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Un week-end à Nîmes (à petit prix!)

Mis à jour le 4/02/2019 | Occitanie | 8 commentaires

Aujourd’hui, je vous emmène en week-end à Nîmes dans le sud de la France. J’étais déjà venue visiter Nîmes il y a une dizaine d’années (oui, ça ne me rajeunit pas!) et en avais gardé un bon souvenir. J’avais donc envie d’y retourner pour confirmer cette impression et écrire à son sujet sur ce blog! Arrivée en train et logeant à l’Auberge de Jeunesse HI Nîmes, je vous propose ici une idée de week-end pour petit budget et sans voiture, plutôt axée « villes » car la météo n’était malheureusement pas très clémente.

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Jour 1 – Visite de Nîmes

Pour le premier jour de votre week-end à Nîmes, je vous conseille de profiter de cette jolie ville. Voici quelques idées pour passer une bonne journée!

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Visite des Monuments Romains

Nîmes est une ancienne ville romaine qui a conservé plusieurs bâtiments de cette époque dans un état remarquable. Ce sont des incontournables lors d’une visite de Nîmes! Je vous recommande de prendre le Pass Nîmes Romaine, qui permet de visiter les arènes, la Tour Magne et la Maison Carrée à tarif réduit. Sachant qu’en plus il est à 9€ au lieu de 12€ en passant par l’Auberge de Jeunesse HI Nîmes j’en parle plus bas), cela devient carrément intéressant.

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La visite que j’ai préférée est celle des Arènes de Nîmes, qui est l’amphithéâtre le mieux conservé du monde romain! Rien que ça… Le lieu est vraiment impressionnant. Je vous conseille de prendre l’audioguide, très intéressant et pas du tout ennuyeux. Il ne faut pas hésiter à écouter les commentaires supplémentaires proposés ponctuellement, qui permettent notamment d’en apprendre davantage sur la vie des Nîmois à l’époque ou encore sur les gladiateurs. Un festival se préparait lorsque j’ai visité les arènes, d’où l’imposante scène sur les photos. Montez bien tout en haut des marches des arènes, cela permet d’avoir une belle vue sur la ville!

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En parlant de point de vue, le plus beau panorama sur la ville est accessible en montant en haut de la Tour Magne, une tour en pierres sèches (ceci signifie qu’il n’y a pas de mortier pour lier les pierres) située en haut d’une colline. Elle permettait à l’époque de signaler la ville et d’en assurer la défense, du fait de sa vue panoramique sur les environs. Cela vaut le coup de monter les marches, la vue sur Nîmes est en effet superbe!

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En redescendant, il est agréable de se balader dans les Jardins La Fontaine, un immense parc public de Nîmes.

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Troisième bâtiment romain accessible avec le Pass, la Maison Carrée. Il s’agit d’un temple extrêmement bien conservé qui trône majestueusement sur une grande place (la place de la Maison carrée) au coeur de Nîmes. Vraiment impressionnant! Le bâtiment ne se visite pas à proprement parler mais abrite une salle de cinéma dans lequel est projeté un film de 25 minutes sur Nîmes. Le film n’est pas un documentaire mais une reconstitution de plusieurs étapes de la construction de la ville de Nîmes (Nemausus à l’époque). Je ne suis pas une grande fan de ce genre de film mais il faut reconnaître qu’il est plutôt bien fait et permet d’en apprendre davantage sur l’histoire de la ville.

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Un petit tour aux Halles de Nîmes

Nîmes possède des Halles couvertes accueillant un marché tous les jours. L’occasion d’acheter des produits frais et de profiter de l’atmosphère du lieu. Si vous le pouvez, préférez le week-end: il y a bien sûr plus d’ambiance!

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Pour une expérience vraiment locale, je vous conseille de faire votre marché, d’acheter un peu de charcuterie et des petits pâtés nîmois (spécialité de la ville faite de pâte brisée garnie d’une farce de veau et de porc) puis de vous installer à la buvette des Halles pour déguster tout ceci avec un verre de vin en profitant de l’atmosphère du lieu. Testé et approuvé!

