Trek au Ladakh РMon récit dans la Vallée de la Markha

Mise à jour le 19/03/2024

Le Ladakh, souvent surnomm√© Le Petit Tibet, est une r√©gion situ√©e √† l'extr√™me nord de l'Inde, dans l'√©tat¬†du Jammu-et-Cachemire. C'est une r√©gion montagneuse: on est d√©j√† ici dans les contreforts de l'Himalaya et l'altitude au Ladakh est comprise entre 3 500 et plus de 6 000m. La capitale, Leh, est d√©j√† √† 3 500m d'altitude... Autant dire que cela fait tout dr√īle en arrivant! ;-) Mon trek au Ladakh est sans conteste l'une de mes plus belles randonn√©es et l'un de mes plus beaux souvenirs de voyage.

Laurène Philippot
Laurène
Laur√®ne est la cr√©atrice du blog, o√Ļ elle partage ses d√©couvertes depuis 2011. City break, voyages √† v√©lo, randonn√©es... Elle a toujours de nouvelles id√©es d'escapades!

Avis sur le trek de la Vallée de la Markha au Ladakh

Les paysages du Ladakh sont vraiment incroyables (√† couper le souffle, √† proprement parler vu l’altitude! ūüėČ ) et les Ladakhis tr√®s sympathiques! Durant 10 jours (2 jours d’acclimatation et 8 jours de trekking au Ladakh), j’ai √©t√© fascin√©e par les paysages rencontr√©s et surtout l’incroyable luminosit√© qui y r√®gne. C’est assez difficile √† expliquer mais on se sent vraiment ailleurs, c’est magique!

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Du fait des temp√©ratures et des vents importants qui balaient la r√©gion, le Ladakh est un d√©sert d’altitude et ses paysages sont parfois compar√©s √† ce que l’on pourrait trouver sur la Lune (bon, je ne suis pas all√©e v√©rifier, on est d’accord…). M√™me si j’ai un peu souffert de l’altitude au d√©part, j’ai appr√©ci√© chaque instant pass√© dans ces montagnes et garderai toute ma vie en t√™te certaines images de ce voyage au Ladakh. Se r√©veiller le matin et ouvrir sa tente pour admirer les plateaux entour√©s de montagnes et les animaux paissant sous cette lumi√®re si particuli√®re est incontestablement un grand privil√®ge.

Trek au Ladakh – Informations pratiques

Quand aller au Ladakh?

Le Ladakh est une r√©gion qui ne s’offre pas facilement aux visiteurs du fait de son climat et de sa g√©ographie. Globalement, elle n’est facile d’acc√®s que de juin √† septembre environ! Le reste du temps, il y a de la neige: les routes sont donc ferm√©es une grande partie de l’ann√©e et l’activit√© consid√©rablement r√©duite. Il fallait entendre notre guide local Tashi nous parler de l’exp√©rience d’un hiver au Ladakh, alors que les Ladakhis sont coup√©s du monde et se retrouvent pour passer du temps ensemble dans les maisons en attendant que les beaux jours reviennent… C’est un autre monde! Pour faire un trek √† la meilleure p√©riode, il faut donc partir √† la saison touristique, qui se situe entre juin et septembre, sauf si vous souhaitez faire un trek dans la neige. C’est possible aussi mais il faut un bon niveau!

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Comment se rendre au Ladakh?

Le plus facile est de prendre un avion jusqu’√† Leh, la capitale du Ladakh. Il n’y a qu’1h30 de vol depuis Delhi et la vue sur l’Himalaya depuis l’avion est d√©j√† en elle-m√™me un spectacle qui vaut le coup… Il y avait d’ailleurs une sacr√©e ambiance dans l’avion lorsque j’y suis all√©e, les gens se levant d’un coup pour se pencher vers les hublots et admirer le paysage! Il faut dire qu’il y avait de quoi √™tre assez excit√© ūüôā

Une autre option est d’y aller en bus, mais j’ai personnellement rapidement √©cart√© cette id√©e: il y a plus de 1 000km √† parcourir sur une route r√©put√©e √™tre l’une des plus dangereuses du monde… Et la perspective de faire plus de vingt heures de bus ne m’a pas du tout tent√©e!

Il existe d√©sormais √©galement un service de taxi partag√© pour se rendre au Ladakh ou se d√©placer une fois sur place. Cela peut √™tre une bonne solution √©galement, que je n’ai pas test√©e.

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Quel trek au Ladakh et avec quelle agence locale?

Nous n’avons pas h√©sit√© tr√®s longtemps dans le choix du trek: nous voulions un trek nous permettant de voir pas mal de paysages diff√©rents tout en √©tant assez accessibles √† des personnes sportives mais non habitu√©es du tout √† la marche en montagne. Nous avons donc exclu le trek de la vall√©e de Sham (en g√©n√©ral surnomm√© Baby trek car il est le plus facile) mais aussi les options plus difficiles comme le trek du Zanskar. C’√©tait notre premi√®re exp√©rience de trek et le trek de la Vall√©e de la Markha paraissait donc le plus adapt√©.

