assiste ou lors de mes voyages, je ne suis jamais bloquĂ©e dans une situation oĂč je ne peux pas dire ce que je veux. Oui, sauf que parfois je sens que le vocabulaire me fait dĂ©faut, que je suis obligĂ©e de simplifier ma pensĂ©e (et que j’ai un bel accent français, mais je ne suis malheureusement pas prĂȘte de m’en dĂ©barrasser pour le coup!). J’ai donc dĂ©cidĂ© de changer mes plans initiaux et de partir… Ă  New-York !

Le choix des Etats-Unis, et particuliĂšrement de New-York, n’est bien sĂ»r pas dĂ» au hasard. Au delĂ  du fait que j’adore cette ville (c’Ă©tait la 4e fois que je m’y rendais, et ce ne sera certainement pas la derniĂšre!), je l’ai choisie car j’ai de la famille amĂ©ricaine habitant Ă  proximitĂ©, que je ne vois que bien trop rarement Ă  mon goĂ»t. Mon sĂ©jour me permettait donc de faire d’une pierre trois coups : prendre des cours d’anglais et parler anglais avec ma famille (un bon bain linguistique!), avoir un peu de temps pour profiter de ma famille et visiter New-York! Bon deal, non?

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Mon sĂ©jour linguistique Ă  New-York avec Education First a durĂ© deux semaines. Bien sĂ»r, ce n’est pas assez pour faire d’Ă©normes progrĂšs, mais je pouvais difficilement rester plus longtemps. MĂȘme si je peux globalement travailler de n’importe oĂč, j’ai un planning de dĂ©placements et de rendez-vous assez chargĂ© et ne pouvais pas me libĂ©rer plus longtemps cette annĂ©e. C’Ă©tait aussi une bonne maniĂšre de tester le concept! Si c’Ă©tait Ă  refaire, je pense que j’essaierais tout de mĂȘme de rester 3 semaines voire un mois minimum, car ces deux semaines sont passĂ©es Ă  la vitesse de l’Ă©clair! Je serais bien restĂ©e un peu plus 🙂

Mon avis sur les cours d’anglais Ă  EF New-York

Le premier jour sur le campus a commencĂ© avec quelques explications sur l’organisation de la vie sur le campus et les rĂšgles Ă  suivre, suivi d’un test d’expression orale et Ă©crite. En plus des tests ayant Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©s Ă  la maison, ceci permet Ă  l’Ă©cole de classer les Ă©tudiants par niveau. J’ai pour ma part dĂ©couvert que j’avais un niveau C2, qui correspond au plus haut niveau. Chouette, mais il y a pourtant encore une immense marge de progression! 😉

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Les différents types de cours

Plusieurs formules de cours sont proposĂ©es chez Education First: principale, intensive, Anglais des Affaires, prĂ©paration aux examens de Cambridge
 J’ai suivi la formule principale et n’ai pas regrettĂ©: la formule intensive comprend seulement en plus des “cours d’intĂ©rĂȘt spĂ©cifiques” (cf plus bas). Voici plus en dĂ©tail les cours de cette formule, qui comprend 18 cours d’1h10 par semaine, soit 24h de cours par semaine. 

Les cours généraux

Tout d’abord, des cours gĂ©nĂ©raux (la majoritĂ© des cours, environ 11h par semaine). Pour ces cours, vous retrouvez toujours le mĂȘme enseignant et les mĂȘmes personnes, qui sont du mĂȘme niveau que vous. Il n’y a pas de “dĂ©but” ou de “fin” des cours ni de programme prĂ©cis, dans le sens oĂč vous prenez le cours en route: certains Ă©tudiants sont lĂ  depuis plusieurs mois, d’autres viennent d’arriver, d’autres vont bientĂŽt partir
 Ce n’est pas gĂȘnant au final, l’essentiel Ă©tant d’avoir le mĂȘme niveau.

Le fait de se retrouver tous les jours (et mĂȘme souvent plusieurs fois par jour) est agrĂ©able car on sympathise et l’on se sent vite Ă  l’aise: j’avais un prof adorable, Ă©tais avec des gens bien plus jeunes que moi mais trĂšs sympas et me suis au final bien amusĂ©e tout en apprenant des choses! Dans mon cours de niveau C2, nous avons essentiellement fait trois choses: de la conversation, des discussions autour d’une piĂšce de thĂ©Ăątre que nous lisions/regardions et des exercices issus des examens de Cambridge.