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Après l’apéritif, il est aussi possible de déjeuner à Halles Auberge. On y mange de petits plats simples et traditionnels, attablé au comptoir, au milieu d’une clientèle d’habitués. Très sympa! Si vous êtes amateur de digestif, c’est aussi le moment de tester le Frigolet, un digestif local à base d’extraits de plantes et de miel.

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Balade dans l’Ecusson

En plus de la visite de ces monuments, je vous conseille tout simplement de vous balader au hasard dans les rues de l’Ecusson, nom donné au centre historique de Nîmes. Il regorge de beaux bâtiments, de jolies petites rues piétonnes et de places où s’installer pour boire un verre en terrasse. Le genre de ville où il fait bon flâner (même quand le ciel est gris, ce qui était malheureusement le cas pour moi!).

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Pause thé à l’Arbousier

J’ai trouvé une bonne petite adresse de salon de thé pour faire une pause dans l’après-midi. Il s’agit de l’Arbousier, un restaurant libanais proposant dans l’après-midi du thé et des pâtisseries orientales. Oui, ce n’est pas traditionnellement nîmois, mais le lieu est joli, le choix de thé excellent et les pâtisseries sont bonnes. Cela m’a bien plu!

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Jour 2 – A la découverte d’Arles

Arles est à 1h de bus de Nîmes et est accessible à petit prix grâce au Pass Journée Edgard (on est dans le département du Gard, vous noterez le jeu de mot!), donnant accès à l’ensemble du réseau du département durant une journée pour 4€10. Arles est hors du département puisqu’elle appartient à la région PACA mais un bus Edgard s’y rend tout de même. J’avais au départ prévu d’aller faire du kayak pour cette seconde journée mais ai changé mes plans du fait des prévisions météo et décidé de visiter Arles. Finalement, il faisait beau et j’ai donc eu le plaisir de (re)voir Arles sous le soleil! Oui, j’y étais aussi allée il y a 10 ans…

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Flânerie dans les rues d’Arles

Arles est vraiment une petite ville charmante dans laquelle j’ai pris grand plaisir à flâner. C’est une ville très touristique mais on lui pardonne aisément: c’est tellement mignon! On peut aussi fuir un peu la foule en s’éloignant des grands axes et en allant se perdre dans les ruelles du centre-ville, qui regorge de belles surprises. Un vrai coup de coeur!

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J’ai suivi partiellement le chemin thématique Sur les Pas de Van Gogh (livret à demander à l’office de tourisme). Il n’est pas toujours très bien balisé mais présente des lieux intéressants puisque l’on peut voir certains endroits rendus célèbres par des tableaux de l’artiste.

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Pause déjeuner chez Délicate et Saine

J’avais envie d’une petite adresse toute simple et suis tombée sur Délicate et Saine, qui propose des plats faits maison à des prix très raisonnables. Installée en terrasse face aux arènes et entourée de plusieurs tables de locaux, j’ai donc dégusté tranquillement une salade de fusilli aux légumes confits et au parmesan et n’ai pas regretté mon choix !

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Visite des Arènes d’Arles, du Théâtre Antique et du Cloître Saint-Trophime

Arles, comme Nîmes, possède de beaux monuments romains et romans remarquablement bien conservés. Je ne les ai pas tous visités mais suis retournée voir ceux que je me souvenais avoir particulièrement aimés. Si vous prévoyez d’en visiter plusieurs, le Pass Liberté est rapidement intéressant. Regardez ici les tarifs car c’est un peu compliqué à expliquer!

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J’ai commencé par les Arènes d’Arles. Elles sont très belles mais j’avoue avoir été un peu déçue par le manque d’informations fournies. Le prix d’entrée n’est pas donné (8€ pour les arènes et les thermes) mais il n’y a pas un seul panneau permettant d’avoir des explications sur le lieu. Il en va de même pour les Thermes Antiques. Vraiment dommage ! Il n’en demeure pas moins que ces vestiges de l’époque romaine sont impressionnants.