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Nous n’avons au final pas du tout regrett√© notre choix: m√™me s’il y a eu quelques moments difficiles pour moi (vous le verrez en lisant mon carnet de voyage ci-dessous), c’√©tait le bon compromis pour notre niveau. Je ne connais pas les paysages travers√©s durant les autres treks mais ceux que nous avons vus √©taient d√©j√† fabuleux et, contrairement √† ce que j’avais pu lire avant de partir, il n’y avait pas trop de monde non plus sur le chemin. Le trek de la Vall√©e de la Markha √©tant le plus pratiqu√© par les touristes, j’avais pu lire que c’√©tait un peu l’autoroute sur les chemins: dans notre cas en tout cas, nous croisions des gens mais avions tout de m√™me la sensation d’√™tre assez seuls dans les montagnes durant la journ√©e! Il n’y a que le soir que l’on se rendait compte qu’il devait y avoir un peu de monde vu le nombre de tentes dans le campement (mais cela restait tr√®s raisonnable quand m√™me), ou au passage de certains cols. Il y a tellement d’espace que personnellement cela ne m’a pas g√™n√©e un seul instant!

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Pour le choix de l’agence, j’avais √† l’√©poque fait faire quelques devis pour choisir finalement l’Agence Hidden North Adventure, bas√©e √† Leh. J’avais eu un bon contact avec son g√©rant Tashi et sa prestation me semblait offrir un rapport qualit√©-prix correct. Je n’ai pas √©t√© d√©√ßue, nous en avons √©t√© extr√™mement satisfaits!

Trek et altitude – Le mal des montagnes

Voici une question qui est souvent revenue: est ce que j’ai souffert de l’altitude lors de mon trek au Ladakh? La r√©ponse est… Oui et non! J’ai eu la chance de ne pas souffrir v√©ritablement du mal aigu des montagnes, mais mon corps m’a tout de m√™me fait sentir que c’√©tait un peu difficile. Les deux jours d’acclimatation √† Leh ont √©t√© utiles (en arrivant, j’√©tais essouffl√©e apr√®s avoir mont√© un √©tage… C’est vous dire!) mais peut √™tre pas suffisants.¬†Si c’√©tait √† refaire, je prendrais au moins une journ√©e d’acclimatation en plus √† Leh, pass√©e √† aller me promener dans le coin. Les deux premiers jours de trek ont √©t√© vraiment durs car je sentais que je manquais beaucoup de souffle. Cette sensation s’est progressivement att√©nu√©e, et je me sentais vraiment beaucoup mieux lors du passage du dernier col du 7e jour que de celui du 2e. Sinon, quelques maux de t√™te et des difficult√©s √† dormir le 1e soir, plus des probl√®mes digestifs en continu (mais classique chez moi, donc je ne sais pas si c’est li√©!).

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Attention, je vous dis ici ce que j’ai ressenti mais le mal des montagnes est quelque chose de tr√®s personnel et absolument pas li√© au niveau sportif d’une personne. Pour savoir comment votre corps r√©agit, il n’y a qu’un moyen: y aller ūüėõ Dans tous les cas, pr√©voyez bien un temps d’acclimatation et de ne pas faire n’importe quoi pendant votre trek (comme monter trop rapidement en altitude…). J’ai crois√© lors du trek un homme qui faisait le trek seul en autonomie et s’√©tait senti extr√™mement mal, alors qu’il √©tait sur un plateau coinc√© entre deux montagnes: il devait donc continuer √† monter, qu’il choisisse d’avancer ou faire demi-tour, et a en fait eu finalement la chance de tomber sur un adorable Ladakhi qui l’a mis sur un cheval (il ne pouvait plus marcher) et a r√©ussi √† le redescendre au bout de plusieurs heures… Ce n’est pas pour vous faire peur, mais c’est bien d’√™tre raisonnable: le mal aigu des montagnes n’est pas anodin, on peut vraiment y rester! Le Ladakh reste un terrain de jeu un peu hostile quand on n’y est pas habitu√© ūüėČ

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Trekking de la Markha Valley – Carnet de voyage

L’arriv√©e √† l’a√©roport de Leh depuis Delhi est d√©j√† d√©paysante: le tarmac est coinc√© entre les montagnes, et nous nous √©merveillons tous…en nous prenant en photo! La qualit√© de l’air est frappante: quel plaisir de respirer un air frais et pur apr√®s l’ambiance moite et pollu√©e de Delhi! En revanche, Leh est √† 3 500m: il y a donc moins d’oxyg√®ne, et l’on est (tr√®s) vite essouffl√©s.

Deux jours d’acclimatation √† Leh

Un chauffeur de notre agence de trek Hidden North Adventure vient nous chercher √† la sortie et nous conduit √† notre Guest House, nomm√©e Green Villa. Il s’agit d’une jolie maison traditionnelle tenue par d’accueillants Ladakhis: notre h√ītesse fait tout pour que nous nous sentions bien et est toujours pr√™te √† rendre service (appeler notre agence de trek, un taxi,…). La maison dispose d’un grand salon √† la d√©coration typique o√Ļ nous nous installons pour boire notre premier th√© (le premier d’une longue s√©rie de cha√Į…). Bonne nouvelle, ils ne mettent pas syst√©matiquement de beurre de yak dedans comme ils le font pour eux. C’est imbuvable pour moi m√™me si j’ai mis un point d’honneur √† tester… Je n’aime d√©j√† pas le beurre, mais alors le beurre de yak rance, je vous laisse imaginer!