C’Ă©tait essentiellement ce dont j’avais besoin et cela m’a fait du bien: je pense avoir gagnĂ© un peu en aisance et en vocabulaire, mĂȘme si bien sĂ»r ce ne sont pas 15 jours qui permettent de faire d’Ă©normes progrĂšs dans une langue!

Je me suis aussi renseignĂ©e auprĂšs de personnes d’autres niveaux, dont les cours avaient l’air plus structurĂ©s dans l’ensemble, mais les besoins ne sont pas les mĂȘmes non plus. 

Les cours d’intĂ©rĂȘt spĂ©cifiques

Ensuite, les cours d’intĂ©rĂȘt spĂ©cifique (SPIN classes). Il y en a plusieurs au choix, en fonction des campus et des pĂ©riodes de l’annĂ©e. Il est possible d’en changer rĂ©guliĂšrement. Etant arrivĂ©e la semaine oĂč des changements Ă©taient possibles, j’en ai testĂ© deux diffĂ©rents mais avoue n’avoir apprĂ©ciĂ© aucun des deux. Le premier Ă©tait un cours de business english oĂč j’ai moyennement vu l’intĂ©rĂȘt de l’exercice proposĂ©, le deuxiĂšme Ă©tait un cours de grammaire qui m’a plus emmĂȘlĂ© le cerveau qu’autre chose. C’est un aspect qui n’est pas forcĂ©ment Ă©vident dans le fait de mĂȘler plusieurs nationalitĂ©s: un point de grammaire qui semble facile Ă  quelqu’un ne l’est pas forcĂ©ment pour une autre d’un pays diffĂ©rent, en fonction des langues maternelles des deux personnes. Et essayer d’expliquer un point qui semble naturel Ă  quelqu’un, car proche de sa langue maternelle, peut donc parfois ĂȘtre davantage source de confusion que d’Ă©claircissement! Je m’en suis rendue compte pour la premiĂšre fois. 

Les cours iLab

Puis des cours iLab (sessions de projets). Ces cours sur ordinateurs comprenaient apparemment des exercices Ă  faire en fonction des niveaux
 Sauf pour le niveau C2! On faisait donc ce que l’on voulait. J’en ai profitĂ© pour regarder des TED Talks, mais aurais aimĂ© avoir de vrais exercices! J’ai eu de bons retours des Ă©tudiants d’autres niveaux en revanche. 

Les cours magistraux

Enfin, j’ai eu un cours magistral en amphithĂ©atre sur le thĂšme de
 Thanksgiving! Oui, j’y Ă©tais juste avant cette cĂ©lĂšbre fĂȘte typiquement amĂ©ricaine. C’Ă©tait globalement intĂ©ressant bien qu’un peu longuet, tous les niveaux Ă©tant mĂ©langĂ©s.  

Du cĂŽtĂ© des points nĂ©gatifs, je relĂšverais de petits soucis d’organisation par moment. Un cours non remplacĂ© lors d’une panne informatique par exemple (j’aurais apprĂ©ciĂ© une solution de repli plutĂŽt qu’une annulation), le dĂ©faut de programme pour les cours iLab de niveau C2 et des cours partant parfois un peu dans tous les sens. L’expĂ©rience reste tout de mĂȘme globalement positive.

ActivitĂ©s pour les “Professionals”

En plus du programme de cours Ă  proprement parler, l’Ă©cole propose Ă  ses Ă©tudiants “Professionals” (plus de 25 ans) des activitĂ©s intĂ©ressantes qu’elle organise ou relaie: la possibilitĂ© de dĂ©jeuner avec un petit groupe d’autres Ă©tudiants et d’un prof pour avoir la possibilitĂ© de discuter avec un natif, des groupes de conversation ainsi que des activitĂ©s en dehors du campus (j’ai par exemple pu assister Ă  un atelier sur Linkedin qui se tenait Ă  la bibliothĂšque de Tarrytown). Cela permet de se plonger encore davantage dans le bain linguistique, j’ai trouvĂ© cela vraiment bien.