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Changement d’époque avec le Cloître Saint-Trophime, qui date du 12e siècle. C’est également un très bel endroit, intéressant car composé de deux galeries romanes et deux gothiques. Ne pas oublier d’aller à l’étage pour regarder un petit film de présentation du cloître.

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Visite de la Fondation van Gogh

La Fondation van Gogh est un espace d’exposition ouvert depuis quelques années. Attention, je vous préviens tout de suite : il ne faut pas croire que l’on va arriver dans un musée entièrement consacré à van Gogh. La fondation ne possède pas de collection permanente mais accueille des expositions temporaires uniquement. J’ai eu la chance d’assister à une belle exposition composée d’une trentaine de tableaux de Van Gogh (majoritairement prêtés par le Musée Van Gogh d’Amsterdam), mais il arrive qu’il y en ait très peu. La seconde exposition que j’ai vue était consacrée à un autre artiste et j’avoue avoir eu du mal à comprendre le lien avec Van Gogh malgré l’audioguide. Faites donc bien attention aux expositions proposées avant de vous y rendre, d’autant que le billet est cher (9€ et 3€ supplémentaires pour l’audioguide).

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Où dormir à Nîmes à petit prix?

Auberge de jeunesse Hi Nîmes – Présentation

L’Auberge de Jeunesse HI Nîmes est située dans le quartier de la Cigale, un quartier résidentiel sur les hauteurs de la ville. C’est un endroit joli, avec de petits bâtiments et des bungalows nichés au coeur de la nature. Il y a même un petit parc botanique accueillant 70 espèces différentes! Le centre-ville n’est pas très loin, à 20/25 minutes de marche (à l’aller cela descend, au retour vous ferez un peu de sport!). L’équipe est accueillante et très disponible (la réception est ouverte jusqu’à 23h, et même 24h/24 durant l’été!).

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Chambres et tarifs

Les chambres peuvent accueillir entre 2 et 8 personnes et le tarif est à partir de 14,50€ la nuitée (petit déjeuner à 4€80 non-inclus, qui comporte céréales, pain, confiture, jus d’orange et boissons chaudes). Il est aussi possible de camper pour 7€80, mais aussi de dîner, manger un snack ou encore boire un verre.

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Comme dans toutes les auberges du réseau HI (Hostelling International), c’est à dire celles de la FUAJ en France, il faut être membre pour séjourner à l’auberge. La carte de membre coûte 11€ à l’année pour les plus de 26 ans et 7€ pour les moins de 26 ans. Elle donne accès à toutes les auberges.

Parties communes

Le lieu est vraiment agréable, avec une grande terrasse, une cuisine, des machines à laver, un terrain de pétanque (ben oui, on est dans le sud, hein!), un baby-foot, une table de ping-pong, un écran géant…On s’y sent bien! Gros coup de coeur pour l’espace bar, avec son beau comptoir en bois recyclé sur lequel il fait bon s’installer au moment de l’apéritif: bonne ambiance garantie!

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Seul reproche, le wifi (disponible dans les parties communes) rame un peu. A noter aussi, l’auberge est généralement calme du fait de sa configuration mais peut tout de même être un peu bruyante lors de la venue de certains groupes scolaires (uniquement en semaine et au printemps). Emmenez une petite paire de boules Quies au cas où et tout ira bien! 😉

Accès

L’accès en voiture est facile en voiture et très correct en transports en commun. Un bus passe très régulièrement en bas de la colline pour aller à la gare et dans le centre-ville, un autre passe moins fréquemment pour monter en haut de la colline (utile uniquement si vous êtes super chargés, personnellement je ne l’ai pas pris!). De mon côté, aucun soucis en tout cas pour circuler sans voiture lors de ce week-end! Et Nîmes est une bonne base pour explorer la région…

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Ce voyage a été organisé dans le cadre d’un partenariat avec HI-France/FUAJ. Tous les choix éditoriaux et les opinions exprimées dans cet article me sont propres. 

Mon assureur: Chapka

 

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