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Notre chambre est √©galement charmante: elle dispose de sa propre salle de bain avec eau chaude et √©lectricit√© quasiment en permanence (√ßa coupe en g√©n√©ral pendant la nuit), d’une vue f√©erique sur les montagnes et d’un acc√®s direct √† une terrasse ensoleill√©e. Il y r√®gne une ambiance tr√®s paisible…

Nous profitons de cette atmosph√®re pour faire une bonne sieste: nous nous sentons un peu ramollis par l’altitude, cela nous fera du bien! Pour tout vous dire, monter un √©tage nous fait l’effet d’avoir couru un sprint tant il nous essouffle… Les deux jours d’acclimatation ne vont pas √™tre de trop! Apr√®s ce sommeil r√©parateur, petite lessive (je ne vous d√©taille pas l’√©tat des v√™tements port√©s √† Delhi…!), puis nous partons nous promener tranquillement dans Leh. Voici un petit aper√ßu de l’ambiance de la route qui nous y m√®ne…

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Nous arrivons √† Leh par une petite rue abritant de nombreux artisans fabriquant des chapatis de mani√®re traditionnelle, dans des sortes de fours creus√©s dans le sol. Impressionnant et tentant! Nous n’avons pas encore d√©jeun√©, et nous nous glissons donc dans la file pour acheter √† notre tour 2 chapatis biens chauds: miam! Nous arrivons ensuite dans l’art√®re principale de Leh, qui comporte de tr√®s nombreux magasins et agences de trek proposant des activit√©s vari√©es: √† pied, √† cheval, rafting,… En effet, la ville est touristique: de 20 000 habitants, elle passe √† 50 000 en saison (c’est √† dire en Juillet-Ao√Ľt, saison principale des treks).

Les boutiques proposent du mat√©riel de trek, de l’artisanat local, des v√™tements, √©charpes en soie, en laine pashmina ou encore en laine de yak, etc…Touristiques bien s√Ľr mais cela reste sympathique et il y a de beaux produits. Nous reviendrons acheter quelques souvenirs apr√®s notre trek! Nous nous arr√™tons prendre un th√© au gingembre sur une des nombreuses terrasses juch√©e sur le toit d’un immeuble, √† la Pizzeria De Hutt (ont-ils voulu copier Pizza Hut?). Nous profitons ainsi de l’ambiance des rues anim√©es et orn√©es de drapeaux de pri√®re, tout en √©tant au calme sous un parasol…Un vrai plaisir! Je parviens √† trouver une connexion Wifi. Les portables ne passent pas ici, mais il y a quand m√™me pas mal de caf√©s internet dans Leh qui fonctionnent…sauf coupure d’√©lectricit√©!

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Nous retournons vers 19h √† notre Guest House Green Villa o√Ļ nous attend un bon d√ģner pr√©par√© par notre h√ītesse: un dal (plat √† base de lentilles), du riz et de bons l√©gumes, nous nous r√©galons! Nous faisons la connaissance de Caroline et Guillaume, Fran√ßais de Strasbourg, avec qui nous passons une excellente soir√©e √† discuter, dans une ambiance familiale chaleureuse. Les amis/la famille de nos h√ītes viennent prendre le th√© et regardent les r√©sultats des JO en discutant… Allez, au lit! Demain matin nous allons voir…Le Dala√Į Lama! Et oui, incroyable! Pour notre 2e jour d’acclimatation √† Leh, nous avons une chance exceptionnelle. Le Dala√Į-Lama est en visite dans le village voisin, Choglamsar, pour 3 jours d’enseignements. Et devinez quoi, c’est le dernier jour! Caroline et Guillaume s’y rendent avec leur agence de trek et nous proposent gentiment de nous joindre √† eux. Les enseignements commencent √† 7h30, mais nous arrivons vers 10h. Nous ne savions pas que le pr√™che durait en fait environ 2h uniquement: nous l’avons donc rat√©, mais assistons n√©anmoins aux pri√®res. C’est de toutes fa√ßons d√©j√† formidable d’√™tre l√†: l’atmosph√®re est incroyable! Entre 50 et 60 000 personnes sont rassembl√©es pour l’occasion dans un √©norme champ au milieu duquel se trouve une estrade o√Ļ si√®ge le Dala√Į-Lama. Les chants de pri√®re prennent une dimension vraiment forte…

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Moines et familles sont venus en masse assister aux enseignements avec assiduit√©. Les membres de la famille de notre guest house, par exemple, se sont lev√©s vers 4h du matin pour accomplir leurs t√Ęches matinales (chauffer le bois pour l’eau chaude, pr√©parer le petit d√©jeuner,…) et arriver ensuite √† l’heure √† Choglamsar. Et vu la foule qui s’y presse, les embouteillages sont nombreux! Le soleil accablant ne les emp√™che pas non plus de rester jusqu’√† la fin des pri√®res (vers 12h30, soit 5h au soleil quand m√™me). Il r√®gne ici une v√©ritable ferveur…

Nous avons la chance d’√™tre non loin du Dala√Į-Lama. En effet, une zone est r√©serv√©e aux √©trangers sur un c√īt√© de l’estrade, afin de proposer une traduction en anglais des enseignements √† cet endroit. Gr√Ęce au zoom d’Olivier, nous arrivons √† vraiment bien voir le Saint Homme.

De retour √† Leh, nous nous arr√™tons d√©jeuner au restaurant La Terrasse, situ√© comme son nom l’indique sur un roof-top. Le lieu est agr√©able et la cuisine bonne! Nous rentrons ensuite √† la Green Villa pour prendre un th√© avec Tashi, le responsable de notre agence de trek, et r√©gler les derniers d√©tails: le grand d√©part est demain! Nous d√©cidons ensuite d’aller nous promener un peu, maintenant que nous sommes plut√īt bien acclimat√©s. Il y a d’anciens monast√®res sur une colline situ√©e en face de notre guest house et surplombant Leh. Cela nous fera grimper un peu: parfait pour nous mettre en jambes pour demain!