Le campus de Tarrytown (Education First New-York)

Le campus Education First de New-York n’est pas situĂ© dans la ville de New-York mais dans la proche banlieue (plutĂŽt chic): il se trouve Ă  Tarrytown, comtĂ© de Westchester, dans l’Etat de New-York. Il faut compter environ 45 minutes pour rejoindre le coeur de Manhattan (voir le dĂ©tail ci-dessous). J’avais un peu peur de me sentir vraiment loin au dĂ©part, mais j’ai finalement beaucoup apprĂ©ciĂ© le campus de Tarrytown. SituĂ© sur les hauteurs de la ville et entourĂ© de verdure, c’est un lieu que j’ai trouvĂ© extrĂȘmement apaisant, oĂč j’ai adorĂ© vivre et que j’ai quittĂ© avec regret. La vue sur le fleuve Hudson, sur un lac voisin, les couleurs automnales des arbres, l’air frais du matin en allant en cours et les levers de soleil incroyables auxquels j’ai eu la chance d’assister depuis ma chambre sont des images et sensations que je garderai longtemps en tĂȘte.

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Vie sur le campus

J’ai trouvĂ© trĂšs agrĂ©able la vie sur le campus. Il s’agit d’un campus Education First, sur lequel se trouvent exclusivement des Ă©tudiants de l’Ă©cole. J’ai Ă©tĂ© bluffĂ©e en arrivant par le nombre de nationalitĂ©s y cohabitant: la diversitĂ© est incroyable et c’est l’un des aspects vraiment sympa de la vie lĂ -bas! En plus des bĂątiments accueillant les salles de cours et des chambres, on y trouve un gymnase, une piscine intĂ©rieure, plusieurs amphithĂ©Ăątres (pouvant accueillir des cours mais aussi des spectacles), des espaces avec baby foot et billard, des espaces de travail, des tables extĂ©rieures, une petite Ă©picerie… Bref, c’est grand (10 hectares en tout apparemment!), mais on ne s’y perd pas non plus. Et l’expĂ©rience de la vie sur un campus Ă  l’amĂ©ricaine vaut vraiment le coup d’ĂȘtre vĂ©cue!

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Des animations sont proposĂ©es quasiment tous les jours. Je n’ai pas participĂ© Ă  grand chose (je suis juste allĂ©e voir un spectacle un soir) mais c’est en tout cas sympa pour les Ă©tudiants plus jeunes et restant souvent plusieurs mois sur le campus. Il y a mĂȘme des week-end proposĂ©s dans des villes comme Boston, par exemple.

Logement – Les chambres

Il est possible de choisir de loger chez l’habitant ou sur le campus, oĂč les chambres sont partagĂ©es ou individuelles. La plupart des gens optent pour des chambres partagĂ©es, moins chĂšres et permettant de rencontrer d’autres personnes par la mĂȘme occasion. J’ai pour ma part optĂ© pour une chambre individuelle et n’ai pas regrettĂ© mon choix. A mon Ăąge avancĂ© (oui, 31 ans!), j’avoue que j’essaie, sauf exception, d’Ă©viter l’option dortoir lorsque je dois travailler. C’Ă©tait le cas lors de mon sĂ©jour, durant lequel je me levais trĂšs tĂŽt pour travailler avant le dĂ©but des cours.

J’ai apprĂ©ciĂ© la tranquillitĂ© de ma chambre (globalement trĂšs calme mĂȘme s’il y avait parfois un peu d’agitation dans le couloir), le confort de ne pas avoir peur de dĂ©ranger quelqu’un et/ou d’ĂȘtre dĂ©rangĂ©, le fait de pouvoir m’installer dans ma chambre pour travailler sereinement… Ainsi que la vue superbe depuis ma chambre, situĂ©e dans le bĂątiment St John’s Hall. Les chambres individuelles sont au dernier Ă©tage des bĂątiments, c’est un avantage indĂ©niable! Cette vue sur les arbres aux couleurs jaune et rouge ainsi que sur un lac voisin m’a vraiment rĂ©joui tous les jours durant 2 semaines. Et ce qui n’Ă©tait qu’une chambre simple et fonctionnelle, sans charme apparent, m’a au final semblĂ© ĂȘtre un agrĂ©able cocon. Comme quoi…

Ma chambre comportait un lavabo et un miroir mais pas de douche ni de toilettes. Il fallait aller dans les sanitaires communs, ce qui n’Ă©tait au final pas gĂȘnant car ils Ă©taient propres et que je n’y ai jamais croisĂ© personne… J’ai juste eu un problĂšme d’eau chaude un jour mais cela a Ă©tĂ© rĂ©glĂ© dĂšs le lendemain du soir oĂč je l’ai signalĂ©.