Au passage, nous croisons des √Ęnes (sans doute du refuge voisin) qui se prom√®nent dans des maisons en construction.

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La vue sur la ville et les montagnes est superbe de l√†-haut. De plus, les nombreux drapeaux de pri√®re conf√®rent une atmosph√®re particuli√®re au lieu. C’est une des images que je r√™vais de voir en venant ici! Les monast√®res sont plut√īt d√©labr√©s, mais restent de beaux endroits…

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Il est temps de retourner √† la Green villa, o√Ļ un bon d√ģner ladakhi nous attend en compagnie de Caroline et Guillaume. Nous pr√©parons ensuite nos sacs. Nous enlevons ce qui sera inutile pendant le trek (chargeurs divers par exemple, puisque nous n’aurons pas d’√©lectricit√©!) et les confions √† notre h√ītesse, qui les gardera jusqu’√† notre retour. Au lit, demain est le grand jour: le trek de la vall√©e de la Markha commence!

Jour 1 РDe Spituk à Zingchen

Apr√®s ces 2 jours d’acclimatation √†¬†Leh, il est temps de passer aux choses s√©rieuses! Notre guide Tashi vient nous chercher √† 8h √† notre guest house. Nous avons de la chance: il pleuvait lorsque nous nous sommes lev√©s mais cela s’est arr√™t√©. Vingt minutes de voiture plus tard, nous voici √† Spituk, point de d√©part du trek de la vall√©e de la Markha, o√Ļ nous attendent les chevaux. Nous assistons au d√©chargement de la voiture: la quantit√© de choses √† emporter est impressionnante! Il faut dire qu’il nous faut de quoi √™tre autonomes pendant 8 jours, pour 5 personnes: le guide (qui est aussi cuisinier), le horseman, leur assistant et nous deux.

Ce ne sont donc pas moins de 5 poneys et 1 √Ęne qui vont nous accompagner, transportant chacun environ 60/70kg. C’est beaucoup, bien s√Ľr, mais reste √† relativiser en fonction de leur poids…et de leur endurance! Ces petits chevaux sont n√©s dans les montagnes, en altitude, et sont donc particuli√®rement solides. Je suis rassur√©e de voir qu’ils semblent plut√īt bien trait√©s.

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L’√Ęne qui nous accompagne est vraiment tout petit, alors m√™me qu’il est adulte. J’avais d√©j√† remarqu√© la petite taille des √Ęnes ici (et oui, c’est un truc qui m’interpelle: chacun ses passions!), mais celui-l√† est vraiment nain. Le guide m’explique que c’est en fait l’altitude, et donc le manque d’oxyg√®ne, qui engendre ces petits mod√®les dans les √™tres qui grandissent ici: cela vaut pour les √Ęnes, les chevaux, mais aussi les humains! Int√©ressant, non? Pour que vous vous rendiez compte, voici une photo de Cadichon (ce sera d√©sormais son surnom) √† c√īt√© d’Olivier, 1m90.

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Nous partons avec le guide, les chevaux nous rejoindront ensuite (ils marchent beaucoup plus vite que nous!). Nous discutons avec notre guide et apprenons pas mal de choses sur la vie au Ladakh: c’est enrichissant! Les paysages sont incroyables: de grandes montagnes tr√®s arides (le Ladakh est un d√©sert d’altitude) et de la verdure sur les bords de l’Indus.

Apr√®s 3h de marche sur terrain facile, nous nous arr√™tons pour d√©jeuner dans une tea house, une tente o√Ļ un vieil homme sert du th√© qu’il fait avec l’eau du ruisseau. Sympathique, th√© d√©licieux et cadre idyllique!

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Nous d√©jeunons de ce que nous a pr√©par√© notre guide et mis dans une “lunch box” qu’il nous donnera chaque matin. Basique mais nourrissant: oeuf, pomme de terre, banane, pain avec de la confiture et mini paquet de c√©r√©ales. Nous ne pouvons pas vraiment parler avec l’homme de la tea house, mais le fait que je le prenne en photo le fait beaucoup rire, et il me gratifie d’une bonne tape dans le dos lorsque je la lui montre!

Il ne nous reste ensuite plus qu’1/2h de marche avant notre campement: la premi√®re journ√©e n’est pas difficile pour se mettre en jambes. Cela dit, je suis d√©j√† contente de me reposer: j’esp√®re que mon corps va s’habituer √† la marche en altitude! Le campement de Zingchen (Jingchan) est id√©alement plac√© pr√®s d’un cours d’eau. Pour y acc√©der, nous devons traverser un petit pont fait de bois et galets: un bon travail d’√©quilibre!

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Voici notre tente. Vous noterez l’inscription figurant sur la pierre √† droite!

Nous d√©cidons d’aller nous laver tant que le soleil brille. Avec l’eau du ruisseau et le savon biod√©gradable, c’est d√©paysant! Dois-je pr√©ciser que l’eau du ruisseau est bien froide? C’est une habitude que nous garderons pendant tout le trek: se laver tous les jours dans la rivi√®re. Un peu d√©sagr√©able sur le coup mais quel bonheur de ne plus se sentir ensuite poussi√©reux! De toutes fa√ßons, c’est la seule option pour √™tre propre ūüėČ

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Nous en profitons √©galement pour faire une petite lessive, toujours √† l’aide de ce merveilleux savon biod√©gradable.

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Pendant ce temps, les autres ont travaill√© dur √† l’installation d’un campement de qualit√©: tente, petite table et chaises, ustensiles de cuisine et ingr√©dients √† gogo…Cela s’annonce bien!

Notre guide nous propose un th√©, qu’il nous sert avec d’excellents beignets de l√©gumes (pakoras) qu’il vient de cuisiner: wahou! Nous le regardons cuisiner en sirotant notre th√©: quelle atmosph√®re!

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Vers 18h, c’est l’heure du d√ģner pour nous, tandis que les chevaux cassent aussi la cro√Ľte dans leurs musettes. Tashi (pour info, c’est le nom de notre guide, mais √©galement du horseman, de l’assistant et du responsable de l’agence. Un des deux pr√©noms les plus port√©s ici!) nous a pr√©par√© un tr√®s bon d√ģner. Pour du camping, c’est impressionnant! Allez, au lit de bonne heure: demain, r√©veil √† 6h30…

Jour 2 РDe Zingchen à Ganda La base

Ce matin, r√©veil √† 6h30 avec un bon th√© chaud servi √† notre tente. Je suis malheureusement r√©veill√©e depuis 4h30 pour une raison qui m’√©chappe. Rangement de nos affaires, mini-toilette puis petit d√©jeuner bien copieux: oeufs brouill√©s, toasts et corn flakes! Pendant ce temps, les chevaux d√©gustent du grain et du foin, puis sont b√Ęt√©s. Voil√† notre √©quipage au complet.

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Apr√®s avoir d√©mont√© notre tente, nous nous mettons en route, toujours sans les chevaux. En effet, le horseman et l’assistant finissent de d√©monter le camp et de charger les chevaux tandis que nous partons. Pourtant, ils arriveront bien avant nous! Ils avancent en effet bien plus vite. Et devinez qui est g√©n√©ralement en t√™te de ces cort√®ges? Les √Ęnes, aussi petits et charg√©s soient-ils! Vous devriez voir le rythme de notre Cadichon…Il d√©pote! Nous croiserons beaucoup de ces petits troupeaux sur le chemin. Ils donnent encore plus de magie au paysage…

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Nous marchons dans des zones tr√®s rocailleuses, longeant en g√©n√©ral la rivi√®re. Les montagnes sont grandioses.¬†Nous apercevons m√™me √† certains moments les plus hautes, qui sont enneig√©es. On voit r√©guli√®rement des cr√Ęnes de bouc sur le chemin…Original mais assez d√©coratif finalement, non?

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Apr√®s environ 1h30 d’une marche d√©j√†¬†fatigante¬†(√ßa monte!), nous arrivons √† Rumbak, o√Ļ se dresse une tente dans laquelle des femmes du village servent du th√©. Une pause bienvenue!

Petite anecdote, nous croisons notre horseman et l’assistant venus boire un th√©. Quand nous les voyons ressortir, nous r√©alisons que les poneys ne sont pas l√† et leur demandons donc o√Ļ ils se trouvent. R√©ponse inattendue: – “Ils sont d√©j√† sur le chemin” – Nous, interloqu√©s, regardant le chemin et ne voyant pas l’ombre d’un poney √† l’horizon, pourtant assez lointain: “Mais heu…tout seuls?” – “Oui, oui, mais nous allons les rejoindre” Ok, donc les chevaux et leurs b√Ęts (donc toutes les affaires) se prom√®nent tout seuls dans la montagne…Mais ils sont habitu√©s. Excellent, non?

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A partir de Rumbak, cela n’arr√™tera plus de monter: la pente n’est pas raide, mais bien continue. Cela devient difficile: les jambes deviennent lourdes, le souffle court et le coeur bat vite (encore plus qu’en cas d’effort normal, du fait de l’altitude!). Mettre un pied devant l’autre, sans se pr√©occuper de ce qu’il reste √† grimper, devient mon credo. Heureusement, les paysages remontent le moral √† chaque instant!

Nous nous arr√™tons pour un d√©jeuner sur l’herbe √† Yurutse, vilage…d’une maison! Nous continuons ensuite √† monter, puis nous arr√™tons pour le th√© dans une tente (et oui, je j’ai jamais bu autant de th√© qu’ici! Il faut s’hydrater en altitude…). Comme d’habitude, la pause constitue elle aussi un spectacle: les hommes s’affairent autour des chevaux…

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Devinez ce que nous faisons ensuite? Nous continuons √† monter! Cette partie l√† sera vraiment dure, j’ai l’impression de ne plus pouvoir avancer. Mais pas apr√®s pas, nous finissons par atteindre notre objectif: le camp de base de Ganda La, situ√© √† 4 500m d’altitude! Sachant que nous sommes partis ce matin aux alentours de 3 300m, cela fait un bon d√©nivel√© dans les pattes: quelle joie d’arriver apr√®s 5h de marche, et quelle beaut√©!

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Le camp de base est d√©j√† bien anim√© par les √©quipages qui ont commenc√© √† s’installer. Voici une vue du camp de base: pas mal comme lieu de vill√©giature, non?

Apr√®s un th√©, nous nous lavons tant bien que mal √† l’aide d’une gourde puis nous allongeons. Epuis√©e, je m’endors tr√®s vite. Point rassurant, notre guide a fait de m√™me: nous ne sommes pas les seuls que la mont√©e a fatigu√©s! Ensuite, un peu de lecture/√©criture, puis vient l’heure du d√ģner. Tashi nous servira, entre autres, des pop-corns au curry: on fait de tout √† 4 500m en camping!¬†Sinon, le temps est ici beaucoup plus froid: nous sortons donc notre attirail de combat!