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CĂŽtĂ© organisation, j’ai eu un souci Ă  l’arrivĂ©e puisque j’avais Ă©tĂ© mise dans une chambre partagĂ©e, mais cela a Ă©tĂ© rĂ©glĂ© rapidement. Il y a une personne rĂ©fĂ©rente par Ă©tage, ce qui permet d’avoir toujours quelqu’un Ă  qui s’adresser en cas d’urgence. Je n’ai juste pas compris pourquoi celle-ci passait vĂ©rifier que tout allait bien (et que l’on n’avait pas dĂ©placĂ© les meubles ou ravagĂ© la chambre!) Ă  22h le soir, alors que certains essayaient de dormir…

Repas

Plusieurs lieux de restauration sont Ă  disposition des Ă©tudiants. Tout d’abord, la cafĂ©tĂ©ria principale (Rita Hall), une immense salle lumineuse avec un self. C’est lĂ  que je prenais le petit-dĂ©jeuner et le dĂźner (inclus dans la demi-pension) ainsi que le dĂ©jeuner parfois.

Autre option, la Teahouse, un cafĂ© proposant les cafĂ©s Starbucks (les amateurs apprĂ©cieront) ainsi que de la petite restauration et… un bar en fin de journĂ©e, pour les plus de 21 ans. J’y ai plusieurs fois dĂ©jeunĂ©.

J’ai entendu plusieurs personnes se plaindre de la nourriture sur le campus mais l’ai pour ma part trouvĂ© ultra correcte pour de la restauration collective. J’entends bien le cĂŽtĂ© rĂ©pĂ©titif pour les gens qui restent longtemps mais ne l’ai pas perçu en 2 semaines et ai pour ma part apprĂ©ciĂ© le fait de pouvoir manger Ă©quilibrĂ©, avec un buffet de salade et des lĂ©gumes Ă  la carte quotidiennement. Pareil pour le petit dĂ©jeuner, avec des fruits, des smoothies frais, du pain, des cĂ©rĂ©ales…

Aller du campus EF de Tarrytown Ă  New-York

Il faut compter entre 37 et 55 minutes en train depuis Tarrytown pour rejoindre Grand Central Terminal (l’une des grandes stations de train situĂ©e au coeur de Manhattan) avec la ligne Hudson de Metro-North Railroad. Il y a des trains trĂšs rĂ©guliĂšrement (pour tout vous dire, je partais en gĂ©nĂ©ral Ă  la gare sans avoir regardĂ© les horaires en avance car je savais que je n’allais jamais attendre trop longtemps!) et la durĂ©e du voyage dĂ©pend des trains: les express vont plus vite que les “locals” (qui s’arrĂȘtent partout). J’avais un peu peur de me sentir vraiment loin au dĂ©part, mais le trajet passait finalement bien, d’autant que j’Ă©tais souvent avec des amis rencontrĂ©s Ă  l’Ă©cole ou en profitais pour lire tranquillement! Je me rendais plusieurs fois par semaine Ă  New-York, du coup.

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Le point nĂ©gatif est le prix: cela revient vite un peu cher. Le prix du ticket de train dĂ©pend de l’heure (heures de pointe ou non, mais concrĂštement je n’Ă©tais jamais aux heures de pointe). Il faut compter environ 22 dollars pour un aller-retour hors pĂ©riode de pointe (25 dollars sinon). Cela dit, il est possible de rĂ©duire le coĂ»t du trajet en s’arrĂȘtant avant Grand Central Terminal puis en prenant le mĂ©tro (comptez alors environ 15 dollars l’aller-retour), ou un bus puis le mĂ©tro (on peut arriver ainsi Ă  baisser le prix Ă  10 dollars l’aller-retour). Je n’ai pas testĂ© ces options, prĂ©fĂ©rant cette fois le confort du train direct jusqu’Ă  Grand Central.