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Demain, r√©veil √† 6h pour commencer de bonne heure l’ascension du Ganda La, dont le col est situ√© √† 4 900m. J’ai int√©r√™t √† prendre des forces! Esp√©rons que le mal des montagnes ne nous emp√™che pas de dormir. Pour l’instant, seul un l√©ger mal de t√™te intermittent est √† signaler…

Jour 3 РDe Ganda La Base à Skiu

Aujourd’hui, ce n’est pas la grande forme. Olivier souffre de maux de t√™te, sans doute √† cause de l’altitude, et j’ai de petits soucis digestifs depuis hier soir. Nous avons mal dormi, et arrivons donc dans un √©tat douteux au petit d√©jeuner. Je n’arrive √† avaler qu’une cuill√®re de porridge et une tasse de th√©, juste histoire d’avoir un peu d’√©nergie pour ce qui nous attend…Nous commen√ßons en effet directement la mont√©e vers le Ganda La (4 900m), et la pente est raide! Sur le chemin, nous croisons de nombreuses marmottes. Je n’en avais jamais vu, c’est mignon!

La distraction est de courte dur√©e, l’effort √† fournir l’emporte. Pas apr√®s pas, nous grimpons et avons acc√®s √† des vues incroyables.

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Je souffre bien lors de cette mont√©e. C’est dur, et je dois faire de nombreuses pauses, ainsi que de tr√®s petits pas. Mais nous finissons par y arriver, apr√®s 1h30 de mont√©e bien raide.

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La récompense est la vue qui nous attend. Nous sommes désormais plus haut que le Mont-Blanc, notre repère en tant que Français! La seconde récompense est ce qui nous attend désormais: de la descente pas trop raide et du plat pour le restant de la journée. Ouf!

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Le paysage change progressivement. Nous marchons désormais dans une gorge au paysage spectaculaire. Très poussiéreux, toujours aride mais aussi agrémenté de la végétation qui pousse au bord de la rivière que nous longeons.

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Nous reprenons notre rythme effréné après le déjeuner. Au bout de 5h de marche sur la journée, nous voici à Skiu (3 300m). Nous sommes les premiers marcheurs à arriver, mais nos chevaux sont là depuis un moment. Tout est prêt!

Depuis que nous descendons, notre guide s’est mis en mode TGV (Tashi Grande Vitesse). Nous avons un bon pas naturellement (sur le plat, en mont√©e c’est un autre probl√®me), mais l√† il va vraiment vite. Comme nous arrivons √† suivre et que ńća nous amuse, nous ne l’arr√™tons pas. R√©sultat, nous avan√ßons √† toute allure et doublons m√™me des chevaux (ce qui est rare ici!). La pause d√©jeuner est tout de m√™me la bienvenue!

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Notre √©quipe aime arriver t√īt pour choisir le meilleur emplacement: proche du point d’eau pour la tente cuisine, au calme pour la n√ītre. Ils sont attentionn√©s! C’est bien pour nous: nous pouvons prendre un th√©, nous reposer, faire notre lessive et nous laver tant qu’il ne fait pas trop froid.

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Peu √† peu, les autres √©quipes arrivent. L’ambiance est toujours sympathique: les cloches des chevaux r√©sonnent, les hommes s’interpellent en ladakhi et les marcheurs arrivent, fatigu√©s mais satisfaits. Peu √† peu, les tentes se dressent, les r√©chauds se mettent en route et de bonnes odeurs de cuisine se font sentir dans chaque tente. L’ambiance de fin de journ√©e est vraiment apaisante…

Jour 4 РDe Skiu à Markha

Ca y est, les courbatures se font sentir! Il est dur de sortir de la tente aujourd’hui…Une joyeuse animation r√®gne d√©j√† dans le camp. La journ√©e qui s’annonce est suppos√©e √™tre la plus longue, mais Tashi est bien d√©cid√© √† avancer comme la veille! Nous voici donc partis d’un bon pas √† la d√©couverte de la vall√©e de la Marka (et oui, nous y sommes d√©sormais!), sous un beau soleil: chapeau, cr√®me solaire et eau sont de rigueur!

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Nous longeons la Marka, croisant r√©guli√®rement groupes de chevaux et de marcheurs. En effet, le trek de la vall√©e de la Markha est tr√®s populaire car de niveau accessible. Il y avait moins de gens au d√©part car certaines personnes le commencent depuis Chilling, afin d’√©viter le premier col du d√©part (le Ganda La) et de raccourcir la dur√©e du trek. Nous sommes tant√īt au niveau de la rivi√®re, tant√īt en hauteur. Le paysage est toujours aussi beau, et parfois assez verdoyant… De temps en temps, nous croisons quelques cavaliers amusants…

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Il faut traverser la Markha par 2 endroits. Et pour une fois, pas question de sauter de pierre en pierre, c’est trop large! Nous devons donc nous d√©chausser pour traverser. Les pierres font mal √† nos petits pieds fragiles, tandis que les deux Tashi font √ßa le plus naturellement du monde. Il y a un petit peu de courant mais ce n’est pas profond, donc √ßa passe!

Au bout de 5h de marche, nous arrivons √† notre camp, situ√© un peu avant le village nomm√© Markha (3 800 m environ). Notre guide a d√©cid√© de nous installer hors du campement o√Ļ logent la plupart des trekkeurs pour √©viter la foule: une bonne id√©e! Nous voici donc install√©s seuls au bord de la rivi√®re: tr√®s sympa.