Une fois Ă  la gare de Tarrytown, il faut marcher environ 15 minutes pour accĂ©der au Campus EF. Je vous prĂ©viens, cela monte! Cela m’a semblĂ© extrĂȘmement long la premiĂšre fois puis j’ai plutĂŽt apprĂ©ciĂ© la balade, qui traverse la jolie petite ville de Tarrytown. J’aime bien marcher en gĂ©nĂ©ral et me disais que cela me faisait faire du sport! 😛 Cela dit, vous pouvez aussi prendre une autre option (ce que je faisais lorsque je rentrais tard de NYC): la navette EF (shuttle), qui coĂ»te 1 dollar, ou un taxi pour 4 dollars (et 1 dollar par personne supplĂ©mentaire, soit par exemple 2,5 dollars par personne si vous ĂȘtes deux).

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La ville de Tarrytown elle-mĂȘme est Ă©galement une belle dĂ©couverte: c’est une petite ville mignonne, avec de belles maisons typiquement amĂ©ricaines et d’accueillants cafĂ©s et restaurants. J’adorais la traverser, cela me plongeait instantanĂ©ment dans une atmophĂšre bien locale!

Je vous conseille quatre adresses Ă  Tarrytown que j’ai testĂ©es et beaucoup aimĂ©es:

Muddy Water Coffee and Cafe – Un ravissant cafĂ© oĂč il fait bon s’installer pour le petit dĂ©jeuner/un dĂ©jeuner rapide/le goĂ»ter… Ou mĂȘme travailler! Il me faisait de l’oeil lorsque j’allais Ă  la gare et j’ai donc dĂ©cidĂ© de m’y arrĂȘter un jour. J’ai bien fait, c’est bon et sympa!

Baked by Susan – Une boulangerie qui a gagnĂ© tout un tas de rĂ©compenses pour ses patisseries (et notamment pour ses tartes, que je vous conseille de tester!).

Sweet Grass Grill – MĂȘme si le nom “grill” ne me fait souvent pas rĂȘver, le lieu m’a donnĂ© envie en passant devant. Et ce n’est pas du tout un restaurant rĂ©servĂ© aux amateurs de viande! Il s’agit d’un restaurant changeant proposant une cuisine Ă  base de produits locaux et de saison, provenant en grande partie de fermes situĂ©es aux alentours. Je m’y suis rĂ©galĂ©e!

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Et pour les plus de 25 ans alors, quelle expérience?

Le campus EF New-York accueille des Ă©tudiants allant de 16 Ă  25 ans ainsi que des adultes. TrĂšs clairement, l’immense majoritĂ© des Ă©tudiants a moins de 25 ans et j’avoue me suis vraiment demandĂ©e ce que je faisais lĂ  le premier jour: cela faisait tout drĂŽle! Cela s’est rĂ©vĂ©lĂ© finalement nettement moins gĂȘnant que ce que je ne pensais.

Certes, cela avait clairement un cĂŽte moins “marrant” en tant qu’adulte que pour de plus jeunes entourĂ©s de personnes de leur Ăąge et j’ai eu quelques moments de solitude oĂč je me suis sentie soudain trĂšs vieille. Mais j’ai tout de mĂȘme eu la chance de rencontrer plusieurs personnes de ma tranche d’Ăąge avec qui je me suis trĂšs bien entendue et ai passĂ© beaucoup de temps en dehors des cours (dĂ©dicace Ă  Daniel et InĂšs! Thanks guys :-)).

L’organisation est globalement plutĂŽt bien faite pour permettre aux gens de se rencontrer: entre les prĂ©sentations du premier jour et les activitĂ©s proposĂ©es en plus pour les “Professionals” (dont je vous parlais plus haut), cela aide. Je pense nĂ©anmoins que cela pourrait encore ĂȘtre amĂ©liorĂ©, en organisant par exemple des temps de rencontres informels (du type rendez-vous au bar Ă  20h pour ceux qui le veulent! :-P): cela faciliterait encore les choses. Ceci est d’autant plus vrai pour les personnes restant longtemps, et qui ont parfois du mal Ă  rencontrer de nouvelles personnes une fois que celles qu’elles connaissaient sont parties… Et peuvent donc vite se sentir un peu seules!

Le bilan de cette expĂ©rience est en tout cas trĂšs positive, je n’hĂ©siterais pas si c’Ă©tait Ă  refaire!

Comme mentionnĂ© en dĂ©but d’article, j’ai Ă©tĂ© invitĂ©e par Education First lors de ce sĂ©jour linguistique. Comme toujours, je suis restĂ©e libre de mes choix Ă©ditoriaux et vous relate cette expĂ©rience comme je l’ai vĂ©cue, avec ses points positifs et nĂ©gatifs.