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Apr√®s nos habituelles toilette et lessive dans la rivi√®re, nous nous installons pour le th√©. Un Fran√ßais logeant dans la guest house d’√† c√īt√© passe par l√†, et nous passons la fin d’apr√®s-midi √† discuter tous les trois. Pour le d√ģner, Tashi me pr√©pare gentiment un petit plat √† part: du riz dans son eau de cuisson, avec du gingembre et de l’ail. Vous l’aurez compris, les ennuis digestifs ne sont pas termin√©s!

Jour 5 РDe Markha à Hangkar

Aujourd’hui, nous nous sentons plut√īt en forme pour commencer la journ√©e. C’est sans compter sur mon tendon d’Achille gauche qui commence tr√®s rapidement √† √™tre douloureux… Tashi me coupe des b√Ętons et Olivier prend mon sac pour m’aider mais cela demeure p√©nible. Nous sommes encore dans la vall√©e de la Markha et les paysages sont toujours aussi beaux, mais j’en profite moins que les autres jours √† cause de la douleur.

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Nous croisons régulièrement des stupas, constructions bouddhistes, ainsi que des habitations de temps en temps.

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Comme vous le constaterez, malgré la rivière, le paysage reste bien aride, sauf zones verdoyantes de temps en temps! Assez fascinant.

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Nous devons √† nouveau traverser la rivi√®re. Cette fois, j’ai des b√Ętons: cela aide √©norm√©ment, d’autant qu’il y a davantage de courant et que c’est un peu plus profond que la veille. Je crois que j’aurais eu du mal √† garder mon √©quilibre sans! Les horsemen ont en g√©n√©ral une bonne technique: sauter sur le dos d’un de leurs chevaux juste avant! Efficace…

Sur le chemin, nous pouvons voir Kang Yatse, montagne de 6 200 m de haut. Elle est toute enneig√©e: cela contraste avec les paysages arides visibles autour. Des Italiens avec qui nous faisons un bout de chemin doivent y grimper dans 2 jours: d√©part √† 1h du matin, environ 5h d’ascension puis retour au camp de base par le m√™me chemin. Impressionnant!

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Apr√®s 4h30 de marche douloureuse (alors que le chemin est facile), nous voici √† Hangkar, dernier village de la vall√©e. Il se trouve que c’est l√† qu’habite notre horseman. Il nous accueille donc gentiment chez lui pour prendre un th√©, qu’il nous sert avec de petits g√Ęteaux ladakhis que sa femme a pr√©par√©s.

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Notre tente est situ√©e sur sa propri√©t√©, dans un grand champ en bord de rivi√®re. Parfait pour se laver et se faire masser le tendon par le courant…

Nous d√ģnons dans la tente, face √† Tashi qui cuisine toujours de d√©licieux plats sur ses 2 r√©chauds: il √©mince des l√©gumes, fait des beignets, des chapatis, ajoute du masala un peu partout,…Un vrai cours de cuisine ladakhi!

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Jour 6 РDe Hangkar à Nimaling

Aujourd’hui, mon h√©ros est un poney. En effet, malgr√© les anti-inflammatoires, mon tendon me fait toujours bien mal lorsque je marche. Il reste 3 jours, dont l’ascension du Kongmaru La (5 200m) demain. Si je veux pouvoir la faire, c’est repos forc√© aujourd’hui…et donc trek sur le dos d’un poney. Voici donc mon sauveur du jour.

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Je devrais √™tre ravie de faire une journ√©e √† cheval mais suis au d√©part plut√īt frustr√©e (et un peu vex√©e) de ne pas pouvoir marcher. Finalement, je r√©alise que j’ai de la chance d’avoir cette option et profite bien de ma journ√©e de repos. Et puis, ce n’est pas comme si je me sentais pas √† l’aise sur le dos d’un cheval!

Au d√©part, le chemin surplombe une vall√©e verdoyante et monte bien raide. Je suis berc√©e par le pas r√©gulier de ma monture, les cloches des chevaux et la voix du horseman criant r√©guli√®rement “Och!” (“Allez!”).

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Ensuite, le paysage change et devient aride. Nous parcourons une vall√©e d’altitude log√©e entre de nombreuses montagnes dont l’imposante Kang Yatse. C’est incroyablement beau!

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Arriv√©s au passage d’un col, nous avons la surprise de trouver un lac d’altitude: c’est superbe!

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Nous arrivons finalement √† Nimaling, plateau situ√© √† 4 700m o√Ļ nous camperons. Il s’agit de notre plus haut campement! Le paysage qui nous entoure est assez irr√©el: une immense plaine √† perte de vue, des montagnes aux couleurs incroyables et toujours Kang Yatse enneig√©e qui domine l’ensemble…

Nous passons notre apr√®s-midi √† nous reposer et nous promener un peu. Nimaling est un lieu o√Ļ les habitants de la vall√©e de la Markha emm√®nent leurs animaux p√Ęturer l’√©t√©. Il y a donc quelques chevaux, √Ęnes, vaches, veaux et ch√®vres qui se prom√®nent…

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Alors que nous nous reposons sous la tente, nous entendons un b√™lement. Au bout d’un moment, je trouve qu’il est curieux qu’un mouton soit aussi proche depuis aussi longtemps. J’ouvre donc la tente et l√†…des centaines de ch√®vres et moutons nous entourent! Incroyable! Quinze minutes avant ils √©taient une vingtaine d’animaux uniquement…vous imaginez ma surprise! Ils traversent tous le campement en courant, cela cr√©e une joyeuse cacophonie!

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Nous passons ensuite une agr√©able soir√©e √† discuter avec Tashi. Il nous apprend beaucoup sur la vie ici, tr√®s diff√©rente de ce que nous connaissons bien s√Ľr…

Jour 7 РDe Nimaling à Chuskurmo via Kongmaru La

Aujourd’hui est un grand jour: nous devons passer Kongmaru La, situ√© √† 5 200m. La nuit a √©t√© froide mais nous avons bien dormi malgr√© l’altitude. Voici la vue que j’ai eu en ouvrant la tente pour le “wake up tea”. Un peu le paradis, non?

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Mon tendon va mieux: en changeant de chaussures et en mettant la gauche fa√ßon mule pour ne pas qu’elle appuie sur le tendon, je peux marcher: youpi! Nous voici partis √† l’assaut de ces 500m de d√©nivel√© plut√īt en forme.

Nous mettrons 1h30 pour atteindre le col. Difficile, √©videmment, mais beaucoup moins que le passage du Ganda La il y a quelques jours. Nous sommes certainement mieux acclimat√©s et entra√ģn√©s. De plus, j’ai 2 batons: cela aide bien!

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Il y a pas mal de monde l√†-haut mais l’ambiance est sympathique: tout le monde est content d’√™tre arriv√© au Kongmaru La! La vue l√† haut est bien entendu superbe…

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Apr√®s cette petite pause, nous voici partis sur l’autre versant. Cela descend tr√®s fort durant environ 1h30. L√† encore, les¬†b√Ętons¬†sont utiles!

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Nous arrivons ensuite dans les gorges Shang, dont les rochers sont tr√®s √©tranges: formes curieuses et couleurs originales (vert, jaune et rouge).¬†Nous montons et descendons le long des gorges, traversant la rivi√®re sur des pierres pour passer d’un c√īt√© √† l’autre. Je manque de bien tomber en glissant sur une pierre. Heureusement, Olivier a de bons r√©flexes: il me rattrape par le sac √† dos! Au bout d’un peu plus de 4h30 de marche, nous voici arriv√©s √† Chuskurmo, o√Ļ nous camperons.

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Apr√®s avoir d√©jeun√©, nous nous effondrons dans la tente pour une bonne sieste. Ensuite, toilette √† la gourde puis lecture/√©criture tandis que le temps se g√Ęte: de la pluie, du vent…On est bien sous la tente! Heureusement la m√©t√©o √©volue rapidement ici. Tashi nous apprend un proverbe, selon lequel “La m√©t√©o au Ladakh est aussi changeante que la mode √† Bombay”. Au cours de ces 10 jours, nous avons pu tester la v√©racit√© de celui-ci. Ainsi, apr√®s la pluie, le beau temps…

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Pour le dernier soir, Tashi nous impressionne encore davantage. Il nous cuisine des Momos, d√©licieux raviolis de l√©gumes, et comme dessert…un g√Ęteau au chocolat! Au milieu des montagnes, difficile √† croire, non? √Ä d√©faut de four, Tashi a utilis√© des pierres qu’il a mises dans une assiette, puis plac√© celle-ci sur le feu. Il a ensuite pos√© le plat contenant la p√Ęte du g√Ęteau sur ces pierres: cela permet une diffusion lente de la chaleur, et donc une cuisson se rapprochant de celle obtenue avec un four. Astucieux, hein? Le g√Ęteau √©tait excellent…

Jour 8 РDe Chuskurmo à Shang Sumdo puis Leh

Aujourd’hui est notre dernier jour de trek: petit moment d’√©motion en repliant notre tente…Nous marchons 2h uniquement avant d’atteindre Shang Sumdo, o√Ļ la jeep viendra nous r√©cup√©rer. Nous profitons une derni√®re fois de la beaut√© des montagnes ladakhis…

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Nous croisons d’√©normes vaches, qui sont en fait des croisements entre un yak et une vache. C’est d√©j√† costaud! Nous n’avons malheureusement pas vu de yak car il fait trop chaud en cette saison. Notre guide nous explique qu’ils se trouvent du c√īt√© des glaciers √† cette √©poque.

Et voil√†, c’est fini! Une derni√®re photo avec notre √©quipe avant de nous s√©parer…Nous avons pass√© 8 jours excellents en leur compagnie, 8 jours remplis de d√©couvertes, tant en terme de paysage que de culture. Un moment inoubliable!

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Apr√®s 1h de jeep, nous voici de retour √† Leh. Nous retrouvons notre guest house Green Villa et…les joies d’une bonne douche chaude! Nous allons ensuite d√©jeuner avec Tashi, le responsable de l’agence de trek Hidden North Adventuresqui nous invite gentiment. Tashi, notre guide, est √©galement de la partie. Tr√®s sympa! Nous nous promenons ensuite dans Leh. Nous en profitons pour faire un peu de shopping. On peut notamment trouver ici de beaux foulards en laine Pashmina, tr√®s doux. Ou encore en laine de yak, moins doux mais tr√®s chaud!

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Apr√®s une petite pause th√© en terrasse, nous allons d√ģner dans notre guest house. L’ambiance est toujours aussi sympathique: nous discutons avec les autres de nos d√©couvertes respectives…

Juley, Ladakh! (mot ladakhi signifiant au revoir, mais aussi merci ou bonjour…tr√®s pratique!)